Una pelea mortal en una bodega y el vídeo explícito que puede ayudar al comerciante José Alba a salir libre

Una abogada penal defensora le dice a Rachel Sharp que es “increíble” que los fiscales hayan acusado a José Alba de asesinar a Austin Simon bajo la ley de autodefensa de Nueva York

<p>Vídeo de vigilancia muestra el altercado fatal en una tienda </p>

Vídeo de vigilancia muestra el altercado fatal en una tienda

Read in English

Todo comenzó por una bolsa de papas fritas.

Terminó con un hombre de 37 años muerto en un charco de sangre en el piso de una bodega y un comerciante de 62 años acusado de su asesinato.

Pero, el caso está lejos de ser claro.

El incidente fatal fue capturado en impactantes imágenes de vigilancia que muestran a Austin Simon, de 37 años, atacando a José Alba, de 62 años, antes de que Alba sacara un cuchillo y lo apuñalara hasta la muerte.

Una abogada penal le dice a The Independent que el vídeo es probablemente la clave para la liberación del trabajador de la bodega de prisión, ya que describió la decisión de acusarlo en primer lugar como “insondable” según las leyes de autodefensa de Nueva York.

Eran alrededor de las 11 de la noche del viernes 1 de julio cuando la policía de Nueva York dijo que la novia de Simon y su pequeña hija ingresaron a la tienda Bluemoon Convenient Store en Harlem, donde Alba ha trabajado detrás del mostrador durante décadas.

La novia, quien no ha sido nombrada públicamente, quería comprar una bolsa de papas fritas para su hija, pero no tenía suficiente dinero para pagarlas, detalló la policía.

En ese momento, supuestamente salió corriendo de la tienda para buscar a su novio.

Lo que sucede a continuación fue capturado en un vídeo de vigilancia dentro de la tienda.

En él, se ve a Simon entrar repentinamente al espacio detrás del mostrador donde Alba atiende a los clientes.

Se enfrenta a Alba y empuja violentamente al hombre de 62 años contra los estantes.

El señor Alba cae hacia atrás y aterriza en una silla junto a la pared.

Se ve una mano extendiéndose sobre el mostrador durante el incidente.

Simon continúa enfrentándose a l trabajador de la tienda y le grita a la persona frente al mostrador.

No hay sonido en las imágenes, por lo que no está claro qué se dice durante el dramático encuentro.

Luego, el hombre de 37 años agarra a Alba por la parte de atrás de su camisa y lo levanta de su silla fuera del área del mostrador.

En ese momento, el trabajador de la bodega agarra un cuchillo de algunos estantes y comienza a apuñalar a Simon.

Los dos hombres luchan, gran parte del caos se desarrolla fuera de cámara.

Alba vuelve a aparecer en la cámara unos segundos después, cubierto de sangre y con el cuchillo ensangrentado en la mano. Se toca una herida de arma blanca en su propio brazo izquierdo.

La policía contó que el hombre de 62 años apuñaló a Simon en el cuello y el pecho.

Durante el incidente, la novia de Simon también sacó su propio cuchillo y apuñaló a Alba en el brazo, informó la policía.

Trasladaron a Simon de urgencia al hospital donde murió a causa de sus heridas.

A Alba lo arrestaron en la escena y lo acusaron de asesinato en segundo grado y posesión criminal de un arma.

Lo enviaron a la famosa cárcel de Rikers Island y un juez ordenó que lo detuvieran con una fianza de US$250.000, menos de la mitad de los US$500.000 que pedían los fiscales.

Los fiscales argumentaron que Alba era un riesgo de fuga porque el nativo de República Dominicana tenía planeadas unas vacaciones allí.

Mientras tanto, no se han presentado cargos contra la novia de Simon por apuñalar al trabajador de la bodega.

El caso, así como el vínculo inusualmente alto en la ciudad, provocó el alboroto de la familia de Alba y de miembros de la comunidad que dicen que el querido trabajador de la tienda sin antecedentes penales no tuvo otra opción cuando fue atacado.

“Era él o el tipo en ese momento”, le dijo la hija de Alba, Yulissa, a The New York Post.

“Él nunca ha lastimado a nadie. Nunca ha tenido un altercado en el que haya tenido que defenderse. Esta es la primera vez”.

El alcalde Eric Adams también apoyó a Alba y expresó que su “corazón está con este neoyorquino honesto y trabajador” en una conferencia de prensa el jueves.

“Mi corazón está con este neoyorquino honesto y trabajador que hacía su trabajo cuando una persona entró y se puso detrás del mostrador y lo atacó”, comentó.

Horas más tarde, un juez acordó reducir su fianza a US$50.000 y su familia, con la ayuda del dueño de la bodega, pudo pagar la fianza de US$5.000 para liberarlo de Rikers Island.

También se le ordenó entregar su pasaporte, usar un monitor de tobillo y permanecer dentro de los cinco distritos de la ciudad de Nueva York.

La abogada de Alba, Danielle Jackson, del Servicio de Defensa del Vecindario de Harlem, declaró en la corte que él tiene “todas las intenciones” de regresar al tribunal para limpiar su nombre.

Los fiscales tenían hasta el jueves para liberar a Alba bajo fianza o presentar los cargos ante un gran jurado.

La oficina del fiscal declaró en un comunicado a The Independent que había reducido la fianza solicitada luego de “conversaciones” con el equipo legal de Alba.

“Esos cuatro aspectos del paquete, el monto de la fianza, la entrega del pasaporte, el monitoreo electrónico y las restricciones de viaje, son las condiciones que creemos garantizarán el regreso del acusado al tribunal mientras la fiscalía continúa investigando este incidente”, decía el comunicado.

The Independent se ha comunicado con los miembros de la familia de Alba para obtener comentarios.

El altercado entre Alba y Simon se registró en vídeo

Si bien la comunidad se ha unido en torno a Alba, los registros muestran que Simon ha tenido múltiples roces con la ley y estaba en libertad condicional en ese momento por presuntamente atacar a un oficial de policía.

Los intentos de The Independent de comunicarse con los miembros de la familia de Austin para obtener comentarios no tuvieron éxito el jueves.

Katherine Fernández, abogada defensora penal de las Oficinas Legales de Julie Rendelman en Nueva York, le dice a The Independent que, después de ver el vídeo de vigilancia, cree que fue una cuestión de defensa propia.

Según la ley de Nueva York, una persona tiene justificación para usar la fuerza física contra otra en defensa propia cuando tiene una creencia razonable de que se va a usar fuerza física mortal o inminente contra ella; cuando el imputado no sea el agresor inicial; y cuando el acusado ha hecho un intento de retirarse si es seguro hacerlo.

Fernández dice que las imágenes muestran que Alba puede argumentar todas esas cosas.

“Al ver el vídeo, es muy importante notar que José Alba está en un área de trabajo muy limitada y el hombre entra al área detrás de la caja registradora donde se supone que no debe estar”, dice ella.

“Este tipo entra, inmediatamente se le acerca a la cara…. El difunto es claramente el agresor inicial”.

Ella agrega: “Claramente, el difunto es muy agresivo. Lo empuja hacia abajo y literalmente evita que Alba se vaya”.

“Y cuando Alba intenta levantarse, y esto es importante porque tiene el deber de intentar retirarse, el tipo lo agarra… ahí es cuando saca el cuchillo”.

Si Simon estaba o no armado con algún arma en ese momento no es necesariamente relevante bajo la ley de legítima defensa.

La abogada dice que es importante lo que se dijo entre los dos hombres en la interacción.

Si Simon hizo una amenaza verbal de matar a Alba, eso lo llevaría a creer que la fuerza física mortal estaba a punto de ser utilizada en él.

Pero con Simon ahora muerto, las palabras exactas utilizadas podrían ser difíciles de probar.

Sin embargo, la carga de la prueba recae en la fiscalía para probar que Alba tenía la intención de matar a Simon.

“Personalmente no veo cómo pueden hacerlo”, dice Fernández.

La abogada defensora penal dice que es “escandaloso” que la oficina del fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg, haya presentado cargos de asesinato contra el trabajador de la bodega de 62 años.

“Creo que es escandaloso que vayan a un gran jurado con ese cargo”, dice ella.

“Creo que Alvin Bragg comete un gran error aquí. Tenemos una ciudad plagada de delincuencia durante los últimos dos años y tenemos un empleado de la tienda, un tipo que, por lo que he oído, viene a trabajar todos los días y nunca ha tenido problemas para defenderse a sí mismo y a la tienda cuando lo amenazan respecto a una bolsa de papas fritas.

“Es insondable”.

Pero, según su experiencia, es probable que Alba quede libre muy pronto, ya que cree que el caso ni siquiera llegará a juicio.

La evidencia primero deberá presentarse ante un gran jurado que determinará si hay suficiente evidencia para seguir adelante con los cargos.

Fernández dice que es “muy raro” que un gran jurado anule un caso, pero cree que esta será una de esas excepciones.

“Por lo general, es bastante fácil [ser acusado por un gran jurado]”, dice, ya que solo 16 de los 23 miembros del público necesitan encontrar una causa razonable para cometer un delito.

“Pero aquí, creo que cuando reproducen ese vídeo, creo que hay una muy buena oportunidad de que exploten el caso de asesinato”.

En cambio, Alba podría enfrentar cargos menores, como imprudencia temeraria, dice ella.

Sin embargo, eso también podría ser algo difícil de convencer a un jurado después de que al inicio acusaron a Alba de asesinato en segundo grado, que es un cargo de que el asesinato fue intencional.

“El gran jurado también podría anular todo el caso contra el Sr. Alba para que [el fiscal] ni siquiera pueda presentar cargos menores”, dice ella.

“Es muy raro que eso suceda, pero mi intuición es que si van por el asesinato dos, creo que el gran jurado lo rechazará”.

La fecha del gran jurado ahora se ha fijado para el 20 de julio.

La oficina del fiscal no respondió a las preguntas de The Independent sobre si todavía planea presentar el cargo de asesinato en segundo grado ante el gran jurado o si se esperan cargos para la novia de Simon.

Pero por ahora, no hay un resultado positivo para ninguna de las partes en el trágico caso.

Alba se enfrenta a cadena perpetua. Y la vida de Simon ha terminado.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Please enter a valid email
Please enter a valid email
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Please enter your first name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
Please enter your last name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
You must be over 18 years old to register
You must be over 18 years old to register
Opt-out-policy
You can opt-out at any time by signing in to your account to manage your preferences. Each email has a link to unsubscribe.

By clicking ‘Create my account’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged inPlease refresh your browser to be logged in