Plagas “bíblicas” de grillos mormones gigantes destruyen cultivos en el oeste de EE.UU.

Los insectos prefieren temperaturas más altas y sequías, condiciones que están relacionadas con el calentamiento global

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Los agricultores del oeste de Estados Unidos están luchando contra los brotes de grillos mormones, insectos que pueden crecer casi tres pulgadas (7,6 centímetros) de largo.

En los últimos años, los grillos, además de los saltamontes, han destruido franjas de cultivos mientras los funcionarios gastan millones tratando de controlar las plagas, según Associated Press.

La crisis climática puede ser en parte culpable. Los insectos prefieren temperaturas más altas y sequías, condiciones que están relacionadas con el calentamiento global.

Estos brotes pueden ser extraordinarios, ya que la especie a menudo viaja en grupos de millones o miles de millones de insectos individuales, dice el USDA (Departamento de Agricultura de EE.UU.).

El propietario de un rancho le dijo a AP que los enjambres han sido “verdaderamente bíblicos”.

Los grillos mormones, técnicamente una especie de saltamontes no voladores, y no grillos, obtuvieron su nombre después de que devastaron los cultivos plantados por los colonos mormones en el siglo XIX en Utah.

A medida que avanzan por todo el país, los insectos devoran la vegetación, dañan los cultivos e incluso cambian los patrones de erosión, la escorrentía del agua y el ciclo de nutrientes, dice el USDA. El año pasado, 10 millones de acres (4 millones de hectáreas) en Oregón, que ha sido especialmente afectado por la especie, fueron destruidos por grillos y saltamontes mormones.

Los residentes de las áreas afectadas describen que los caminos están resbaladizos debido a los restos de insectos aplastados, y que los campos fueron dañados por las criaturas hambrientas.

El propietario de un rancho de Oregón le dijo a AP que su tierra está “llena de saltamontes” y que tuvo que gastar decenas de miles de dólares en heno el año pasado para compensar los campos perdidos por los insectos.

En respuesta, los funcionarios han comenzado a rociar los campos con pesticidas. El USDA dice que la opción preferida es rociar solo algunas secciones del campo para reducir las poblaciones y dejar intactas otras secciones.

Oregón también ha asignado millones de dólares a la supresión de grillos y saltamontes mormones para propietarios privados. Los funcionarios estatales pueden inspeccionar granjas y ranchos y recomendar la fumigación si encuentran más de tres grillos mormones u ocho saltamontes por cada yarda (0,91 metros), y a los propietarios de las tierras se les reembolsa gran parte de los costos de los pesticidas.

Pero algunas organizaciones ambientales han planteado objeciones al uso de pesticidas. El mes pasado, la Sociedad Xerces, que se enfoca en la conservación de insectos, y el Centro para la Diversidad Biológica sin fines de lucro demandaron a un organismo del USDA por el programa de fumigación.

Los brotes de grillos mormones pueden proliferar en condiciones de sequía, según el gobierno del estado de Oregón, ya que el clima cálido y la falta de lluvia ayudan a los insectos a eclosionar y sobrevivir.

El oeste de EE.UU. se encuentra actualmente en medio de una “megasequía” de décadas que ha secado los recursos hídricos y ha desafiado las operaciones agrícolas y ganaderas en toda la región.

Se espera que estas condiciones secas empeoren en general a medida que se profundice la crisis climática. Se espera que las sequías sean más frecuentes e intensas a medida que el planeta se calienta.

Associated Press contribuyó a este informe.

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