Informe: NASA necesita más tiempo y dinero para traer rocas de Marte a la Tierra

Un panel independiente sugirió a la NASA y la Agencia Espacial Europea que consideren incluir los próximos lanzamientos en el esfuerzo de devolución de muestras de 2026 a 2028

Via AP news wire
martes 10 noviembre 2020 19:32
<p>El rover Perseverance de la NASA buscará las mejores muestras geológicas después de aterrizar en febrero</p>

El rover Perseverance de la NASA buscará las mejores muestras geológicas después de aterrizar en febrero

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La NASA está subestimando la cantidad de tiempo y dinero que se necesitará para traer las rocas de Marte de regreso a la Tierra en la próxima década, dijo el martes un panel independiente.

La junta de revisión sugirió que la NASA y la Agencia Espacial Europea consideren incluir los próximos lanzamientos en el esfuerzo de devolución de muestras de 2026 a 2028, dados todos los desafíos tecnológicos. Estos retrasos aumentarán los costos, elevando el presupuesto de planificación a 4 mil millones de dólares o más, 1 mil millones más de lo que actualmente prevé la NASA, señaló el panel.

Ya a más de medio camino de Marte, el rover Perseverance de la NASA buscará las mejores muestras geológicas después de aterrizar en febrero. Su objetivo es el cráter Jezero, que se cree que es un antiguo delta de un río que alguna vez albergó vida microscópica.

Los científicos quieren analizar estas muestras en los mejores laboratorios de la Tierra, con la esperanza de determinar si alguna vez existió vida en el pasado húmedo y exuberante del planeta. El objetivo es recuperar las muestras a principios de la década de 2030.

Para ello, las agencias espaciales se han unido para desarrollar un módulo de aterrizaje para recoger las muestras, un cohete para sacarlas de la superficie marciana y una nave espacial en órbita para aceptarlas y devolverlas a la Tierra. Todo este equipo requerirá dos lanzamientos separados desde la Tierra.

El presidente de la junta de revisión, David Thompson, director ejecutivo retirado de Orbital ATK, dijo a los periodistas que es aconsejable una demora de dos años en el lanzamiento para tener mejores posibilidades de éxito. Al mismo tiempo, sin embargo, nadie está sugiriendo que la NASA se desacelere, enfatizó la miembro del panel Maria Zuber del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

El jefe de la misión científica de la NASA, Thomas Zurbuchen, dijo que la agencia espacial reevaluará las fechas de la misión y considerará todas las opciones. Pero por ahora, "estamos a toda máquina ... no nos vamos a tomar un descanso de ninguna manera".