‘Descompuesto sin remedio’: 150 ejecutivos, incluida Sheryl Sandberg, se unen a The Independent para exigir el fin de la pena de muerte

Los ejecutivos, los consumidores y los empleados quieren cada vez más que las empresas adopten una postura, y pocos temas son más urgentes que la pena de muerte. Josh Marcus escribe sobre los motivos por los que The Independent y decenas de líderes piden un cambio

martes 19 octubre 2021 22:01
<p>La pena de muerte se aplica de manera desproporcionada a los hombres de color</p>

La pena de muerte se aplica de manera desproporcionada a los hombres de color

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El joven, apenas un niño, se enfrentaba a una decisión mortal. Celia Ouellette, su abogada defensora, le dijo al adolescente negro de 18 años de los Apalaches, Kentucky, que no le quedaban buenas opciones: Podía aceptar un acuerdo de culpabilidad que le mantendría en prisión hasta la mediana edad, o podía arriesgarse a ir a juicio y que le impusieran la pena de muerte por un crimen en el que solo estaba implicado indirectamente. El adolescente, cuya identidad Ouellette no puede divulgar por razones legales, formaba parte de un grupo de cinco implicados en una venta de marihuana durante la cual alguien resultó muerto. Su cliente no estaba en la casa donde ocurrió. No fue acusado de ser el asesino. Su crimen fue esperar fuera de la escena del crimen. Los cinco miembros del grupo se enfrentaban potencialmente a la ejecución.

“Estas opciones son una mierda”, se lamentó, según recuerda la señora Ouellette. Ninguno de los jóvenes se había propuesto matar a nadie. Habían pensado que solo estaban haciendo un negocio de drogas de bajo nivel. Todo se torció en un instante.

Ella le explicó que lo mejor que podía hacer como abogada -lo mejor que el sistema ofrece a muchos jóvenes negros en su situación- era cambiar una larga condena de prisión por conservar su vida. Él aceptó el acuerdo, pero dejó a Ouellette con una misión. Le dijo que saliera a hacer que los chicos como él tuvieran una segunda oportunidad tras cometer errores, incluso mortales, y no la pena de muerte.

“Tienes que cambiarlo”, dijo. “Si no tienes el poder de arreglar esto, tienes que encontrar a alguien que lo tenga”. Y eso es lo que hizo.

En 2017, Ouellette, una veterana abogada de defensa de la pena capital, lanzó la organización sin fines de lucro con sede en el Reino Unido RBIJ (Responsible Business Initiative for Justice). Su objetivo es inspirar a los líderes de las empresas y los medios de comunicación para que presten su voz para acabar definitivamente con la pena capital. La gente presta atención a quienes tienen la mayor plataforma. La RBIJ quería que los que ya están bajo los reflectores ayudaran a iluminar uno de los rincones más oscuros del sistema de justicia penal.

“Nosotros, como movimiento, reconocimos el valor que pueden aportar las empresas”, dijo a The Independent. “Cuando lancé la RBIJ en 2017, hubo un marcado aumento del interés de las empresas en temas de justicia social, justicia racial y derechos humanos en ese momento. Teníamos la teoría de que, si colgábamos nuestra placa y abríamos nuestra puerta, ellos estarían allí, y eso ha sido cierto.”

Pronto, los teléfonos no dejaron de sonar.

Hasta ahora, la campaña de RBIJ ha atraído a más de 150 conocidos firmantes de su declaración Líderes empresariales contra la pena de muerte, que se lanzó a principios de este año en South by Southwest, una importante conferencia que se celebra anualmente en Texas. Ejecutivos de alto nivel como Ariana Huffington, Sheryl Sandberg de Facebook y el fundador del Virgin Group, Richard Branson, forman parte ahora de la iniciativa. (The Independent también se ha unido a la declaración, con el compromiso de destacar las injusticias de la pena de muerte en nuestra cobertura).

La pena de muerte, como institución, tiene múltiples facetas: Es el resultado final e irrevocable de las políticas criminales estatales y federales, de la actuación policial y de numerosos sistemas judiciales interconectados. Es un castigo que afecta a cuestiones de justicia racial, ética, fe, el valor de una vida humana. Por ello, el creciente número de líderes empresariales que se han manifestado en contra de la pena capital lo han hecho por diversas razones. Para algunos, es el hecho de que la pena de muerte se ha demostrado una y otra vez que se aplica de forma desproporcionada a los hombres de color; para otros, que no hay ninguna relación probada entre la pena capital y la reducción de la delincuencia.

“La pena de muerte está rota sin remedio, y es evidente que no hace justicia desde cualquier punto de vista razonable”, ha escrito Branson sobre su decisión de oponerse a este castigo. “Está marcada por la crueldad, el despilfarro, la ineficacia, la discriminación y un riesgo de error inaceptable. Al hablar en este momento crucial, los líderes empresariales tienen la oportunidad de ayudar a poner fin a esta práctica inhumana y defectuosa”. Explicó su pensamiento con más detalle durante una entrevista con The Independent: “Creo que, para ser un país verdaderamente civilizado, hay que darse cuenta de que matar a la gente como forma de intentar enseñar a la gente a no matar a la gente no es la forma de hacerlo. Es inhumano y está mal”.

Para otros firmantes, se trata de que en la era moderna se exonera a casi una persona del corredor de la muerte por cada 8,3 que se ejecutan, una tasa de error que consideran demasiado grande cuando hay vidas en juego.

“Eliminar la pena de muerte es un imperativo moral por derecho propio”, dijo el director general de Unilever, Alan Jope, sobre su decisión de unirse a la misión de RBIJ. “Y cuando a la privación de la vida se suma el conocimiento de inocentes a los que se les impone tal sentencia, es aún más horrible.”

El enfoque es emblemático de un cambio más amplio en la cultura empresarial de Estados Unidos, según Tom CW Lin, profesor de la facultad de Derecho de la Universidad de Temple y autor del libro de próxima aparición The Capitalist and the Activist: Corporate Social Activism and the New Business of Change.

“Cada vez vemos más, sobre todo por parte de los consumidores más jóvenes, que quieren comprometerse con empresas que consideran buenos ciudadanos corporativos, y no solo buenos motores de beneficios para los servicios y proveedores de productos”, dijo el profesor Lin.

Se trata de una idea que, de una forma u otra, lleva tiempo rondando. Todo el mundo, desde la Conferencia Internacional de Cricket hasta las instituciones financieras, utilizó el mordisco económico de los boicots y las sanciones para presionar a Sudáfrica para que pusiera fin al apartheid. Las empresas le costaron a Carolina del Norte cientos de millones de dólares cuando se retiraron del estado en protesta por una ley que negaba a las personas transgénero el acceso a los baños que coincidían con su identidad de género, hasta que el estado anuló la ley en 2017.

“Sucedió gradualmente”, añadió el Sr. Lin. “No hay un punto de inflexión en particular, pero yo diría que, en el transcurso de las últimas dos décadas más o menos, simplemente ha habido una línea de tendencia cada vez más hacia esta noción de que las empresas deben obligaciones a las partes interesadas más allá de su estrecha base de accionistas.”

Sin embargo, en los últimos años se ha dado un paso más, ya que las grandes marcas están prácticamente obligadas a adoptar posturas sociales en cuestiones como Black Lives Matter y la crisis climática para ser consideradas legítimas, tanto dentro como fuera de la empresa. Una encuesta reveló que tres cuartas partes de los trabajadores esperan que sus empleadores adopten una postura sobre temas de actualidad, y casi la misma cantidad consideraría cambiar de trabajo si sus empresas no lo hicieran.

“Creo que si tomas la generación anterior a la mía, los líderes empresariales solo pensaban que estaban ahí para ganar dinero. Pero nosotros tenemos voz”, dijo Richard.

Según la RBIJ, quienes se han unido a ella en su lucha contra la pena de muerte responden a algo más que a las expectativas de los consumidores o de los empleados. Una vez que estas empresas comprenden los abusos más flagrantes de la pena de muerte, empiezan a actuar con verdadera urgencia moral.

“Es muy difícil no verlo”, dijo Ouelette. “No tenemos reparos en decir que lo que queremos es trabajar con las empresas para hacer cosas y crear un cambio. Si la respuesta a esta pregunta no es afirmativa, debemos dedicar nuestro tiempo a otra cosa.”

La campaña celebró un gran éxito a principios de este año, cuando sus partidarios empresariales de Ohio y otros lugares ayudaron a presionar al estado para que aboliera las sentencias de cadena perpetua sin libertad condicional para niños y delincuentes juveniles, una especie de pena de muerte en vida. Es el tipo de política que, si se aplica a nivel nacional, podría hacer que los adolescentes ya no tengan que elegir entre la cadena perpetua y la muerte en prisión.

Y es solo el principio. La organización está poniendo sus miras en un objetivo aún más ambicioso: Conseguir que el presidente, Joe Biden, cumpla su promesa electoral de buscar el fin de la pena de muerte. Como presidente, Biden tiene un gran poder para “despejar la fila”, como dicen algunos, conmutando las sentencias de muerte de todos los delincuentes federales, por no hablar de un púlpito para impulsar una legislación duradera.

Hasta que Estados Unidos se una a los más de 170 Estados miembros de las Naciones Unidas que han abolido la pena de muerte en la ley o en la práctica, la RBIJ seguirá intentando hacer honor al cargo que le impuso un adolescente en Kentucky hace tanto tiempo: “Si no tienes el poder de arreglar esto, tienes que encontrar a alguien que lo tenga.” Por suerte, ahora tienen algunos poderosos aliados de su lado.

Este artículo fue modificado el 13 de octubre de 2021. Anteriormente afirmaba de forma inexacta que una de cada nueve personas condenadas a muerte resultaba ser inocente. El estudio al que se hace referencia determinó que por cada 8,3 personas ejecutadas entre 1972 y este año, una persona había sido exonerada. Sin embargo, hay muchas más personas condenadas a muerte de las que se ejecutan. Alrededor del 2% de las personas condenadas a muerte durante ese periodo han sido exoneradas posteriormente.

The Independent y la organización sin ánimo de lucro RBIJ (Responsible Business Initiative for Justice) han lanzado una campaña conjunta para pedir el fin de la pena de muerte en Estados Unidos. La RBIJ ha atraído a más de 150 conocidos firmantes de su declaración de Líderes Empresariales contra la Pena de Muerte, siendo The Independent el último de la lista. Nos unimos a ejecutivos de alto perfil como Ariana Huffington, Sheryl Sandberg de Facebook y el fundador del Virgin Group, Richard Branson, como parte de esta iniciativa, y nos comprometemos a destacar las injusticias de la pena de muerte en nuestra cobertura.

Lista completa de firmantes de la RBIJ

RICHARD BRANSON

Fundador de Virgin Group

ADEEL SAEED

Director general, Adeel Saeed

ALAN JOPE

Director general, Unilever

ALESSANDRO BOGLIOLO

Ex director general de Tiffany & Co

ALEXLOVE

Fundadora y Directora general, AlexLove Consulting, LLC

ALI NIAZ

Cofundadora, BPureSounds

ALICE DYSON

Directora de operaciones, One Media IP LTD

ALLAN W MOSKOWITZ

Director general, Transformative Wealth Management, LLC

ALPA PATEL

Fundadora y Directora general, 9th House

AMANDA PACQUETTE

Directora, Business2Technology

AMIT AMIN

Socio, Amit & Naroop

ANDERS HOLCH POVLSEN

Director general, Bestseller

ANDRÉ HOFFMAN

ANDREW N. LIVERIS

Expresidente y Director general de Dow Chemical | Fundador de la Liveris Academy for Leadership and Innovation

ANNE WOJCICKI

Cofundadora y consejera delegada de 23andMe, Inc.

ARIANNA HUFFINGTON

Fundadora y consejera delegada de Thrive Global | Cofundadora de The Huffington Post

ATITI SOSIMI

Directora general, Eyato London

BEN COHEN

Cofundador de Ben & Jerry’s Ice Cream

BERT JACOBS

Director general, LIFE IS GOOD

BRAD S. KARP

Presidente de Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison

BRITTANY DAMICO

Directora de desarrollo comercial, Change Finance

CASEY J. MULLIGAN

Propietaria, Mulligan & Mulligan PLLC

CATHERINE KIMMEL

Codirectora general, The Artemis Agency

CHRIS DAW QC

Abogado, locutor y autor de Justice on Trial

CHRISTINA BROOKS

Fundadora y Directora general de Ruebik

CHRISTOPHER COX

Subdirector, Seventh Generation Interfaith Coalition for Responsible Investment

CHRIS DUTTON

Fundador, The CEO Magazine

DAN MEYER

Presidente y Director general, Nehemiah Manufacturing

DANIEL DART

Director general, Dart Capital & Co

DAVID BRONNER

Director general, Dr Bronner’s

DAVID W. CRANE

Director general, Climate Real Impact Solutions | Ex director general y Presidente, NRG

DAVID PACQUETTE

Director general de Business2Technology

DAVE PHILLIPS

DORRIT LOWSEN

Presidenta y Directora de operaciones, Change Finance

Dr. MO IBRAHIM

Fundador, Mobile Systems International | Fundador, Celtel | Presidente fundador, Satya Capital Limited | Fundador y Presidente, Mo Ibrahim Foundation

DR. PHILIP TEE

Fundador y Director general de Moogsoft Inc.

ED FLETCHER

Codirector de Shape History

ELISSA SHUCK

Presidenta y Directora general de ES-STRATEGIC, LLC

ELIZABETH CHAMBERS

Socia operativa, Searchlight Capital

ELLIE KANNER

Directora general, Forever Sunny Productions | Just To Be Clear Productions | The Game Plan Game LLC

EVE WILDRICK

Fundadora y presidenta de Executive Interiors Inc.

FELIX PFREUNDTNER

Propietario, Xilev UG

FLOYD ALBEE

Director general, Prevalent Projects

FRANCOIS-HENRI PINAULT

GARETH PARKER

Director general, Raphael Rowe Foundation

GEORGE TURNER

Cofundador y Director general de Carneys Community

GINA LYNELL SMITH

Fundadora, BizDesign.digital

GORI YAHAYA

Fundador y Director general, UpSkill Digital

GUILHERME LEAL

Cofundador y copresidente de Natura & Co | Cofundador del Ethos Institute

HELENE GAYLE, MD, MPH

Presidenta y Directora general de The Chicago Community Trust | Expresidenta y Directora general de CARE USA

HUBERT JOLY

Expresidente y Director general de Best Buy | Profesor de la Harvard Business School

HUGH LENON

Presidente de la Private Equity and Prison Charity

IQRA SHAIKH

Fundadora y Directora general de Tutoring in Teams

ISABELLE KOCHER

JACK D’AURORA

Socio, The Behal Law Group LLC

JAMES FELLOWES

Fundador, The Bridge of Hope (Portal de talento inclusivo)

JARED SMITH

Cofundador, Qualtrics

JASON FLOM

Director general, Lava Media

JATIN MAHINDRA

Fundador, Jatin Mahindra

JAUME MIQUEL NAUDI

Presidente y Director general, Tendam Global Fashion Retail

JAVIER GARCIA SAZ

Director general y fundador, AnunciaWebs

JEAN OELWANG

Presidente y Director general fundador de Virgin Unite | Ex codirector general de Virgin Mobile Australia

JEFFREY SCALES

Director general de JSA Sustainable Wealth Management

JERRY GREENFIELD

Cofundador de Ben & Jerry’s Ice Cream

JOANNA REES

Socia directora, West Ventures

JOHN C. HARRINGTON

Presidente y Director general de Harrington Investments, Inc.

JOHN KAY

Director general, Realize Strategies

JOHN O’FARRELL

JOHN REPLOGLE

Socio fundador de One Better Ventures | Ex director general de Seventh Generation Inc.

JOHN ROST

Fundador y Director general, Ace Oasis Ltd

JOHN RUSH

Fundador y Director general, CleanTurn | 180 Demo | Third Way Café

JOHNNY WEBB

Director general, HiddenLight Productions

JON WRIGHT

Cofundador, Innocent Drinks

JONATHAN OUELLETTE

Cofundador y Director creativo, KILL 2 BIRDS

JOE DELOSS

Fundador, Hot Chicken Takeover

JOSH ZINNER

Director general, Interfaith Center on Corporate Responsibility

JULIA ALBEE

Directora financiera, Prevalent Projects

JULIO SALINAS LOMBARD

Fundador y Director general, Salinas Consultores

KATIE DAVIES

Editora de Estados Unidos, The Independent

KETZ HARIA

Ketz Haria, Director, Dey, King, Haria

KRISTINA TOUZENIS

Socia directora, BST Impact

KRIZ TAN

Copropietario y Director, AlphavertexCommunications Pte Ltd

KYLER CARTER

Profesor de discapacidades del desarrollo

L. WILLIAMSON

Director de operaciones, CAA Family Office

LAUREN McCANN

Fundadora y Directora general, Calliope Advisors

LOGAN MARTIN

Presidente, Skyline Strategies, LLC

LUCKY XAZI

Fundador, Smart LUX Marketing

MAC BARTINE

Director general, SmartRIA

MAMIE KANFER STEWART

Fundadora, Meeteor

MARC BENIOFF

Presidente y Director general, Salesforce

MARCUS BULLOCK

Director general, Flikshop

MARISA TENDERO

Presidenta no ejecutiva, NOABRANDS

MARK HAMADE

Cofundador, CanEth

MARTHA LANE FOX

Presidenta, WeTransfer | Directora, Twitter | Directora, Chanel | Rectora, Open University

MARY-CLAIRE MULLIGAN

Socia y Directora de litigios judiciales

MATTHEW STEPKA

Socio director, Machina Ventures

MATS GRANRYD

MELISSA FRIESENBOURG

Propietaria, Balanced Spirit Pilates

MERCK MERCURIADIS

Fundador y Director general, Hipgnosis Songs Fund

MICHAEL CONN

Fundador, Bigger Than Us

MICHAEL KRAMER

Socio director, Natural Investments

MICHELLE CIROCCO

Jefa de impacto y Directora ejecutiva, Televerde | Televerde Foundation

MIKE NOVOGRATZ

Fundador y Director general de Galaxy Digital

MILES DALLY

Director general, RCL FOODS

MO CHOUMIL

Director general, Safi Virtual

MORDECHAI GABAI

Jefe de estudio, Schizotypy Game Development Ltd

NICK McKEOWN

NICOLAS DEBRAY

Presidente, América, The Body Shop

NICOLAS GIROTTO

NICOLAS PATRICK

Director mundial de negocios responsables, DLA Piper

OSCAR WESTRA VAN HOLTHE

Fundador, Teamcoach Zuidas

PAUL GRAHAM

Fundador, Y Combinator

PAUL J. FRIBOURG

PAUL POLMAN

Cofundador y presidente de IMAGINE | Ex director general de Unilever

PEDRO HERNANDES

Fundador, HBFS

PEDRO PARENTE

Presidente y Ex director general de BRF | Socio fundador de EB Capital | Ex director general de Petrobras

PIERRE DUBUC

Cofundador y Director general de OpenClassrooms

RAPHAEL ROWE

Fundador de la Raphael Rowe Foundation

RICCARDO BELLINI

Presidente y Director general de Chloe

RIZVAN RAJA

Fundador y Director general de Rizuma Ltd.

ROBERT F. SMITH

Fundador, presidente y Director general de Vista Equity Partners

RON CONWAY

Fundador, SV Angel

RYAN BALL

Director, Ryan Ball Photography

SALLY JEWELL

Ex directora general de REI

SANDRO SALSANO

Presidente, Salsano Family Office | Presidente, Salsano Group

SANJAY AGGARWAL

Fundador y Director general de IPS

SATISH AGGARWAL

Fundador, S&J Leisure Group

SARA PRICE

Fundadora, Actually

SARAH ADOLPHSON

Co-directora general, The Artemis Agency

SARAH BEST

Director general, Sarah Best Strategy

SARAI JACOB-WHELAN

SCOTT BUDNICK

Director general, One Community | Fundador, The Anti-Recidivism Coalition

SHENALY AMIN

Directora, Iconik Ltd

SHERYL SANDBERG

Directora de operaciones, Facebook | Fundadora, LeanIn.org

SITAL PUNJA

Fundadora, Threads-London

SONIA KOWAL

Presidenta, Zevin Asset Management

STEFANIE REINHOLD

Fundadora, HorseHaus LLC

STEPHANIE MELODIA

Directora general, Bloom Consulting Ltd

STEPHEN LUCKMAN

Socio, Sheridans

STEVE BENNETT

Cofundador, Health Results

STRIVE MASIYIWA

Fundador y Presidente ejecutivo, Econet Group

SUSAN OZAWA PEREZ

Gestora de carteras, Impact Investors

SUSAN WHITMORE

Fundadora y Directora general de Grief Haven

SVEIN TORE HOLSETHER

Presidente y Director general de Yara International

SYLVIA COLEMAN

Cofundadora y directora de BPureSounds

TERESA HENNING

Directora, Moneymasternow

TOM LYTTON-DICKIE

Fundador y Director general, Meaningful Business

TONY FERNANDES

Director general del AirAsia Group | Presidente y Fundador, Tune Group

VANESSA BAKEWELL

Socia de clientes mundiales, Facebook

WERNER BAUMANN

Director general, Bayer

WOUTER MURRAT

Fundador, propietario y Director general, Vof Mepilan

YINKA SONUBI

Directora general, TJR&M