Hasta la fecha, se ha informado de P1 en 25 países de todo el mundo, incluido el Reino Unido, donde el consorcio COVID-19 Genomics UK (Cog-UK) ha detectado un total de seis infecciones.

Variante de Brasil, más infecciosa y capaz de evadir la inmunidad natural, revela un estudio

Los científicos advierten contra la generalización de los hallazgos, basados en la ciudad brasileña de Manaus, que experimentó una gran segunda ola de infecciones impulsada por una variante a fines de 2020

Samuel Lovett@samueljlovett
martes 02 marzo 2021 22:25
Read in English

Se estima que la variante del coronavirus detectada por primera vez en Brasil, conocida como P1, es aproximadamente el doble de infecciosa que otras formas mutadas del virus y puede evadir parcialmente la inmunidad provocada por una infección anterior, sugiere una investigación preliminar.

Un estudio en personas infectadas con P1 en la ciudad amazónica de Manaus ha demostrado que la variante lleva una “constelación única de mutaciones” que la hace entre 1,4 y 2,2 veces más transmisible.

Y en una señal de que la P1 puede disminuir la efectividad de las vacunas COVID-19, también es "capaz de evadir entre el 25 y el 61 por ciento de la inmunidad protectora" causada por una infección previa con otras variantes, dijeron los científicos y agregaron que sus datos eran preliminares.

Los expertos advirtieron que la investigación no puede usarse para predecir lo que puede suceder en el Reino Unido y dicen que no sugiere que las vacunas no funcionen contra la variante.

P1 se ha asociado con una gran segunda ola de infecciones que arrasó Manaos a fines de 2020 y principios de enero. Esto es a pesar de los altos niveles de inmunidad en la población local y se estima que el 67 por ciento de las personas habían estado expuestas al coronavirus en octubre del año pasado.

Los científicos encontraron que la proporción de infecciones en la ciudad causadas por la variante P1 creció de cero a 87 por ciento en aproximadamente ocho semanas.

Leer más: Países vecinos en Sudamérica restringen los viajes provenientes de Brasil por variante de COVID-19

El doctor Nuno Faria, lector de evolución viral en el Imperial College de Londres y autor principal del estudio, dijo en una sesión informativa el martes: “Si 100 personas se infectaron en Manaus el año pasado, entre 25 y 61 de ellas son susceptibles de reinfección con P1".

El documento, que aún no ha sido revisado por pares, se limita exclusivamente al brote de Manaus; debido a esto, los científicos advirtieron contra sacar conclusiones más amplias de sus hallazgos.

"Advertimos que nuestros resultados para Manaus no deben generalizarse a otros contextos epidemiológicos y otras variantes de interés", dijo el doctor Faria.

Dijo que se necesita más trabajo sobre los patrones que podrían ocurrir en otros países y agregó: “Sabemos que las vacunas son efectivas y pueden protegernos de infecciones y de enfermedades y muerte.

“Este es un período para ser optimistas sobre el futuro. Cuanto más sepamos sobre el virus, mejor podremos protegernos contra él y creo que no hay pruebas concluyentes que sugieran en este momento que las vacunas actuales no funcionarán contra la P1".

La profesora Sharon Peacock, directora del programa de vigilancia genética del Reino Unido, dijo de manera similar que era demasiado pronto para sacar conclusiones precipitadas.

"No se pueden tomar los resultados de un estudio como este y especular sobre la eficacia de la vacuna", dijo en la sesión informativa. “Creo que tendrías que ver eso en los estudios clínicos. No tenemos suficiente información.

“Esta información que hemos visto hoy es muy importante, pero no debemos interpretar en exceso los datos que se han presentado.

"Ya dijimos que las vacunas van a ser muy efectivas en el Reino Unido y eso es lo más lejos que podemos llegar".

Hasta la fecha, se ha informado de P1 en 25 países de todo el mundo, incluido el Reino Unido, donde el consorcio COVID-19 Genomics UK (Cog-UK) ha detectado un total de seis infecciones.

Sin embargo, los funcionarios se apresuran a perseguir a una persona cuya identidad y paradero se desconocen. Public Health England cree que la persona, que dio positivo en la prueba de P1, usó un kit para el hogar el 12 o 13 de febrero, pero no completó su formulario de registro correctamente.

El último estudio dijo que P1 porta un total de 17 mutaciones, incluido un trío de cambios genéticos en la proteína de pico del virus, la parte responsable de la unión con las células humanas, que se han detectado en otras variantes.

La variante brasileña presenta la mutación E484K, que se cree que ayuda al virus a evadir parcialmente los anticuerpos neutralizantes producidos por el cuerpo después de una infección natural o vacunación.

También lleva la mutación N501Y, que se asocia con niveles más altos de transmisibilidad, pero no parece afectar la eficacia de la vacuna.

Los investigadores dijeron que no estaba claro si es más probable que la infección por la variante provoque la muerte.

“La reciente epidemia en Manaos ha afectado al sistema de salud de la ciudad y ha provocado un acceso inadecuado a la atención médica”, escriben. "Por lo tanto, no podemos determinar si el aumento estimado en el riesgo de mortalidad relativa se debe a la infección P1, al estrés en el sistema de salud de Manaus o ambos".

Los científicos piden investigaciones clínicas detalladas de las personas infectadas con P1, junto con estudios sobre la eficacia de la vacuna en el mundo real y una vigilancia genómica global mejorada de las variantes del coronavirus.

Aunque tanto la variante brasileña como la sudafricana comparten una serie de características y han provocado un gran aumento de casos en sus respectivos países, los científicos no creen que tengan los medios para superar a la variante Kent, que se ha extendido ampliamente en el Reino Unido.