¿Quién fue George Floyd y por qué su nombre inició el movimiento Black Lives Matter?

La histórica condena de Derek Chauvin, el policía que mató a Floyd le da un nuevo aire al movimiento para acabar con la brutalidad policiaca y el racismo

Estados Unidos | Dereck Chauvin condenado a 21 años de prisión por el asesinato de Georges Floyd

El jueves 7 de julio se dio a conocer la histórica sentencia para Derek Chauvin, el policía acusado de uso excesivo de la fuerza cuando detuvo a George Floyd en mayo de 2020 aplicando una técnica de sometimiento que llevó al detenido, un hombre afroamericano, a su muerte.

La muerte por asfixia de George Floyd, cuyo cuello quedó aprisionado por la rodilla del agente, un hombre blanco que tenía el apoyo además de otros dos agentes, desencadenó todo un movimiento a lo largo del país para protestar por el racismo sistémico que origina la brutalidad policiaca que dio lugar al movimiento Black Lives Matter.

Los otros agentes Thomas Lane, Alexander Kueng y Tou Thao también fueron procesados y declarados culpables de violación de los derechos civiles de la víctima, pero Derek Chauvin, quien se declaró culpable de los cargos federales en diciembre, recibió una sentencia de 21 años de prisión en una prisión de Minnesota. Sin embargo, ya se encontraba cumpliendo una sentencia de más de 22 años por asesinato en segundo y tercer grado.

George Floyd se encontraba en una tienda de Minnesota cuando la cajera llamó a la policía por pagar una cajetilla de cigarros un supuesto billete falso, tras someterlo, pasó ocho minutos y medio bajo la rodilla de Derek Chauvin en los que expresó varias veces “no puedo respirar” sin que ninguno de los otros agentes hiciera algo para detenerlo. Todo fue filmado en directo por una joven que pasaba por el lugar, lo que desató una respuesta multitudinaria en el estado que después se extendió por todo el país.

Las redes sociales fueron clave para la difusión del video en el que puede verse a George Floyd morir lentamente mientras Chauvin mantiene su rodilla clavada en su cuello, a pesar de ya estar esposado en el suelo.

El caso, que además fue denunciado por la familia de Floyd, dejó en evidencia el racismo sistémico en las instituciones de policía que de forma reiterada se niegan a investigar este tipo situaciones.

“Poner la rodilla en el cuello de otra persona hasta que esta expire es una gran equivocación y por tanto debe recibir un castigo importante”, dijo el juez Paul Magnuson al dar lectura al fallo de Chauvin.

¿Quién era George Floyd?

“Quiero emocionar al mundo”, fue lo que le dijo Floyd hace casi 3 décadas a Jonathan Veal, hoy de 45 años, cuando estaban por terminar la preparatoria en Jack Yates, en Houston.

Según relata, Floyd era un destacado atleta, era alto y sociable que tenía en su horizonte tal vez llegar a la NFL o a la NBA.

“Floyd no podría haberse imaginado que esta sería la manera trágica en que la gente conocería su nombre”, declaró Veal al New York Times.

Al morir, George Floyd tenía 46 años. Nació en Fayetteville, Carolina del Norte y creció en uno de los barrios más pobres de Houston, Texas, se distinguió como basquetbolista y futbolista, y completó tres pases para avanzar 18 yardas en un juego de campeonato estatal en su penúltimo año de bachillerato.

Fue el primero de sus hermanos en ir a la universidad gracias a una beca de deporte, pero después de un par de años, regresó a Texas y pasó casi una década entre arrestos y encarcelamientos por delitos relacionados principalmente con las drogas. Después se mudó a Minneapolis para comenzar de nuevo.

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