EEUU: mujeres indígenas señalan a medios de comunicación como los culpables de ignorar la violencia que viven

Los activistas no están enojados con la familia de Gabby Petito, pero desearían que sus propias hijas recibieran algo de cobertura, escribe Andrew Buncombe

sábado 02 octubre 2021 19:20
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Cuando la hija de Nicole Wagon desapareció, no recibió una llamada para aparecer en Good Morning America.

No era que la desaparición de Jade Wagon, que reía y sonreía, no fuera noticia: la madre de 23 años había desaparecido sin dejar rastro, precisamente un año después de que una de su hermana, Jocelyn, de 30, fuera asesinada en su casa.

Y así, en Nicole Wagon se encarnó el espectáculo de una madre angustiada, todavía afligida por la pérdida de uno de su hija, mientras organiza la búsqueda de otra.

Sin embargo, era una historia que nadie quería contar realmente.

“Cuando Jade desapareció, nadie de los medios me llamó. Y principalmente organizamos la búsqueda entre nosotros, usando Facebook, y simplemente saliendo a buscar”, le cuenta Wagon a The Independent.

"Fue solo después de que se encontró el cuerpo de Jade dos semanas después, que uno de los periódicos se puso en contacto".

El mes pasado, cuando se denunció la desaparición de Gabby Petito, y se manifestó que había estado viva por última vez en el Parque Nacional Wyoming Grand Teton, a unas 150 millas al oeste de la casa de Wagon en la Reserva Wind River, sus emociones se dispararon de diferentes maneras.

Por un lado, sentía por la familia de Petito y comprendía, al menos hasta cierto punto, cómo debió haberse sentido la madre de la joven cuando tuvo que registrar a su hija como desaparecida.

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Pero tampoco pudo evitar sentir dolor e ira por la cobertura mediática de pared a pared que recibió el caso de la YouTuber blanca desaparecida, en marcado contraste con el interés, o la falta de él, que la prensa dio en su propia situación.

Wagon, de 51 años, es una de varias activistas indígenas que han denunciado lo que alegan es una discriminación sistémica que tiene como resultado que tanto la policía como los medios de comunicación dediquen una fracción de los recursos a los casos de mujeres de color que desaparecen, en comparación con los casos de mujeres blancas desaparecidas.

El marcado desequilibrio, algo que la difunta locutora negra Gwen Ifill denominó "síndrome de la mujer blanca desaparecida" en 2004, es aún más desconcertante, señalan los activistas, porque las mujeres de color sufren violencia y desaparecen a un ritmo mucho mayor que la mujer blanca.

Entre las mujeres de color, los datos sugieren que las mujeres nativas americanas o indígenas son las que más desaparecen o sufren la violencia. Solo en Wyoming, al menos 710 nativas americanas desaparecieron entre 2011 y 2020, según un informe publicado por el Grupo de Trabajo de Pueblos Indígenas Desaparecidos y Asesinados, establecido en 2019.

Encontró que el 85 por ciento de las personas reportadas como desaparecidas eran niños o jóvenes, y que el 57 por ciento eran mujeres. Encontró que a pesar de que los nativos americanos representan menos del tres por ciento de la población del estado, representan el 21 por ciento de las víctimas de homicidio.

También calculó que la tasa de homicidios entre los indígenas era ocho veces mayor que entre los blancos y seis veces mayor entre las mujeres indígenas, en comparación con las mujeres blancas.

Sin embargo, esta crisis de mujeres indígenas asesinadas y desaparecidas (MMIW) no se limita a Wyoming. En todo Estados Unidos, los activistas aseguran que los nativos americanos son asesinados a tasas desproporcionadas y reciben poca cobertura de los medios.

Algunos llegan a decir que se trata de una crisis que enfrentan las comunidades indígenas de todo el mundo.

Lynnette Gray-Bull, miembro del grupo de trabajo de Wyoming, describe la crisis como nada menos que "una epidemia".

Gray-Bull, un miembro de la tribu Arapaho del Norte que el año pasado desafió a Liz Cheney por el escaño único en el Congreso de Wyoming para crear conciencia sobre la violencia, explica que los datos muestran que menos del 20 por ciento de los casos de mujeres indígenas desaparecidas en la última década recibió alguna cobertura mediática.

“Creo que esto es una epidemia, porque somos el dos por ciento de la población y, sin embargo, tres de cada cuatro mujeres indígenas sufren algún tipo de violencia durante su vida”, expresa Gray Bull, quien es Hunkpapa Lakota y Northern Arapaho y dirige una organización llamada Not Our Native Daughters.

“Entonces, cuando se considera que el 70 por ciento de la violencia es perpetrada por no nativos, significa que todos tienen un papel que desempeñar en lo que está sucediendo en nuestras comunidades”.

¿Cree que este es un caso de racismo directo?

“Una de las razones por las que me iniciaría sería el racismo sistémico”, menciona. “Como nativos, ya sabemos que nos enfrentamos al racismo a diario, y también a la sensación de no ser importantes. Entendemos que si no tenemos cabello rubio u ojos azules, no podemos aparecer en las noticias de las seis en punto o en la portada de la edición de la mañana. Estas cosas no nos suceden".

Gray-Bull dice que los investigadores entienden que las primeras 24 o 48 horas en el caso de personas desaparecidas son vitales. Y debido a que el caso Petito recibió una cobertura tan grande, resultó en que grandes miembros del público llegaran con consejos o los publicaran en redes sociales como TikTok.

Cuando el gobernador de Wyoming, el republicano Mark Gordon, estableció el grupo de trabajo hace dos años, pareció reconocer en parte la magnitud de la crisis.

"Creo que es imperativo garantizar la seguridad pública de todos los ciudadanos de Wyoming", expuso. "La reserva de Wind River opera bajo un esquema jurisdiccional de justicia penal separado, pero los miembros de las tribus Northern Arapaho y Eastern Shoshone también son ciudadanos de Wyoming".

La oficina del gobernador expresó que Gordon no tenía tiempo para una entrevista.

Sin embargo, Cara Chambers, presidenta del grupo de trabajo y directora de la división de servicios para víctimas de Wyoming, asegura que los medios de comunicación tenían la capacidad de cubrir casos como los de Petito, así como la gran cantidad de casos de mujeres indígenas desaparecidas.

Al mismo tiempo, no le sorprende la forma en que los medios respondieron al caso de Petito. El estudio que su grupo de trabajo publicó a principios de este año destacó que incluso cuando los casos de mujeres indígenas recibieron cobertura de los medios, a menudo incluían lenguaje y detalles que casi equivalen a culpar a la víctima.

“¿Me sorprendió la cantidad de cobertura que recibió Gabby Petito? No, no lo hizo”, expresa. “Porque sabemos que esto es lo que hacen los medios. Es una mujer joven y hermosa ... Y la cantidad de atención de los medios nos ayudó a recuperar su cuerpo muy rápidamente".

Ella agrega: “Lo que me ha sorprendido gratamente es este eje, con personas que dicen ‘Oye, parece que prestamos mucha atención cuando las mujeres jóvenes rubias de ojos azules desaparecen, pero por qué no cuando hay cabello castaño, indígenas de ojos marrones que desaparecen’. Es una agradable sorpresa para alguien que dirige este grupo de trabajo".

Ashley Heavyrunner Loring desapareció en el verano de 2017. Su hermana mayor, Kimberly Loring, estaba de vacaciones en Marruecos cuando se comunicó por última vez con ella por mensaje de texto.

No se preocupó demasiado cuando regresó a su hogar en el noroeste de Montana, donde su hermana, de 20 años, estaba a punto de comenzar la universidad. Informó a su hermana como desaparecida, pero descubrió que la policía tenía poco interés.

Loring, de 27 años, cuenta que, al igual que muchas otras mujeres indígenas que acuden a la policía en busca de ayuda, le expresaron que su hermana probablemente estaba “de fiesta” y que eventualmente volvería a casa.

Ella afirma que las autoridades han estado difamando a las víctimas de esta manera durante generaciones, incluso en los casos de niños que desaparecen.

Entonces, como en el caso de Nicole Wagon en Wyoming, Loring se dedicó a la tarea de tratar de localizar a su hermana, un miembro de la tribu Blackfeet.

“Creo que se encontró con el grupo de personas equivocado”, declara desde su hogar actual en Portland, Oregon, y dice que su hermana menor siempre había sido muy confiada.

¿Todavía cree que su hermana está viva?

“Esa es una pregunta tan difícil de responder para mí. Recientemente, parte de la información que hemos recibido sugiere que lo mejor que podemos esperar es llevarla [sus restos] a casa ... Pero siempre tienes la esperanza".

También desearía que el caso de su hermana hubiera recibido la misma cobertura que el de Gabby Petito.

"Necesitamos contar las historias de todos, no solo un tipo de persona, grupo o raza".

Tal como está, el caso de su hermana aparece en la temporada actual del podcast de crímenes verdaderos, Up and Vanished, presentado por el documentalista Payne Lindsey, quien ha estado investigando el caso. Loring señala que está “haciendo mucho más de lo que hace la policía”.

Lindsey dice que le sorprende la red de burocracia que enfrentan las comunidades indígenas cuando ocurren tales incidentes: jurisdicciones superpuestas, fuerzas diferentes.

Él opina que las fuerzas policiales de las comunidades indígenas deberían estar mejor financiadas para que puedan servir mejor a sus comunidades.

Nicole Wagon, quien ahora hace de la protección de sus otras tres hijas su prioridad, confiesa que no puede evitar concluir que el racismo juega un papel clave en las diferentes respuestas cuando Petito desapareció, en comparación con la de su propia hija, Jade, alguien que siempre estaba “riendo y riendo tontamente mirando las cosas más brillantes de la vida”, desapareció.

Ella está tratando de aprovechar la publicidad creada por el caso Petito para llamar la atención sobre la crisis en Wyoming y el dolor que padecen familias como la suya.

“Es una bendición disfrazada porque ha arrojado luz sobre el estado de Wyoming y ha permitido que las 710 voces indígenas se escuchen ahora”, agrega.

“Estos son seres humanos, mis hijas tenían vidas. Y nadie tiene derecho a quitarle la vida a nadie de ninguna forma o circunstancia. Y mis hijas simplemente no son números. No son una estadística".