La NASA advierte que los satélites de SpaceX de Elon Musk podrían impedir que los humanos lleguen al espacio

Starlink podría conducir a un “aumento significativo” en “posibles impactos durante las misiones científicas y de vuelos espaciales tripulados de la NASA”

<p>Un cohete Falcon 9 de SpaceX. La NASA declaró que los satélites que la compañía pone en la órbita baja podrían poner en peligro futuras misiones espaciales </p>

Un cohete Falcon 9 de SpaceX. La NASA declaró que los satélites que la compañía pone en la órbita baja podrían poner en peligro futuras misiones espaciales

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La NASA expresó su preocupación por la megaconstelación de SpaceX debido a los riesgos de colisión en la órbita de la Tierra.

La agencia espacial estadounidense le dijo a la FCC (Comisión Federal de Comunicaciones) que le preocupaba “el potencial de un aumento significativo en la frecuencia de los eventos de conjunción y los posibles impactos en las misiones científicas y de vuelos espaciales tripulados de la NASA”.

Actualmente hay 25.000 objetos en total en órbita alrededor de la Tierra, más de 6.000 de ellos se encuentran por debajo de las 375 millas (600 kilómetros). La ‘órbita terrestre baja’, una altura a la que operarían las redes satelitales como Starlink, se define como una altitud de 1.250 millas (2.000 kilómetros) o menos.

La expansión de Starlink por parte de SpaceX “aumentaría a más del doble la cantidad de objetos rastreados en órbita y aumentaría cinco veces la cantidad de objetos por debajo de los 600 kilómetros”, aseguró también la NASA. Por el momento, SpaceX tiene planes para desplegar casi 30.000 satélites en órbita.

“Nos preocupa tener esta gran cantidad de satélites que interfieren con las observaciones astronómicas”, declaró el astrofísico de la Harvard-Smithsonian, Jonathan McDowell, parte del panel de la Sociedad Astronómica Estadounidense que examina los impactos de los satélites en la astronomía.

“Creo que necesitamos un poco más de experiencia con los varios miles de satélites operativos antes de que podamos llegar a las decenas de miles”.

Si bien su implementación es extremadamente costosa, la tecnología satelital puede proporcionar internet de alta velocidad para las personas que viven en zonas rurales o en lugares difíciles de llegar donde los cables de fibra óptica y las torres de telefonía celular no llegan.

La tecnología también podría ser un respaldo fundamental cuando huracanes u otros desastres naturales interrumpan la comunicación.

SpaceX tiene 1.469 satélites Starlink activos y 272 se moverán pronto a órbitas operativas. La compañía no respondió a una solicitud de comentarios.

Amazon, que compite con Starlink de SpaceX con su propio programa, Project Kuiper, también expresó su preocupación sobre el programa, ya que decenas de miles de satélites podrían interferir con su propio sistema.

“El efecto de esta superposición orbital sería un aumento dramático en los riesgos y otras cargas en el Sistema Kuiper” y pidió a la FCC que imponga “condiciones razonables”.

Amazon ha hecho solicitudes similares a la agencia en el pasado y expresó que tal interferencia sería “peligrosa”. SpaceX afirmó que Amazon trataba de “paralizar” Starlink y ha tenido “30 reuniones para oponerse a SpaceX”, pero “ninguna reunión para autorizar su propio sistema”.

Después de una tormenta geomagnética reciente, SpaceX puede haber perdido 40 de los 49 satélites lanzados la semana pasada, debido a un aumento en la resistencia que les impide alcanzar su órbita final.

Esto significa que todos los satélites ahora volverán a caer a la Tierra, destruyéndose al volver a entrar. Si bien los costos del lanzamiento de un satélite no están claros, Elon Musk ha dicho desde 2016 que el costo de lanzamiento de un solo cohete Falcon 9 es de US$62 millones.

Información adicional de Reuters

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