Kansas City busca nuevas formas de honrar al icono de los derechos civiles Martin Luther King

Un año después de una pelea divisiva que terminó con Kansas City eliminando el nombre de Martin Luther King Jr. de un bulevar prominente, la ciudad está tratando nuevamente de encontrar una manera de honrar al ícono de los derechos civiles.

Via AP news wire
sábado 26 septiembre 2020 21:00
Kansas City Honrando al Rey
Kansas City Honrando al Rey
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Un año después de un debate divisorio que terminó con los residentes de Kansas City votando para eliminar el nombre del Rev. Martin Luther King Jr. de un bulevar prominente, la ciudad está tratando de nuevo de encontrar una manera de honrar al icono de los derechos civiles.

La ciudad más grande de Missouri inició discusiones sobre cómo encontrar una nueva forma de honrar a King poco después de la votación del año pasado, pero ese esfuerzo se estancó cuando comenzó la pandemia de coronavirus en la primavera.

Ahora, la Junta de Parques y Recreación está considerando una propuesta para cambiar el nombre de una ruta de 5 millas de largo (8 kilómetros de largo) a lo largo de las carreteras que corren de este a oeste entre un área mayoritariamente de afroamericanos de la ciudad y el conocido Country Club Plaza para King.

La discusión revive los problemas que surgieron cuando, a instancias del ‘Southern Christian Leadership Council-Greater Kansas City’ (Consejo de Liderazgo Cristiano del Sur de la Gran Kansas City) y otros defensores de los derechos civiles, el Ayuntamiento en 2019 renombró uno de los bulevares más históricos de la ciudad, The Paseo, como Dr. Martin Luther King Jr. Boulevard.

Un grupo de residentes que querían preservar la historia de la calle y dijeron que la ciudad no había seguido los procedimientos adecuados, antes de que el cambio de nombre recogiera suficientes firmas para que el tema se incluyera en la boleta electoral de noviembre pasado, y los votantes optaron abrumadoramente por restablecer el nombre ‘The Paseo’, dejando a Kansas City como una de las ciudades más grandes de los Estados Unidos sin una calle con el nombre de King.

El testimonio en dos audiencias públicas la semana pasada sugirió que encontrar una solución no será fácil. Algunos oradores apoyaron la nueva propuesta, mientras que otros dijeron que no era un tributo lo suficientemente grande a King, sugirieron diferentes sitios o se opusieron al cambio de nombre de las calles.

Teresa Rynard, directora del departamento de parques, dijo que la junta del parque quiere escuchar todas las opiniones para evitar tomar una decisión que contribuya a las tensiones actuales sobre temas de justicia social en Kansas City y la nación.

“Es realmente importante que esto no se vea como 'simplemente nombremos una calle y terminamos'”, dijo Rynard. "Cuando finalmente estemos de acuerdo con un honor, usemos esto como un punto de partida de cómo sanar y lidiar no solo con el pasado sino con las preocupaciones presentes que involucran Black Lives Matter y la injusticia racial que estamos enfrentando".

Ajamu Webster, un ex miembro de la junta de parques, dijo durante una audiencia que la junta debería honrar al hombre que fue asesinado mientras trabajaba en beneficio de las minorías, incluso si la decisión no es popular. Dijo que los oponentes deberían dejar de preocuparse por si cambiar el nombre de una calle los molestará y ver el panorama general.

“¿Queremos ser recordados como personas que defendieron la sanación y la justicia o queremos ser recordados como una de las personas que se quedaron atrás y dejaron que otras personas hicieran el sacrificio?”, dijo Webster. "Ruego a los ciudadanos de Kansas City que tengan una visión más amplia de lo que esta ciudad puede llegar a ser".

Sin embargo, no todos estuvieron de acuerdo.

Asia Campbell, una mujer afroamericana de 27 años que trabaja para una organización de desarrollo económico local, dijo que cree que nombrar una calle para King sería divisivo y no ayudaría a la comunidad afroamericana de la ciudad. En cambio, la ciudad debería concentrarse en brindar oportunidades económicas a sus residentes afroamericanos.

“Nombrar una calle no va a cambiar nada”, dijo. "Lo que traerá cambios es si podemos incorporar más activos en habilidades y capacitación".

El SCLC-GKC, que ha presionado durante años para que una calle importante lleve el nombre de King, cree que la propuesta de cambiar el nombre de Volker Boulevard, Swope Parkway y una sección de Blue Parkway honraría apropiadamente a King. La ruta imprimiría el nombre de King en un área donde la comunidad afroamericana, particularmente los niños, podrían verlo. También atraviesa un límite de impuestos sobre las ventas que respalda el desarrollo económico en el área, escribió el presidente de la organización, el Dr. Vernon Howard, en una carta a la junta.

La ruta también pasa por el parque Martin Luther King Square, que ha sido descuidado desde que se inauguró en 1978. Los esfuerzos renovados para mejorar el parque recibieron un impulso en septiembre cuando una fundación creada por el mariscal de campo de los Kansas City Chiefs, Patrick Mahomes, prometió apoyo para un lugar de juego en el parque que se estima que costará entre $800,000 y $1 millón.

La ruta propuesta terminaría en una fuente cerca del Country Club Plaza, que hasta este verano lleva el nombre de JC Nichols, un prominente desarrollador local que usó políticas racistas para mantener a los afroamericanos fuera de sus desarrollos a principios de 1900, creando límites raciales que aún existen.

La junta de parques votó este verano para eliminar el nombre de Nichols de la fuente y de una calle contigua, una propuesta que enfrentó poca oposición pública.

Con el tema de honrar a King antes que el público, Raynard dijo que la junta de parques tomará más información de los ciudadanos antes de decidir cómo seguir adelante. Dijo que la junta no tiene un calendario para tomar una decisión.