Operaciones de rodilla se reducen tras introducción de políticas del NHS sobre el peso de los pacientes

Los investigadores sugieren que la introducción de límites en el acceso a la cirugía de prótesis de rodilla basados en el peso o el IMC de los pacientes ha supuesto un recorte de las operaciones

¿Qué se puede esperar de una operación de prótesis de rodilla?

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La introducción de límites de peso e IMC (Índice de Masa Corporal) para los pacientes que necesitan una prótesis de rodilla en el NHS (Servicio Nacional de Salud) ha provocado una reducción de las intervenciones quirúrgicas en Inglaterra y podría estar contribuyendo a una lotería sanitaria de códigos postales, según un estudio.

Investigadores de la Universidad de Bristol sugieren que los grupos de puesta en marcha del NHS que han introducido restricciones para el acceso a la cirugía de reemplazo de rodilla basadas en el peso o el IMC de un paciente han visto un descenso en la cirugía.

El estudio señala que, dado que una de cada diez personas puede necesitar una prótesis de rodilla, muchos miles de pacientes se ven directamente afectados por estas políticas.

Las normas se han ido introduciendo a lo largo de la última década, pero hay muchas diferencias regionales.

El equipo de investigación analizó las tasas de cirugía de reemplazo de rodilla de 481.555 pacientes entre enero de 2009 y diciembre de 2019, utilizando datos del National Joint Registry (Registro Nacional de Articulaciones) y comparó las regiones con y sin una política de IMC.

Encontraron que vincular el acceso a los reemplazos de rodilla en función del peso o el IMC de un paciente condujo a una disminución de la cirugía y potencialmente a las desigualdades de salud del código postal.

El equipo de investigación insta a los comisarios y a los responsables políticos a reconsiderar urgentemente las políticas restrictivas que afectan al acceso a la cirugía electiva.

La autora principal, la Dra. Joanna McLaughlin, de la Universidad de Bristol, dijo: “La política del NHS sobre si las personas pueden acceder inmediatamente a la derivación para la cirugía de reemplazo de rodilla si tienen sobrepeso u obesidad varía según el lugar donde se viva en Inglaterra”.

“Nuestro estudio plantea la preocupación de que estas políticas estén relacionadas con el empeoramiento de las desigualdades sanitarias, con menos operaciones del NHS para los grupos menos pudientes de la sociedad cuando se introducen las políticas”.

Un portavoz del NHS declaró: “Los pacientes y los médicos trabajan juntos antes de la cirugía para optimizar la posibilidad de obtener el mejor resultado y, en algunos casos, perder peso antes de la cirugía reduce el riesgo para los pacientes y mejora las posibilidades de éxito del procedimiento”.

“El NHS está centrado en reducir los tiempos de espera para las prótesis de rodilla y, en general, desde que se publicó el plan de recuperación electiva en febrero, el número de personas que esperan más de dos años para el tratamiento se ha reducido en dos tercios”.

El estudio fue publicado en la revista PLOS One.

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