Organizaciones benéficas denuncian “dispositivo de pérdida de peso” que bloquea la mandíbula

El dispositivo magnético evita que los usuarios abran la boca más de 2 mm de ancho, lo que los obliga a seguir dietas líquidas

Kate Ng
martes 29 junio 2021 16:45
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Las organizaciones benéficas dedicadas a los trastornos alimentarios han arremetido contra un "primer dispositivo mundial para perder peso" desarrollado por investigadores, el cual impide a las personas abrir la boca correctamente, obligándolas a seguir dietas líquidas.

El dispositivo, llamado DentalSlim Diet Control, utiliza imanes que se "cementan" a los dientes de la persona para impedir que la boca se abra más de 2 milímetros. Según la universidad, restringe al portador "a una dieta líquida, pero permite hablar libremente y no restringe la respiración".

Los investigadores de la Universidad de Ontago (Nueva Zelanda) afirmaron que los participantes en su ensayo llevaron el dispositivo intraoral durante dos semanas y perdieron una media de 6.36 kg, y añadieron que estaban "motivados para continuar con su viaje de pérdida de peso".

El dispositivo es colocado por un dentista en los dientes posteriores superiores e inferiores y utiliza imanes "con pernos de bloqueo exclusivos fabricados a medida". Según los investigadores, el usuario puede liberarlo en caso de emergencia.

Sin embargo, la herramienta ha suscitado una fuerte reacción en internet y por parte de organizaciones benéficas dedicadas a los trastornos alimentarios, que afirman que "simplifica en exceso el problema de la obesidad". El profesor Paul Brunton, investigador principal, insistió en que el dispositivo es una "herramienta eficaz, segura y asequible para las personas que luchan contra la obesidad".

El profesor Brunton, vicerrector del departamento de Ciencias de la Salud de la Universidad de Otago, afirmó en un comunicado: "El principal obstáculo para que la gente pierda peso con éxito es el cumplimiento, y esto les ayuda a establecer nuevos hábitos, permitiéndoles cumplir con una dieta baja en calorías durante un periodo de tiempo".

Destacó que el dispositivo es "no invasivo, económico y [una] alternativa atractiva a los procedimientos quirúrgicos”, y añadió: "El hecho es que no hay consecuencias adversas con este dispositivo".

Deanne Jade, fundadora y directora del Centro Nacional de Trastornos Alimentarios (NCFED), no está de acuerdo y califica el artilugio de "atroz".

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Dijo a The Independent: "Cuando hablamos de pérdida de peso, no nos referimos a algo que te impida llevarte la comida a la boca. Buscamos cambios de mentalidad, estilo de vida, habilidades y estrategias que la gente necesita aprender para cambiar su relación con la comida de por vida".

"No puedo ver cómo una herramienta como ésta va a crear el compromiso necesario para un cambio sostenido".

Añadió que el dispositivo era similar a "volver a la edad oscura disfrazada", en referencia a la práctica de cerrar las mandíbulas de las personas para evitar que puedan consumir alimentos sólidos con el fin de perder peso. Los alambres en la mandíbula se utilizaban originalmente para fijar la mandíbula en su lugar mientras se curaba una fractura.

Según los investigadores, el alambrado de la mandíbula era un método "popular" en la década de 1980, pero conllevaba riesgos como el peligro de ahogarse con el vómito y el desarrollo de enfermedades de las encías.

El profesor Brunton dijo: "Lo bueno de [el dispositivo DentalSlim Diet Control] es que, una vez que los pacientes llevan el dispositivo, al cabo de dos o tres semanas se les pueden retirar los imanes".

"A continuación, pueden tener un período con una dieta menos restringida y luego volver al tratamiento. Esto permitiría un enfoque gradual de la pérdida de peso apoyado por el asesoramiento de un dietista que permitiría alcanzar los objetivos de pérdida de peso a largo plazo."

Sin embargo, Tom Quinn, director de asuntos externos de la principal organización benéfica del Reino Unido dedicada a los trastornos alimentarios, Beat, declaró a The Independent: "Es increíblemente preocupante leer que esta es una solución propuesta para apoyar a alguien con obesidad. Sabemos que muchas personas que viven con obesidad también se ven afectadas por el trastorno por atracón (BED), que a menudo no se diagnostica”.

"El uso de un dispositivo de este tipo sería increíblemente perjudicial para alguien con TCA y podría causar graves daños, ya que el TCA es una enfermedad mental grave que requiere tratamiento psicológico, y los tratamientos de pérdida de peso a menudo exacerban los síntomas”.

"Además, simplifica en exceso el problema de la obesidad, reduce el proceso de pérdida de peso a una cuestión de cumplimiento y fuerza de voluntad e ignora los numerosos y complejos factores que intervienen, entre los que se encuentran los trastornos alimentarios".

La Universidad de Otago emitió un comunicado en Twitter para aclarar que el dispositivo "no pretende ser una herramienta de pérdida de peso rápida o a largo plazo, sino que está destinado a ayudar a las personas que necesitan someterse a una cirugía y que no pueden hacerlo hasta que hayan perdido peso".

Gemma Oaten, directora de la organización benéfica SEED Eating Disorder Support Services, añadió: "Vivimos en un mundo en el que la gente se siente vulnerable, asustada y con miedo, y mucho de eso se manifiesta en los trastornos alimentarios".

Ahora, el hecho de que una universidad se haya tomado la molestia de producir esto y compartirlo en las redes sociales, donde toda la gente que está luchando en este momento tiene acceso a ello, no hace más que agravar toda la narrativa de que la obesidad es sólo una cosa física que necesita ser tratada".

"Noticia de última hora: las personas que son obesas a menudo tienen trastornos de la alimentación o desórdenes alimenticios. Lo sabemos muy bien: es una enfermedad mental. No podemos ocuparnos de lo físico sin ocuparnos también de la salud mental.

"Al ponerle a alguien un artilugio que le bloquea la mandíbula, sin importar la forma o la razón, ya sea para ir a operarse porque necesita perder peso antes de hacerlo, también necesita apoyo mental. Es simplemente horrible".

The Independent se ha puesto en contacto con la Universidad de Otago para obtener más comentarios.

Para cualquier persona que se enfrente a las cuestiones planteadas en este artículo, la línea de ayuda de la organización benéfica Beat para los trastornos alimentarios está disponible los 365 días del año en el teléfono 0808 801 0677.

La NCFED ofrece información, recursos y asesoramiento a quienes sufren trastornos alimentarios, así como a sus redes de apoyo. Visite eating-disorders.org.uk o llame al 0845 838 2040.

SEED es una organización de voluntarios dedicada a concienciar sobre los trastornos alimentarios y a ofrecer apoyo a quienes los padecen. Visite seed.charity o llame a su línea de asesoramiento al 01482 718130.