Los residentes de Lytton piden rendición de cuentas después del incendio que destruyó la ciudad: “Fuimos descuidados”

“Ellos predijeron la ola de calor, pero no tomaron ninguna precaución para proteger la ciudad”, afirma un evacuado de Lytton

Ashleigh Stewart
lunes 12 julio 2021 15:53

Un incendio diezmó la pequeña ciudad de Lytton el 30 de junio.

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Los residentes de una aldea destruida por un incendio forestal en la provincia canadiense de Columbia Británica dicen que la devastación podría haberse evitado si las autoridades se hubieran asegurado de estar mejor preparados.

Un incendio diezmó la pequeña ciudad de Lytton el 30 de junio, pocos días después de que rompió el récord de la temperatura más alta de todos los tiempos en Canadá durante tres días seguidos, alcanzando una abrasadora 121.1F (49.5C).

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, se reunió con el alcalde de Lytton, Jan Polderman, la jefa de la Primera Nación de Lytton, Janet Webster, y el jefe del Consejo Tribal de la Nación de Nlaka'pamux, Matt Pasco, en Vancouver el jueves. El resultado de esa reunión aún no se conoce, ya que no se han realizado declaraciones públicas.

La reunión se produjo cuando los residentes de Lytton se preparaban para ver de primera mano el destino de su ciudad y sus hogares por primera vez desde que fue destruida hace más de una semana. El distrito regional de Thompson-Nicola ha organizado un viaje en autobús para llevar a los residentes a dar un breve recorrido por Lytton, que ha sido acordonado desde que pasó el fuego el viernes.

Pero para muchos residentes, el cierre no vendrá con un viaje de regreso para inspeccionar sus casas destruidas. Muchos han cuestionado por qué no se implementaron medidas preventivas para protegerse contra la amenaza de un incendio forestal, cuando los incendios son comunes en el área y se había pronosticado la ola de calor.

"Ellos predijeron la ola de calor, pero no tomaron ninguna precaución para proteger la ciudad", dijo la evacuada de Lytton, Cassandra Melanson.

Melanson dijo que aún persiste la confusión sobre la orden de evacuación del alcalde, que se emitió a las 6 pm el 30 de junio después de que el fuego ya había comenzado a extenderse por la ciudad.

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La orden aparentemente se redactó a las 3:30 p.m., según una marca de tiempo en el aviso de evacuación, pero Melanson dijo que las llamas ya habían llegado a su casa alrededor de las 5 p.m.

“Nunca fuimos evacuados. La mayoría de los lyttonitas ni siquiera pudieron empacar porque no tenían ninguna advertencia para este incendio. Podríamos y deberíamos haber sido advertidos. No puedo comprender la falta de responsabilidad aquí. Todo se ha ido".

Sin embargo, un portavoz de Emergency Management BC le dijo a The Independent que una "evacuación táctica" de la RCMP (Real Policía Montada de Canadá), que estaba notificando a los residentes en el terreno cuando se informaba el incendio, estaba "en marcha" antes de la orden de evacuación fue redactado y enviado.

Melanson dijo que se dio cuenta del fuego por un "siniestro resplandor rojo y negro" que vio mientras estaba dentro de su casa. Para cuando reunió algunas cosas para huir, el fuego tenía “casi 20 pies de altura frente a mi casa”.

“Volví para agarrar una cosa más, pero mi sala estaba en llamas. Corrí hacia mi coche y el fuego me perseguía. Estaba hiperventilando más fuerte que nunca".

Con su perro en su automóvil, Melanson dijo que condujo por la ciudad tratando de advertir a la gente y llamó a las personas que conocía que vivían en las afueras de la ciudad para tratar de advertirles.

Ella cree que la gente podría haber estado más confundida por una orden de evacuación emitida el 17 de junio para la Reserva India Kitzowit 20 de la Primera Nación Lytton, que fue rescindida días después. Esto significaba que la gente tenía una "falsa sensación de seguridad", en lugar de estar preparada para evacuar nuevamente.

Melanson dijo que los aldeanos también habían expresado su preocupación días antes por el calor extremo en la ciudad.

"Si tan sólo escucharan", dijo. “Algunas personas pedían a los trenes que redujeran la frecuencia durante la ola de calor debido a las constantes chispas. Pero lo que sea que lo haya causado, realmente no importa. Iba a suceder de todos modos".

Los concejales de Lytton emitieron su primera declaración sobre el incendio el 6 de julio, casi una semana después de que la ciudad fuera destruida.

Dijo que los concejales fueron alertados cuando alguien "golpeó las ventanas de la oficina fuera del horario de atención".

El personal se comunicó de inmediato con el alcalde Jan Polderman y la sala de bomberos del Departamento de Bomberos Voluntarios de Lytton, solo para descubrir que los bomberos ya estaban luchando contra los incendios.

“El alcalde se acercó rápidamente a varios contactos para intentar confirmar la gravedad del incendio. También llamó al 911 y se le informó que la RCMP local ya estaba evacuando a los residentes. El alcalde se comunicó de inmediato con el distrito regional de Thompson-Nicola para informarles que estaba ordenando una evacuación completa”.

Luego, el fuego se extendió hacia el este a través de la ciudad con "velocidad feroz", dejando casi todas las casas en el centro de la aldea simplemente "tierra carbonizada".

“La infraestructura ha sido destruida. Lo que no se ha derretido, incinerado o dañado irreparablemente se ha visto comprometido hasta el punto de ser inseguro”, agregó el comunicado.

El número de muertos se mantiene en dos. Actualmente no hay personas desaparecidas asociadas con el incendio, según la RCMP.

El ministro de seguridad pública de Columbia Británica, Mike Farnworth, admitió esta semana que la comunicación con los líderes de las Primeras Naciones "no estuvo a la altura de las expectativas" después de que el presidente del Consejo Tribal, Matt Pasco, describiera la falta de comunicación de evacuación con las comunidades indígenas como "repugnante" en una entrevista con CBC. Pasco dijo que las autoridades de emergencia tardaron horas en responder a sus solicitudes de coordinación y asistencia.

Un portavoz de Emergency Management BC le dijo a The Independent que ahora estaban trabajando para implementar mejores sistemas "basados en las lecciones aprendidas".

"Hubo factores desafiantes en esta situación que dificultaron la comunicación temprana, y el ministerio ha tomado medidas inmediatas para abordar las brechas en los protocolos que contribuyeron a esto".

Pierre Quevillon, residente de Lytton, dijo que los tomadores de decisiones en la ciudad necesitaban "despertar" e instalar mejores sistemas de alerta y pautas de preparación para incendios forestales.

“Todas estas pequeñas comunidades en Columbia Británica van a tener que cambiar los sistemas. Es necesario que haya mejores advertencias o (los incendios) estarán en todas partes.

“Ya ha pasado tres veces, ha habido grandes incendios aquí tres veces. Y nadie se dio cuenta de que tenemos que poner una maldita sirena para aconsejar a la gente que salga".

Otro vecino del pueblo, Neil Dycke, estuvo de acuerdo en que se debería instalar un sistema de alerta, similar al de una alarma de tsunami en las zonas costeras. Dycke tiene 72 años y no conduce, por lo que la evacuación fue especialmente difícil para él. Quevillon lo rescató del costado de la carretera y lo condujo al centro de servicios de emergencia en Chilliwack, a 176 km de distancia.