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Tinte púrpura “más valioso que el oro” fue encontrado por arqueólogos israelíes en tela de la era bíblica

Objeto de prestigio posiblemente una expresión más probable de la riqueza de los antiguos monarcas que palacios perdidos, dice un científico

Andy Gregory
sábado 30 enero 2021 23:16
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La tela teñida de púrpura que data de los supuestos reinados bíblicos de David y Salomón ha sido descubierta en Israel por primera vez, según los arqueólogos.

Posiblemente inventado en Fenicia ya en 1570 a.C., utilizando glándulas destiladas de caracoles marinos, el tinte púrpura "real" o "tirio" se asoció con la realeza y la riqueza en el mundo antiguo y se cree que fue más valioso que el oro.

Su uso en telas en el Levante meridional durante la Edad del Hierro se menciona en numerosos textos cristianos y judíos, incluso en relación con el Templo de Salomón.

Pero los científicos nunca antes habían encontrado evidencia directa de esta estimada industria antigua en la región, salvo restos de conchas de moluscos y rastros de púrpura en fragmentos de cerámica.

Mientras examinaban textiles de colores del valle de Timna, un antiguo distrito de producción de cobre en el sur de Israel, los investigadores se sorprendieron al encontrar restos de tela tejida, una borla y fibras de lana teñidas con púrpura real.

La datación por radiocarbono confirmó que las muestras datan de aproximadamente el año 1000 a.C., correspondientes a las supuestas monarquías de David y Salomón en Jerusalén.

"Este es un descubrimiento muy emocionante e importante", dijo la doctora Naama Sukenik, curadora de hallazgos orgánicos en la Autoridad de Antigüedades de Israel.

"Esta es la primera pieza de tejido que se ha encontrado de la época de David y Salomón que se tiñe con el prestigioso tinte púrpura. En la antigüedad, el atuendo púrpura se asociaba con la nobleza, con los sacerdotes y, por supuesto, con la realeza.

“El hermoso tono del púrpura, el hecho de que no se desvanece y la dificultad para producir el tinte, que se encuentra en cantidades minúsculas en el cuerpo de los moluscos, lo convirtieron en el tinte más valorado, que a menudo cuesta más que el oro".

Según el estudio publicado en la revista PLOS One, el verdadero púrpura (argaman) se produjo a partir de una glándula ubicada cerca del recto de tres especies de moluscos autóctonos del mar Mediterráneo, mediante un complejo proceso de destilación que duró varios días.

“Hasta el descubrimiento actual, sólo habíamos encontrado desechos de conchas de moluscos y tiestos con parches de tinte, lo que proporcionó evidencia de la industria púrpura en la Edad del Hierro”, agregó la doctora Sukenik. “Ahora, por primera vez, tenemos evidencia directa de los propios tejidos teñidos, conservados durante unos 3.000 años”.

La expedición arqueológica en Timna, una vasta mina de cobre antigua, ha estado excavando continuamente desde 2013, dijo el profesor Erez Ben-Yosef, del departamento de arqueología de la Universidad de Tel Aviv.

“Como resultado del clima extremadamente seco de la región, también podemos recuperar materiales orgánicos como textiles, cordones y cuero de la Edad del Hierro, de la época de David y Salomón, brindándonos una visión única de la vida en los tiempos bíblicos. . "

El equivalente de la Edad del Hierro del petróleo moderno, la fundición de cobre, requería un conocimiento experto avanzado que era un secreto guardado y aquellos que tenían este conocimiento eran considerados los expertos en alta tecnología de la época.

El sitio de fundición más grande del valle de Timna se conoce como Slaves 'Hill y está lleno de montones de desechos industriales, como la escoria de los hornos de fundición.

Uno de estos montones produjo tres trozos de tela de colores, que inmediatamente atrajeron la atención de los investigadores, a quienes les resultó difícil creer que hubieran encontrado el verdadero púrpura de un período tan antiguo.

"Los arqueólogos están buscando el palacio del rey David", dijo el profesor Ben-Yosef.

"Sin embargo, es posible que David no haya expresado su riqueza en edificios espléndidos, sino con objetos más adecuados para un patrimonio nómada, como textiles y artefactos".