Todos en Inglaterra podrán realizar una prueba rápida gratuita de COVID dos veces por semana, bajo un nuevo régimen de pruebas que se lanzará el viernes

A todos en Inglaterra se les ofrecerán dos pruebas rápidas de COVID a la semana para detener nuevos brotes

El Partido Laborista advierte que las pruebas deben estar respaldadas con apoyo financiero para ayudar a las personas a aislarse a sí mismas

Jon Stone@joncstone
martes 06 abril 2021 20:16
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Todos en Inglaterra podrán realizar una prueba rápida gratuita de COVID dos veces por semana, bajo un nuevo régimen de pruebas que se lanzará el viernes.

El gobierno dice que las pruebas, que estarán disponibles para todos independientemente de si tienen o no síntomas, "detendrán los brotes en seco" a medida que continúe el lanzamiento de la vacuna.

La noticia de la política llega antes de un anuncio de Boris Johnson el lunes, que describirá hasta qué punto el Reino Unido hará uso de los "pasaportes" de COVID, tanto en casa como para viajes internacionales.

Johnson sugirió anteriormente que los certificados podrían contener información sobre si alguien se ha hecho la prueba, además de su estado de vacunación.

El Partido Laborista acogió con agrado la medida para hacer más pruebas disponibles, pero se hizo eco de las preocupaciones de los expertos de que las pruebas deben estar "respaldadas por un apoyo financiero decente para que las personas enfermas puedan aislarse".

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Boris Johnson dijo que el público ha realizado “esfuerzos masivos para detener la propagación del virus” y que las “pruebas rápidas periódicas” eran “importantes para asegurarse de que esos esfuerzos no se desperdicien”.

Hasta ahora, las pruebas rápidas solo han estado disponibles para las personas con mayor riesgo y para ciertas personas que necesitan salir de su casa para trabajar o tener hijos en la escuela. Aun así, el gobierno dice que tales pruebas ya han identificado 120.000 nuevos casos desde que se implementaron.

“Aproximadamente una de cada tres personas que tienen COVID-19 no muestran síntomas, y a medida que reabremos la sociedad y reanudamos partes de la vida que todos hemos perdido, las pruebas rápidas regulares serán fundamentales para ayudarnos a detectar rápidamente los casos positivos y eliminar los brotes”, dijo el secretario de salud Matt Hancock.

“El programa de vacunas ha sido un tiro en el brazo para todo el país, pero recuperar nuestras libertades perdidas y volver a la normalidad depende de que todos nos hagamos pruebas con regularidad”.

“El público británico ha demostrado durante el último año que se adaptan rápidamente y siempre hacen lo correcto en interés de la salud pública, y sé que harán su granito de arena al hacerse las pruebas con regularidad en los meses venideros”.

Las pruebas estarán disponibles a partir del 9 de abril, cuando las personas podrán encargarlas para su entrega a domicilio. También estarán disponibles sitios de prueba comunitarios, pruebas escolares y recolección de pruebas en farmacias, esta última para personas sin síntomas.

Además, los funcionarios dicen que más de 100,000 empresas en Inglaterra han registrado su interés en proporcionar pruebas a sus empleados.

A pesar de las preocupaciones iniciales sobre la precisión de las pruebas rápidas de “flujo lateral”, el gobierno dice que ha habido menos de 1 falso positivo por cada 1,000 pruebas realizadas. Las pruebas proporcionan resultados en unos 30 minutos.

Se espera que una campaña de marketing del gobierno comience el viernes, recordando a las personas que se hagan la prueba.

El sistema de prueba y rastreo del gobierno estuvo plagado de problemas el año pasado, lo que llevó a la Oficina Nacional de Auditoría a advertir que no había evidencia de que el sistema de $51 mil millones hubiera ayudado a reducir los casos de COVID.

Sin embargo, otros países, como Alemania y Corea del Sur, han sido elogiados por aparentemente poder limitar la escala de los brotes utilizando sistemas de prueba y rastreo más eficientes que permiten a las personas aislarse antes de transmitir el virus a otros, reduciendo el número R.

La Dra. Susan Hopkins, directora de respuesta estratégica de COVID-19 en PHE y asesora médica en jefe de NHS Test and Trace, dijo: “Las pruebas rápidas nos ayudan a encontrar casos de COVID-19 que de otra manera no conoceríamos, lo que ayuda a romper las cadenas de transmisión. Estas pruebas son efectivas para detectar personas que son infecciosas y, por lo tanto, tienen más probabilidades de transmitir la infección a otras personas. Son otra herramienta que ahora tenemos para ayudar a mantener tasas de infección más bajas".

El secretario de salud en la sombra de los laboristas, Jonathan Ashworth, dijo: “Hace mucho tiempo que pedimos que se realicen pruebas masivas para las personas con y sin síntomas como un elemento clave para abordar la propagación del virus”.

“Pero para romper las cadenas de transmisión y suprimir las infecciones, las pruebas deben ir de la mano con el rastreo de contactos dirigido por la salud pública comunitaria para encontrar casos, y deben estar respaldadas por un apoyo financiero decente para que las personas enfermas puedan aislarse”.

“Las personas que están enfermas de COVID todavía se ven obligadas a elegir entre el autoaislamiento o alimentar a sus familias. La falta de una paga y un apoyo adecuados por enfermedad sigue siendo un agujero peligroso en nuestras defensas contra este horrible virus".