Las infecciones por covid-19 alcanzan un récord al finalizar las pruebas gratuitas en Reino Unido

“Es difícil predecir a dónde irán las cosas a partir de aquí”, dice el experto detrás del estudio que muestra una prevalencia récord en el Reino Unido

<p>Aproximadamente 349.011 personas se infectan de covid-19 cada día </p>

Aproximadamente 349.011 personas se infectan de covid-19 cada día

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La cantidad de personas con covid-19 en todo el Reino Unido ha alcanzado niveles récord, según nuevos cálculos, mientras que el gobierno está dando por finalizadas las pruebas masivas gratuitas en Inglaterra.

Unas 349.011 personas se infectan todos los días con el virus, según la última actualización del estudio Zoe Covid. Esto equivale a uno de cada 15, la cifra más alta reportada desde el comienzo de la pandemia.

Activistas y científicos han advertido que las vidas de las personas más vulnerables de la sociedad están en peligro por la decisión de reducir las pruebas gratuitas, que solo seguirán estando disponibles para grupos específicos, incluidos pacientes de hospitales y residentes de asilos para ancianos.

El secretario de salud, Sajid Javid, comentó que el público debe “aprender a vivir con covid”. Pero en un evento distinto, el director médico de Inglaterra, el profesor sir Chris Whitty, advirtió en una conferencia científica el jueves que el virus “seguirá dándonos sorpresas durante los próximos años”.

El número de casos calculados en el Reino Unido aumentó un 7 por ciento desde la semana pasada, cuando 324.954 personas se infectaban diariamente, según muestra el estudio Zoe Covid.

El profesor Tim Spector, científico principal del estudio, dijo que la tasa de aumento “muestra signos de desaceleración”, pero agregó que sería “difícil predecir a dónde irán las cosas a partir de aquí” una vez que se levanten todas las restricciones y se reduzcan las pruebas masivas gratuitas.

En promedio, 1 de cada 15 personas en Inglaterra tiene covid, en comparación con 1 de cada 18 en Gales y 1 de cada 16 en Escocia, según el estudio. Las tasas de nuevos casos han comenzado a caer en el grupo de edad más joven (17 años o menos) y en las personas de 34 a 55 años. Los casos han dejado de aumentar o se están desacelerando en todas las demás cohortes.

Según los lineamientos vigentes, se seguirán brindando pruebas gratuitas para: los pacientes hospitales, aquellos que son especialmente vulnerables al covid-19 y elegibles para tratamientos con medicamentos comunitarios, residentes de asilos para ancianos y personas que trabajan en algunos entornos de alto riesgo, incluidas las prisiones. Los visitantes de asilos para ancianos y pacientes hospitalarios no son elegibles.

Carers UK y la Sociedad de Alzheimer se encuentran entre quienes han criticado la medida de revertir las pruebas gratuitas, y esta última dice que “pone en riesgo” la vida de las personas que viven con demencia en asilos para ancianos.

La Sociedad de Alzheimer ha estado haciendo campaña para que las pruebas de flujo lateral sean gratuitas para todas las personas que visitan a sus seres queridos en entornos de cuidados.

El Dr. Peter English, expresidente del Comité de Medicina de Salud Pública de BMA, dijo que era “atroz” eliminar las pruebas gratuitas para quienes están en contacto con una persona mayor en un asilo para ancianos o una persona enferma, como un paciente de quimioterapia.

El profesor Lawrence Young, virólogo de la Universidad de Warwick, dijo que la eliminación de la prueba gratuita “aumentará la falsa sensación de seguridad que actualmente está impulsando los niveles récord de infecciones”.

Agregó: “Alentará a las personas a comportarse como si el virus no existiera y como si no hubiera necesidad de preocuparse por propagar el virus, particularmente a aquellos que son más vulnerables”.

“También dificultará la detección rápida de futuros brotes y el mantenimiento de la vigilancia de nuevas variantes”.

Si bien las pruebas gratuitas llegan a su fin en Inglaterra, continuarán durante abril en Escocia e Irlanda del Norte, y hasta el verano en Gales.

Los ministros de Inglaterra argumentan que, aunque los niveles de infecciones han ido en aumento, las vacunas y los antivirales están funcionando para proteger a la gran mayoría de las personas.

Los datos más recientes muestran que había 15.632 personas hospitalizadas en Inglaterra con covid-19 hasta el miércoles, un 18 por ciento más en comparación con la semana anterior, y el nivel más alto desde el 19 de enero.

Si bien aproximadamente la mitad de los pacientes hospitalizados con covid-19 ingresaron por otros problemas de salud, las cifras también están aumentando en las hospitalizaciones primarias de covid-19, mientras que las admisiones en personas mayores de 65 años ahora son un 15 por ciento más altas que su pico de enero de 2022.

Cuando se le preguntó el jueves por la mañana si era el momento adecuado para poner fin a las pruebas gratuitas de covid-19, la directora ejecutiva de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), la Dra. Dame Jenny Harries, dijo que el Reino Unido debe estar preparado para que la pandemia “siga siendo impredecible”.

Durante una conferencia de la Royal Society of Medicine, el profesor Whitty dijo que el Reino Unido necesitaba apelar a la experiencia de sus médicos y especialistas públicos para “responder al covid, porque seguirá dándonos sorpresas durante los próximos años”.

“No podemos darlo completamente por terminado”, agregó.

En diferentes áreas del NHS existe una “preocupación comprensible sobre lo que significan los riesgos del fin de las pruebas gratuitas universales para la ambición del gobierno de reducir las desigualdades en salud”, declaró Saffron Cordery, subdirectora ejecutiva de NHS Providers, y los líderes de los fideicomisos están preocupados porque las personas y comunidades más pobres no podrán acceder a las pruebas periódicas, lo que los hace más vulnerables a infecciones y enfermedades.

“Existe el riesgo de que veamos un sistema de dos niveles en el que aquellos que no pueden pagar las pruebas corren un mayor riesgo de contraer el virus”, aseguró. “Nadie debería tener que elegir entre su salud o la calefacción”.

Los directores también han criticado al gobierno por poner fin a las pruebas masivas gratuitas. El lineamiento dice que aquellos que dan positivo deben quedarse en casa y evitar el contacto con otros durante cinco días, y agrega que “para niños y jóvenes de 18 años o menos, la recomendación será de tres días”.

Geoff Barton, secretario general de la Asociación de Líderes Escolares y Universitarios, dijo que este consejo era “confuso” y que abandonar las pruebas gratuitas en el periodo previo a los exámenes “no tiene absolutamente ningún sentido”.

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