ESTADOS UNIDOS | Mujeres hispanas víctimas económicas de la pandemia

Los latinos enfrentan barreras como el miedo y el lenguaje para vacunarse contra COVID-19

Los más de 60 millones de latinos de Estados Unidos, como otras personas de color, se han visto afectados de manera desproporcionada por el virus

Via AP news wire
martes 16 febrero 2021 17:55
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Rigoberto Montesinos, un veterano de la invasión de Bahía de Cochinos en Cuba, estaba tan preocupado por los efectos secundarios de la vacuna contra el COVID-19 que inicialmente no la iba a recibir, y cedió sólo cuando dos amigos murieron a causa de la enfermedad.

Pero cuando finalmente decidió vacunarse, el hombre de 82 años no pudo encontrar las dosis donde vive en Hialeah, un suburbio de Miami que tiene un 95% de latinos. Consiguió una cita en la cercana Miami Beach, pero fue cancelada. Después de luchar durante semanas, Montesinos recibió su primera dosis la semana pasada.

"A mi edad y con el virus en aumento, no puedo ponerme en riesgo", dijo el exiliado cubano que ayudó a tratar de derrocar a Fidel Castro en 1961.

Desde los ancianos cubanoamericanos en Florida hasta los trabajadores agrícolas en California, los latinos enfrentan barreras abrumadoras para recibir las vacunas COVID-19, lo que crea riesgos para la salud pública a medida que el coronavirus muta y se propaga.

Los más de 60 millones de latinos de Estados Unidos, como otras personas de color, se han visto afectados de manera desproporcionada por el virus y muchos están luchando con problemas como la falta de conocimiento sobre las vacunas, los sitios web de vacunas estatales que no tienen instrucciones en español, formas de encontrar citas en sus comunidades y temen que puedan ser el blanco de las leyes de inmigración.

Se produce cuando los estados, las ciudades y los condados están lidiando con cómo garantizar que las personas de color y otras comunidades desatendidas reciban la vacuna, y algunas se centran en códigos postales vulnerables y trabajan con grupos comunitarios para inscribir a las personas. En Arizona, donde el idioma es una barrera para algunos latinos y el inglés es la única opción en el sitio web estatal para generar las citas, un investigador universitario está trabajando en una campaña en español en línea para abordar los conceptos erróneos sobre vacunas.

Los latinos, al igual que otros grupos, también se sienten frustrados por la insuficiencia de suministros de vacunas.

El sobrino de 70 años de Montesinos, Luis Morejón, todavía estaba tratando de vacunarse en el área de Miami la semana pasada. Es un paciente de cáncer y él y su esposa también tienen diabetes.

“Hemos pasado un año escondidos en esta casa”, dijo Morejón.

Una encuesta de AP-NORC realizada a adultos estadounidenses a fines de enero mostró que aproximadamente la mitad de los estadounidenses hispanos y negros están extremadamente o muy preocupados de que ellos mismos o sus familiares estén infectados con COVID-19. Eso se compara con aproximadamente 4 de cada 10 estadounidenses blancos.

La encuesta dice que la disposición de los latinos a recibir la vacuna es similar a la del público estadounidense en general. Aproximadamente el 65% de los latinos dijo que definitivamente o probablemente recibirán la vacuna cuando esté disponible o que ya hayan recibido al menos una dosis.

Con tendencia a problemas de salud como diabetes, obesidad e hipertensión, los latinos son uno de los grupos con mayor riesgo de COVID-19 en los Estados Unidos. No es sólo un problema para ellos, sino para la salud pública.

“El virus no distingue, tenemos que vacunar a todos”, dijo el investigador de la Universidad Estatal de Arizona Gilberto López, quien está tratando de desacreditar los conceptos erróneos sobre las vacunas en español. "De lo contrario, seguirá mutando y nunca nos desharemos de él".

En Nueva York, los médicos Víctor Peralta e Ingrid Félix-Peralta administraron inyecciones la semana pasada en un complejo de viviendas públicas a través de la red SOMOS que brinda atención médica a minorías de bajos ingresos.

“Los latinos constituyen una gran proporción de nuestros trabajadores de primera línea. Trabajan en supermercados, restaurantes, industria alimentaria y y lo hacen durante todo el día, por lo que es difícil encontrar tiempo para vacunarse”, dijo Peralta, pediatra.

Nellie Hernández, una puertorriqueña de 73 años, dijo que después de sobrevivir al cáncer de garganta y ver morir a sus amigos a causa del COVID-19, se sintió aliviada al recibir su segunda dosis.

“Salgo y hago mis recados y me siento un poco más segura”, dijo.

El miedo a la deportación puede ser un problema para los latinos en los Estados Unidos sin permiso, aunque el Departamento de Seguridad Nacional dice que los sitios de vacunación se considerarán prohibidos para la aplicación de rutina.

“Sabemos que no siempre obtenemos la dirección y el número de teléfono correctos cuando vemos pacientes”, dijo Peralta sobre los de su consulta pediátrica.

Junto con el miedo a la deportación, la educación también puede ser un problema.

Los defensores de los trabajadores agrícolas guatemaltecos en Lake Worth, Florida, al norte de Miami, dijeron que algunos migrantes no pueden leer ni escribir en ningún idioma y la mayoría carece de automóvil o licencia de conducir.

El Centro Maya-Guatemalteco ha iniciado una lista de trabajadores que quieren vacunarse y ofreció sus oficinas como un posible sitio, dijo la subdirectora ejecutiva Mariana Blanco.

Es importante considerar la demografía al establecer sitios de vacunación, dijo Tomás León, vicepresidente senior de Equality Health Foundation, con sede en Arizona. Dijo que los estados deben recopilar información sobre la raza y el origen étnico de quienes reciben las vacunas para garantizar la igualdad de acceso.

“Los hispanos están sobrerrepresentados en los casos de coronavirus y es más probable que sufran peores resultados”, dijo.

Muchos sitios de vacunación están lejos de comunidades desatendidas y altamente expuestas, dijo León. A menudo son autoservicio y requieren un automóvil.

Dijo que las organizaciones comunitarias pueden ayudar a llegar a los latinos en las áreas más afectadas como el condado de Yuma en Arizona, donde representan dos tercios de los infectados por el virus.

“A medida que continúen los esfuerzos para distribuir la vacuna COVID-19, la confianza y la aceptación de los hispanos serán cruciales”, dijo León.

En el diverso sur de Florida, el extenso Sistema de Salud de Jackson dice que casi la mitad de las 65 mil personas mayores que ha vacunado a principios de febrero se identifica como hispano.

El sistema hospitalario se ha asociado con 55 iglesias, templos y organizaciones comunitarias dirigidas a personas mayores en comunidades minoritarias de bajos ingresos que han tenido dificultades para usar la tecnología para inscribirse a una vacuna.

Madeline Barrios pasó dos domingos recientes con su portapapeles frente a la iglesia católica St. Dominic cerca de la Pequeña Habana de Miami, registrando a personas mayores para las vacunas.

“Creo que la gente se siente más cómoda, especialmente las personas mayores, en persona, preguntando a alguien con quien puedan hablar”, dijo Barrios.

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Torrens informó desde Nueva York y Snow informó desde Phoenix. Los redactores de Associated Press Kelli Kennedy en Miami y Hannah Fingerhut en Washington contribuyeron a este informe.