Gobierno acusado de distribuir “secretamente” gas pimienta en las cárceles durante la pandemia

“El servicio penitenciario no tiene el control del arma que ha puesto en manos de los agentes”, explicó el director de Prison Reform Trust

Chiara Giordano
lunes 08 noviembre 2021 19:03
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El gobierno ha sido acusado de acelerar "en secreto" el lanzamiento de gas pimienta en las cárceles cerradas para hombres adultos durante la pandemia de coronavirus.

Peter Dawson, director de Prison Reform Trust (PRT), ha pedido que se retire el aerosol Pava de las cárceles donde se ha determinado que el uso del "arma" es "innecesario, desproporcionado e inseguro".

Su advertencia se produce después de que el funcionario de la prisión expresó su preocupación por el uso del aerosol luego de inspecciones no anunciadas en HMP Hull y HMP/YOI Swinfen Hall.

Dawson, un exgobernador de la prisión, afirmó que la sustancia se había distribuido silenciosamente a todas las cárceles cerradas para hombres adultos en Inglaterra y Gales durante el apogeo de la pandemia de Covid-19 el año pasado.

Él cree que el despliegue continuó a pesar de la pandemia de Covid-19 debido a las preocupaciones sobre el desorden y los bajos niveles de personal, en un momento en que muchos presos pasaban más de 22 horas encerrados dentro de sus celdas.

"Nuestras preocupaciones fueron realmente provocadas en parte por la forma en que se presentó, que fue bastante reservada", dijo a The Independent. “Nos ha preocupado especialmente que se trate de un uso extremo de la fuerza.

“De hecho, nos pusimos en contacto con el Ministerio [de Justicia] y le dijimos que nos puede asegurar que el lanzamiento de Pava se detendrá durante la pandemia porque no estará en condiciones de brindar todas las garantías que ha dado y nos dijeron que lo haría, y luego descubrimos literalmente en unas pocas semanas que se había tomado la decisión de implementarlo en todas las cárceles de hombres adultos.

“Fue muy impactante porque fue lo contrario de lo que nos habían dicho que esperáramos. No hubo ningún anuncio público de la extensión del lanzamiento”, agregó Dawson.

Dame Anne Owers, presidenta nacional de las Juntas de Monitoreo Independientes (IMB), compuesta por voluntarios que tienen acceso sin restricciones a su prisión local, también presentó pruebas al Comité de Justicia en junio de 2020 afirmando que algunas IMB habían informado que parecía que se estaba introduciendo el gas pimienta "por la puerta trasera”.

El lanzamiento de Pava (ácido pelargónico vanililamida), que causa dolor severo cuando se rocía en los ojos, fue anunciado inicialmente por el gobierno en octubre de 2018 luego de una prueba piloto de seis meses en cuatro cárceles: HMP Hull, Preston, Risley y Wealstun.

Sin embargo, se expresaron preocupaciones sobre la sustancia, incluido el hecho de que se usaría de manera desproporcionada contra reclusos bame (afroamericanos, asiáticos y de minorías étnicas) y sobre su uso en presos con problemas de salud mental y problemas de aprendizaje.

La Comisión de Igualdad y Derechos Humanos (CEDH) afirmó que el juicio de seis meses mostró un alto riesgo de que el gas pimienta se usaría ilegalmente y que se necesitaban salvaguardias adicionales importantes para evitar la discriminación.

Respaldó la solicitud de un preso discapacitado de revisión judicial de la implementación en 2019, lo que llevó al Ministerio de Justicia a comprometerse a reforzar las salvaguardias sobre cuándo podría usarse y un mejor registro de contra quién se usa. El Servicio Penitenciario también dijo que el gas pimienta solo se introduciría en las cárceles donde exista un plan eficaz de trabajadores clave y al menos el 50 por ciento del personal esté capacitado en su uso.

En abril del año pasado, el gobierno escribió a las partes interesadas notificándoles que la implementación se estaba pausando.

Un mes después, volvió a escribir para anunciar que se estaba pausando la capacitación en gas pimienta, pero que se había tomado una "decisión operativa" para introducir el aerosol en todas las cárceles cerradas para hombres adultos donde pudieran usarlo los funcionarios de prisiones que ya habían recibido la capacitación necesaria.

Pava se ha introducido ahora en 81 de las 90 cárceles cerradas para hombres adultos que se estima existen en Inglaterra y Gales.

La inspección de prisiones de HM reveló la semana pasada que el aerosol se usó en HMP Hull en tres ocasiones durante los seis meses hasta julio de 2021, incluidos dos incidentes relacionados con el uso de un bastón.

En el último informe sobre las condiciones en la prisión, el inspector jefe Charlie Taylor dijo que los inspectores revisaron los registros de la prisión y las imágenes de video de los incidentes y encontraron que el uso "no era necesario y, a veces, no era proporcionado ni seguro".

Se produjo apenas un mes después de que también expresó su preocupación por el uso "frecuente y creciente" de Pava en Swinfen Hall, una prisión de categoría C y una institución para delincuentes juveniles para hombres de 18 a 28 años en Staffordshire.

Aquí, se registraron 17 incidentes relacionados con Pava en los 12 meses hasta mayo de 2021, casi la mitad de los cuales habían tenido lugar en los últimos meses. La inspección encontró que el uso del aerosol en la prisión era mayor que en establecimientos similares.

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Dawson está pidiendo que el aerosol se retire inmediatamente de las cárceles donde se descubrió que se usó indebidamente.

“El servicio penitenciario no tiene el control del arma que ha puesto en manos de los oficiales”, explicó el exgobernador de la prisión y agregó: “El despliegue tiene que detenerse y el gas pimienta Pava debe ser retirado de las cárceles donde los estándares prometidos simplemente no se están cumpliendo".

Un portavoz del Servicio Penitenciario dijo en un comunicado a The Independent: “El gas pimienta Pava solo es utilizado como último recurso por funcionarios de prisiones especialmente capacitados. Monitoreamos su uso cuidadosamente, incluso para detectar cualquier disparidad en la forma en que se implementa".