Misterioso “objeto alargado” hace desaparecer a una estrella gigante

El extraño objeto está dando vueltas a una estrella a 25.000 años luz de distancia

Adam Smith
domingo 13 junio 2021 17:12
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Una estrella en el centro de nuestra galaxia sigue parpadeando y desaparece, los científicos no han podido averiguar por qué.

En medio de la Vía Láctea, a 25.000 años luz de distancia, se encuentra la misteriosa estrella VVV-WIT-08. Muchas estrellas cambian de brillo porque pulsan o son eclipsadas por otra estrella, pero esta es excepcionalmente rara pues se vuelve más tenue durante varios meses y luego, de repente, vuelve a brillar.

Los astrónomos creen que VVV-WIT-08 es una nueva clase de sistema estelar binario “gigante parpadeante”, donde la masa gigante de gas se bloquea cada pocas décadas.

Sin embargo, los científicos aún no saben qué podría estar escondiendo el planeta; el objeto compañero, que podría ser otra estrella o planeta, está rodeado por un disco opaco que cubre la estrella.

"Ocasionalmente encontramos estrellas variables que no encajan en ninguna categoría establecida, a las que llamamos objetos '¿qué-es-esto?' o 'WIT'. Realmente no sabemos cómo llegaron a ser estos gigantes parpadeantes. Es emocionante para ver tales descubrimientos de VVV después de tantos años de planificación y recopilación de datos”, dijo el profesor Philip Lucas de la Universidad de Hertfordshire.

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Es posible que algún objeto oscuro y desconocido pudiera haber pasado por casualidad frente a la estrella gigante, pero es muy improbable. Las simulaciones indican que tendría que haber una cantidad gigantesca de cuerpos oscuros flotando en la Vía Láctea para que ocurriera por casualidad.

"Es sorprendente que acabamos de observar un objeto oscuro, grande y alargado que pasa entre nosotros y la estrella distante y solo podemos especular cuál es su origen", dijo el coautor, el Dr. Sergey Koposov, de la Universidad de Edimburgo.

Otro sistema estelar similar a VVV-WIT-08 se conoce desde hace algún tiempo: la estrella gigante Epsilon Aurigae, que es parcialmente eclipsada por un enorme disco de polvo cada 27 años. Incluso entonces, sin embargo, solo se atenúa en un 50%. Se han encontrado dos más de estas extrañas estrellas además de esta, lo que implica que aún puede haber más por ahí.

“En definitiva hay más por encontrar, pero el desafío ahora es descubrir cuáles son los compañeros ocultos y cómo llegaron a estar rodeados de discos, a pesar de orbitar tan lejos de la estrella gigante", dijo el Dr. Leigh Smith del Instituto de Cambridge de Astronomía.

El estudio se publica en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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