Mujer acusa al racismo por un cobro de alquiler más elevado que el de sus vecinos por una casa más pequeña

Exclusiva: 'Es difícil para mí creer que el racismo no es la razón de esta disparidad', dijo Louise Dingwall The Independent.

Nadine White
sábado 02 octubre 2021 22:21
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Una inquilina negra ha acusado a una asociación de viviendas de discriminación racial después de descubrir que ha estado pagando más alquiler que sus vecinos blancos por una propiedad más pequeña.

Durante una conversación improvisada sobre reparaciones de viviendas en julio, Louise Dingwall, de 27 años, se sorprendió al saber que le estaban cobrando más alquiler por su propiedad de dos dormitorios que a sus vecinos por su casa de tres dormitorios.

Dingwall, que es la única inquilina negra que reside en el complejo de viviendas con sede en Worcester, actualmente paga una tarifa semanal de £ 110 en comparación con las £ 101 de su vecino. Luego descubrió que otro vecino paga poco menos de £ 89 a la semana por una propiedad de dos dormitorios.

Un revisor externo le manifestó a la asociación de viviendas a cargo de las propiedades, Sanctuary Housing, el año pasado que no se podía descartar que la discriminación racial estuviera detrás de un caso similar en el que un inquilino negro pagaba más que un vecino blanco.

“Estoy absolutamente disgustada; si hubiera sabido esto cuando me mudé hace nueve años, habría abordado el problema entonces”, aseguró Dingwall, una enfermera, a The Independent.

El grupo de vivienda ha negado que la discriminación racial haya jugado algún papel en este caso actual, pero la Race Equality Foundation expuso que la experiencia de Dingwall era un ejemplo de las desigualdades raciales que siguen siendo “abundantes” en el sector de la vivienda.

“Creo que muchos más casos, en los que a los negros se les cobra un aumento de alquiler que a sus contrapartes blancas, pueden estar ocurriendo en Gran Bretaña y particularmente en áreas dominadas por blancos que no conocemos. Me mudé a Worcester desde Birmingham por circunstancias personales y siento que me están atacando, de verdad”.

Al principio, Dingwall se preguntó si tenía "mala suerte" y si estaba paranoica al cuestionar si estaba siendo discriminada racialmente, pero revela que sus preguntas sobre el asunto quedaron sin respuesta después de las quejas oficiales, y la inquilina comenzó a sospechar que podrían existir factores más siniestros en juego.

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"Es difícil para mí creer que el racismo no es la razón de esta disparidad", señaló.

“Sanctuary me ha dicho que tengo un contrato de arrendamiento diferente al de mis vecinos, lo que significa que estoy obligado a pagar costos más altos. Parece que soy la única persona en mi callejón sin salida, de unas 20 personas, que está en este arrendamiento y la única que es negra”.

"Quiero que se vuelva a calcular mi alquiler y una compensación".

Luego, la inquilina descubrió el caso de Selma Nicholls durante una búsqueda en Google: una residente de Sanctuary Housing a la que también se le cobró más alquiler que su vecino blanco durante un período de tres años.

Esa historia provocó una investigación externa en la que los revisores "no pudieron garantizar que la discriminación racial no desempeñara un papel en las decisiones" que resultaron en la disparidad.

Mientras tanto, Dingwall sostiene que su propiedad ha estado en mal estado durante casi nueve años a pesar de las quejas a Sanctuary pidiéndoles que solucionen el problema, lo que la ha dejado “furiosa”, junto con las disparidades de alquiler.

La propiedad tiene un frío "insoportable" debido a las ventanas defectuosas que están afectando la salud de su hijo de un año, quien vive con la enfermedad de células falciformes.

Y la habitación de su hija de 9 años tiene moho que amenaza con causar dificultades para respirar, afirmó.

“Mientras tanto, a un vecino blanco que vive con una condición de salud grave le han cambiado las ventanas para adaptarse a sus necesidades. ¿Por qué tuve que involucrar a un abogado para luchar por las necesidades de mi hijo? ", manifestó Dingwall.

“Parece que las vidas de los negros no importan; Me comuniqué con un diputado y un concejal local, sobre esta disparidad de alquiler y los continuos retrasos con las reparaciones, pero no he recibido ninguna ayuda".

En declaraciones a The Independent, un portavoz de Sanctuary Housing reconoció la disparidad, pero explicó que es el resultado de la política de alquiler determinada por el gobierno que afecta a los inquilinos que tienen acuerdos de "alquiler asequible", como el de Dingwall, y rechazó las acusaciones de discriminación racial.

"Rechazamos enérgicamente las acusaciones de que hubo algún vínculo con la raza en el establecimiento del alquiler", aseguraron.

“El alquiler se fijó de acuerdo con la política de alquiler determinada por el gobierno en la propiedad misma, antes de que se anunciara con la autoridad local que nombró a Dingwall para ser nuestra inquilina.”

“Nos hemos disculpado con Dingwall con respecto al trabajo requerido para su hogar y apreciamos por qué sus circunstancias personales harían que esto sea aún más estresante. Estamos comprometidos a reparar su casa”.

Esto se produce después de que The Independent reveló que las comunidades étnicas minoritarias, asiáticas y negras tienen más probabilidades de enfrentar costos de vivienda inalcanzables debido a la pobreza, el límite de beneficios, las políticas de inmigración como "No recurrir a los fondos públicos" (NRPF) y el racismo en el mercado laboral.

Un portavoz de Black Lives Matter declaró que el caso de Dingwall es "solo otra confirmación de cuán arraigado está el racismo institucional en la vivienda".

Cuando la disparidad solo parecía afectar a un residente negro, era difícil verlo como "administrativo", agregaron. “Ya hay muchas más familias negras que cualquier otra que vive en un hogar con un peligro de categoría uno según el sistema de clasificación de vivienda, salud y seguridad, este caso solo se suma al número.”

“Con la tragedia de la Torre Grenfell no muy lejos de nosotros, está claro que el bajo valor que se le da a la vida de los negros en este país sigue siendo un problema fundamental.”

"Esto no es un nuevo fenómeno; Hay evidencia disponible de disparidad en la vivienda a lo largo de líneas raciales que se remonta a la década de 1960, corroborada por la reciente duplicación de la tasa de personas sin hogar entre la población negra".

Agregaron: “Con un niño enfermo condenado a sufrir por las malas condiciones de habitabilidad en la casa, la falta de urgencia de Sanctuary solo confirma el valor que se le da a la vida de los negros, incluidos los niños”.

Jabeer Butt OBE, director ejecutivo de Race Equality Foundation, dijo a The Independent: “Las desigualdades raciales en el sector de la vivienda siguen siendo abundantes. Es más probable que los hogares negros, asiáticos y de minorías étnicas vivan en el sector privado de alquiler y en viviendas comparativamente más pobres. Esto, a su vez, tiene una variedad de impactos en la salud que pueden causar un efecto dominó a lo largo de la vida de las personas.

“También debemos preguntarnos si los alquileres son realmente asequibles y prestar mucha atención a las comunidades a las que esencialmente se les está alejando el precio de una casa segura y cómoda.”

"Las medidas tomadas por el gobierno para abordar la actual crisis de la vivienda deben explicar cómo promoverán la igualdad racial en lugar de empeorarla".