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UE lanza misión para proteger buques de carga de ataques hutíes en el Mar Rojo

AP Noticias
Lunes, 19 de febrero de 2024 09:49 EST
EUROPA-MAR ROJO-ATAQUES
EUROPA-MAR ROJO-ATAQUES (AP)

La Unión Europea lanzó el lunes una misión naval para ayudar a proteger los buques de carga en el Mar Rojo, en un momento en que los ataques de los rebeldes hutíes en Yemen siguen siendo una amenaza para el tráfico marítimo, obstaculizando el comercio y elevando los precios.

Bajo el nombre de Aspides, que en griego significa “escudo”, la misión se dirigirá desde Larissa, en el centro de Grecia —sede de la Fuerza Aérea Helénica y un cuartel general de la OTAN— bajo el mando del comodoro griego Vasilios Griparis.

Los hutíes, respaldados por Irán, han llevado a cabo una persistente campaña de ataques con drones y misiles contra barcos comerciales en respuesta a la ofensiva de Israel en Gaza contra Hamás que comenzó en octubre. Sin embargo, los rebeldes con base en Yemen han atacado con frecuencia barcos con vínculos débiles o nulos con Israel, poniendo en peligro el transporte marítimo en una ruta clave para el comercio mundial entre Asia, Oriente Medio y Europa.

En respuesta, las fuerzas de Estados Unidos y Reino Unido han bombardeado múltiples objetivos utilizados por los hutíes.

Sin embargo, la misión de la UE no participará en ningún ataque militar y sólo operará en el mar.

“Dentro de su mandato defensivo, la operación proporcionará conocimiento de la situación marítima, acompañará a los buques y los protegerá contra posibles ataques multidominio en el mar”, explicó la sede de la UE en un comunicado luego que los ministros de Relaciones Exteriores del bloque respaldaran la misión.

“Toda la economía global está siendo afectada. No son sólo los barcos europeos los que se ven amenazados repetidamente por los misiles hutíes en el Mar Rojo, sino toda la industria naviera internacional”, sostuvo la ministra de Relaciones Exteriores alemana Annalena Baerbock a los periodistas en Bruselas.

Dijo que además de proteger los barcos europeos, la misión “deja claro que nosotros, como comunidad internacional, estamos unidos frente a los ataques; Ataques terroristas contra la libertad de las rutas marítimas”. Alemania contribuye con una fragata a la misión, al igual que Bélgica.

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