Funcionario: dron ataca a un petrolero ante la costa de Omán

Un petrolero vinculado a un multimillonario israelí es alcanzado por un dron armado con explosivos ante la costa de Omán en un momento de altas tensiones con Irán, dice un funcionario a The Associated Press

Jon Gambrell
miércoles 16 noviembre 2022 11:10
MOR-GEN ORIENTE MEDIO-TENSIONES
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Un petrolero vinculado a un multimillonario israelí fue alcanzado por un dron armado con explosivos ante la costa de Omán en un momento de altas tensiones con Irán, dijo un funcionario a The Associated Press el miércoles.

El ataque contra el petrolero, Pacific Zircon, que navega con bandera de Liberia, ocurrió el martes en la noche ante la costa de Omán, dijo un funcionario de defensa de Oriente Medio que habló bajo condición de anonimato ya que tenía autorización para discutir el asunto en público.

“Estamos al tanto del incidente, que está siendo investigado”, dijo United Kingdom Maritime Trade Operations, una organización militar británica que monitoriza el tráfico de mercancías en la región.

El Pacific Zircon está operado por Eastern Pacific Shipping, una empresa con sede en Singapur que, en última instancia, es propiedad del multimillonario israelí Idan Ofer.

En un comunicado, la naviera explicó que el Pacific Zircon, que transportaba gasóleo, fue “alcanzado por un proyectil" a unos 240 kilómetros (150 millas) de la costa de Omán.

“Estamos en comunicación con el buque y no hay reportes de lesiones o contaminación. Toda la tripulación está a salvo y localizada", explicó la empresa. “Hay algunos daños menores en el casco de la embarcación pero no se ha derramado la carga ni hay vías de agua".

Una llamada a la embajada de Israel en Abu Dabi no fue atendida. La oficina del primer ministro israelí y su ministerio de defensa declinaron hacer declaraciones.

El precio del petróleo subió ligeramente al conocerse la noticia del ataque, con el crudo de Brent, referencia del mercado, cotizando por encima de los 94 dólares por barril.

Aunque se atribuyó la autoría del incidente, las sospechas recayeron de inmediato en Irán. Teherán e Israel mantienen desde hace años una guerra encubierta en Oriente Medio, que incluyó ataques con drones a buques ligados a Israel que pasan por la región.

Los medios estatales iraníes no reportaron de inmediato el ataque al Pacific Zircon. Por el momento no estaba claro dónde se encontraba el miércoles, pero los datos de rastreo satelital del martes por la noche recopilados por MarineTraffic.com situaban al petrolero en el corazón del mar Arábigo tras partir del puerto omaní de Sohar.

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Los periodistas de The Associated Press Tia Goldenberg e Ilan Ben Zion en Jerusalén contribuyeron a este despacho.

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Gambrell está en Twitter en www.twitter.com/jongambrellAP.

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