Surgen pistas sobre el ‘emocionante’ descubrimiento de la NASA en la Luna

La noticia podría estar relacionada con los hallazgos de agua en la superficie lunar.

Andrew Griffin
jueves 22 octubre 2020 17:15
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La NASA ha provocado entusiasmo en todo el mundo con la promesa de que revelará un "nuevo descubrimiento sobre la Luna" en un importante anuncio.

La agencia espacial no dio detalles sobre cuál podría ser el anuncio, además de indicar que "contribuye a los esfuerzos de la NASA para aprender sobre la Luna en apoyo de la exploración del espacio profundo" y se había realizado con Sofia, un Boeing 747 convertido que funciona como un observatorio volador.

Pero han comenzado a surgir pistas sobre lo que podría estar a punto de revelar el anuncio.

Como parte del anuncio de la conferencia de prensa, que tendrá lugar la próxima semana, la NASA entregó una lista completa de los participantes. Incluirá a cuatro personas diferentes de toda la agencia espacial.

Tres de ellos, Paul Hertz, Jacob Bleacher y Naseem Rangwala, son miembros de alto nivel del personal en varias partes de las operaciones de la NASA que parecen haber estado involucrados en la investigación. Juntos representan la división de astrofísica de la Nasa y su Dirección de Misión de Operaciones y Exploración Humana, ambas con sede en la Nasa, y la misión Sofía que ayudó con el descubrimiento.

Pero la otra persona de la lista es quizás la más reveladora. La sesión informativa también incluirá a Casey Honniball, becaria postdoctoral en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Greenbelt, Maryland.

Como señala el blog Nasa Watch, la Dra. Honniball ha realizado una extensa investigación sobre cómo podríamos encontrar agua en la Luna.

Su tesis de doctorado, que está disponible en línea y se titula “Detección remota por infrarrojos de componentes volátiles en la luna”, incluye un informe de que ella y su equipo habían "desarrollado un nuevo enfoque para detectar la molécula de agua real en la Luna", con la técnica que se basa en la astronomía infrarroja.

Continúa aclarando que el método se había puesto a prueba utilizando Sofia, o el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja, que sería necesario porque tales observaciones sólo son posibles desde un “observatorio infrarrojo aerotransportado”.

"Utilizando datos de SOFIA, informamos de la primera detección directa de la molécula de agua en la superficie lunar iluminada", escribe al final del resumen.

En agosto, la Dra. Honniball también fue la autora principal de un artículo titulado “Observaciones telescópicas de la hidratación lunar: variaciones y abundancia” y publicado en el Journal of Geophysical Research: Planets. Como sugiere el título, ese artículo exploró en detalle las posibilidades del agua en la Luna y cómo podría comportarse.

Como tal, la lista de nombres en el informe parecería sugerir que el anuncio tiene algo que ver con la detección de agua en la Luna. Si bien ha habido evidencia de que puede haber agua allí antes, todavía no es definitiva y los investigadores saben relativamente poco sobre cómo podría comportarse esa agua o dónde podría encontrarse.

Como indicó el anuncio de la NASA, el descubrimiento de agua en la Luna sería de gran interés ya que la agencia espacial se prepara para regresar allí y utilizar una base lunar potencial como una forma de viajar más profundamente en el sistema solar, como a Marte.

El agua sería clave para tales misiones, actuando como una forma de hidratar a los astronautas y como combustible para enviarlos de regreso a la Tierra o hacia otros planetas.

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