¿Por qué Rusia quiere impedir que Ucrania se una a la OTAN?

Vladimir Putin se opone con vehemencia a que su vecina Ucrania se sume a la alianza militar

Joe Sommerlad
miércoles 16 marzo 2022 16:38

Putin declara una ofensiva militar en Ucrania

Volodymyr Zelensky dijo que Ucrania debería aceptar que no se convertirá en miembro de la OTAN, insinuando así una posible concesión clave a Rusia, que exigió tal garantía antes de lanzar su mortífera invasión hace tres semanas.

“Ucrania no es miembro de la OTAN. Entendemos eso. Hemos escuchado durante años que las puertas estaban abiertas, pero también escuchamos que no podíamos unirnos. Es una verdad y debe reconocerse”, dijo Zelensky.

En vísperas de la guerra, el presidente ruso, Vladimir Putin, exigió garantías de que Ucrania nunca se convertiría en miembro de la OTAN.

Las tensiones finalmente estallaron en una guerra abierta a lo largo de la frontera de Rusia con Ucrania el mes pasado después de que Vladimir Putin anunciara una “operación militar especial” en las regiones orientales del estado vecino, con lo que se confirmaron los temores que persistían desde diciembre de que estaba acumulando soldados con la intención de invadir.

El líder del Kremlin dijo que creía que Rusia tuvo que tomar medidas rápidas y decisivas, y agregó que Moscú planea hacer una “desmilitarización y desnazificación” de Ucrania, y también prometió poner fin a una guerra de ocho años en la que las fuerzas gubernamentales han combatido contra los separatistas prorrusos.

Poco después se informó de explosiones en las afueras de las ciudades de Kharkiv, Kramatorsk, Mariupol, así como en la capital, Kiev, lo que provocó que muchos ucranianos hicieran colas en supermercados, cajeros automáticos y gasolineras, en preparación para soportar un posible asedio o para intentar huir.

El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, dijo que Putin “acababa de lanzar una invasión a gran escala de Ucrania” y la llamó una “guerra de agresión”.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, dijo que su gobierno impondría la ley marcial en todos los territorios del estado e instó a los ciudadanos a quedarse en casa tanto como sea posible.

Desde entonces, los aeropuertos del país se cerraron temporalmente y se aseguraron contra posibles aterrizajes de aviones rusos, mientras que Rusia cerró su propio espacio aéreo alrededor de la frontera al acceso civil durante los próximos cuatro meses.

En las escaramuzas iniciales, el ejército de Ucrania dijo que destruyó cuatro tanques rusos en una carretera cerca de la ciudad oriental de Kharkiv, mató a 50 soldados cerca de una ciudad en la región de Lugansk y derribó un sexto avión ruso, también en el este del país.

El presidente de EE.UU., Joe Biden , el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson , y el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, se unieron a otras potencias mundiales para condenar el ataque “no provocado e injustificado” de Moscú y prometieron “hacerlo responsable”, y se espera que Johnson anuncie más sanciones “sin precedentes” ante el Parlamento más tarde el jueves.

Anteriormente, Putin había negado tener la intención de invadir el estado vecino y había presentado a Occidente una serie de demandas, incluido el fin de la expansión oriental de la OTAN (Organización del Tratado del Atlántico Norte) con la incorporación de países exsoviéticos, así como la reducción de la actividad militar de EE.UU. y de la alianza en las cercanías de Rusia.

Las tensiones regionales aumentaron drásticamente el lunes cuando el presidente ruso y su consejo de seguridad se reconocieron formalmente a dos regiones separatistas del este de Ucrania, en manos de grupos rebeldes, como estados independientes, con lo cual su propio país tuvo un pretexto para enviar soldados al otro lado de la frontera, argumentando que solo lo hacía para proteger a sus aliados.

La decisión de reconocer a las autoproclamadas República Popular de Donetsk (DPR) y la República Popular de Lugansk (LPR), que declararon su independencia por primera vez en mayo de 2014 y desde entonces han estado involucradas en un sangriento conflicto, se produjo después de un pedido directo de ayuda militar y financiera de sus respectivos líderes, Denis Pushilin y Leonid Pasechnik.

Rusia ha negado previamente las acusaciones de Ucrania y la OTAN de que había estado ayudando a armar y financiar a los rebeldes en una lucha que ha costado más de 14.000 vidas.

La comunidad internacional inmediatamente atacó el último movimiento de ajedrez de Rusia, y el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas expresó una “gran preocupación”.

Vassily Nebenzia, el embajador ruso ante la ONU, había insistido en que no habría un “nuevo baño de sangre” en el este de Ucrania, pero advirtió a Occidente que “lo pensara dos veces” antes de empeorar las cosas.

El Reino Unido ya ha anunciado sanciones contra cinco bancos rusos y tres plutócratas adinerados, mientras que el canciller alemán Olaf Scholz ha dicho que la aprobación regulatoria para el gasoducto Nord Stream 2 de Rusia a Alemania, que se hizo recientemente, será “reevaluada” a la luz de la situación.

La escalada significa que los frenéticos esfuerzos que los diplomáticos de los aliados occidentales han hecho desde el Año Nuevo para encontrar una solución pacífica a las tensiones han quedado en nada.

El secretario de Estado de EE.UU., Antony Blinken, en particular, trabajó duro para calmar la situación, instando a Rusia a evitar un regreso a las hostilidades parecidas a las de la Guerra Fría, y sostuvo numerosas conversaciones con sus homólogos rusos, con Zelensky y con otros líderes europeos.

La secretaria de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Liz Truss, el presidente francés, Emmanuel Macron, y Scholz visitaron Moscú con la misma misión, pero aparentemente sin éxito.

El tema de la exclusión de Ucrania de la OTAN ha sido una obsesión desde hace mucho tiempo para Putin, quien recuerda con amargura las secuelas del colapso de la Unión Soviética bajo su predecesor Boris Yeltsin en la década de 1990 como “una década de humillación” en la que el EE.UU. de Bill Clinton “impuso su visión de orden en Europa (incluso en Kosovo en 1999) mientras que los rusos no podían hacer nada más que esperar y observar”, según el experto en relaciones diplomáticas James Goldgeier.

Sin embargo, Yeltsin le escribió a Clinton en septiembre de 1993 para expresarle preocupaciones similares y dijo: “Entendemos, por supuesto, que cualquier posible integración de los países de Europa del Este en la OTAN no conducirá automáticamente a que la alianza se vuelva de alguna manera contra Rusia, pero es importante para tener en cuenta cómo podría reaccionar nuestra opinión pública ante ese paso”.

El presidente ruso Vladimir Putin

Para abordar esas inquietudes, en 1997 se firmó el Acta Fundacional de la OTAN-Rusia, un acuerdo político que establece explícitamente que: “La OTAN y Rusia no se consideran adversarios”.

En 2002 se formó el Consejo OTAN-Rusia.

Sin embargo, se dice que Putin lamenta lo que considera la extensión gradual de la alianza hacia el este, a la que se unieron los satélites exsoviéticos República Checa, Hungría y Polonia en 1999, seguidos por Bulgaria, Estonia, Letonia, Lituania, Rumania, Eslovaquia y Eslovenia en 2004.

Él ha decidido interpretar la incorporación de estas naciones como el incumplimiento de la promesa hecha por el entonces secretario de Estado James Baker a Mikhail Gorbachev durante una visita a Moscú en febrero de 1990 en la que hablaron sobre la reunificación alemana tras la caída del Muro de Berlín.

“No habría una extensión de la jurisdicción de la OTAN para las fuerzas de la OTAN ni una pulgada hacia el este”, se supone que Baker le prometió a Gorbachov, según funcionarios rusos, aunque la cita es muy discutida y este último negó que el tema fuera alguna vez discutido, en una entrevista de octubre de 2014 para el periódico Kommersant.

Putin ha alimentado su rencor desde entonces, sin duda deseoso de fomentar el sentimiento antioccidental en casa y consolidar su base de poder, y se ha opuesto firmemente a que tanto Georgia como Ucrania se unan a la alianza.

“Es obvio que la expansión de la OTAN no tiene ninguna relación con la modernización de la propia alianza ni con garantizar la seguridad en Europa”, dijo en la Conferencia de Seguridad de Múnich en 2007. “Al contrario, representa una grave provocación que reduce la nivel de confianza mutua”.

En abril siguiente, cuando asistía a una cumbre de la OTAN en Bucarest, fue aún más enfático: “Ningún líder ruso podría quedarse de brazos cruzados frente a los pasos para la incorporación de Ucrania en la OTAN. Eso sería un acto hostil hacia Rusia”.

Esta infografía, creada para ‘The Independent’ por la agencia de estadísticas Statista, muestra la fuerza militar relativa de Ucrania y Rusia

Cuatro meses después, Putin invadió Georgia, destruyó las fuerzas armadas del país, ocupó dos regiones autónomas y humilló a un presidente, Mikheil Saakashvili, que había cortejado abiertamente la incorporación a la OTAN, acciones que provocaron una nueva condena internacional.

Por su parte, la postura oficial de la OTAN sigue siendo que “una Ucrania soberana, independiente y estable, firmemente comprometida con la democracia y el estado de derecho, es clave para la seguridad euroatlántica”.

Señala que su relación con el país se remonta a la desintegración de la URSS y que la cooperación ha tenido que intensificarse a la luz de la agresión regional rusa en 2014, cuando anexó la península de Crimea y apoyó las insurgencias separatistas en RPD y LPR.

Para EE.UU., el camino de Ucrania para convertirse en miembro de la OTAN es menos claro.

Blinken le dijo al Comité de Relaciones Exteriores del Senado el 8 de junio de 2021 que “apoyamos la incorporación de Ucrania en la OTAN”, pero su adjunta, Wendy Sherman, fue más cautelosa cuando abordó el tema el mes pasado y solo dijo: “Juntos, Estados Unidos y nuestros aliados de la OTAN dejaron en claro que no cerraremos la puerta de golpe a la política de puertas abiertas de la OTAN, una política que siempre ha sido fundamental para la alianza de la OTAN”.

Biden, el exlíder demócrata y luego presidente de ese mismo comité, había creído anteriormente que convertir a las ex repúblicas soviéticas en aliados de la OTAN marcaba “el comienzo de otros 50 años de paz”, pero desde entonces se ha vuelto escéptico sobre la participación de Estados Unidos en las “guerras eternas” de gran alcance, de ahí la retirada apresurada de Afganistán el verano pasado después de 20 años de ocupación para el mantenimiento de la paz.

También se sabe que está decidido a acabar con la corrupción política y judicial en Ucrania, y es reacio a provocar más al oso ruso, ya que ha vivido la mayor parte de su vida en la era de la destrucción mutuamente asegurada, especialmente teniendo en cuenta que la amenaza a la seguridad que representa China es una prioridad actual que no puede ser ignorada.

Sin que Ucrania sea parte de la alianza, EE.UU. y la OTAN no tienen la obligación de acudir en su ayuda ante el ataque ruso, mientras que esas garantías de seguridad se extienden a los estados bálticos cercanos como Estonia, Letonia y Lituania desde que firmaron durante la inducción de 2004. .

Los tres podrían convertirse en posibles objetivos futuros para la anexión rusa, por cierto, si la situación actual hace que Putin se sienta envalentonado.

Dicho esto, la retórica de ruido de sables de Biden sugiere fuertemente que está preparado para intervenir de alguna manera, incluso si eso no significa que los estadounidenses se pongan en marcha.

Estados Unidos proporcionó a Ucrania 200 millones de dólares en ayuda militar defensiva en enero (y ha dado 2.500 millones de dólares desde 2014), mientras que el Pentágono ha dicho que ya tiene 200 soldados de la Guardia Nacional estacionados en el país.

A la luz de la declaración formal de guerra de Putin, seguramente seguirán ahora duras sanciones económicas y un aislamiento diplomático.

Si ofreciera más recursos defensivos directos, EE.UU. estaría en condiciones de proporcionar a Ucrania una amplia gama de asistencia gratuita, desde defensa aérea, sistemas antitanques y antibuques, guerra electrónica y sistemas de defensa cibernética hasta suministros de armas pequeñas y municiones de artillería.

“La clave para frustrar las ambiciones rusas es evitar que Moscú tenga una victoria rápida y aumentar los costos económicos, políticos y militares mediante la imposición de sanciones económicas, asegurando el aislamiento político de Occidente y aumentando la perspectiva de una insurgencia prolongada que desgaste al ejército ruso”, escribieron Seth Jones y Philip Wasielewski en un análisis de la situación para el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

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