¿Quién era el hombre negro de 20 años asesinado a tiros por Kim Potter en un suburbio de Minneapolis?

A Daunte Wright le sobrevive un hijo de dos años

Daunte Wright fue asesinado “accidentalmente” por una policía que intentaba utilizar una pistola eléctrica

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La muerte de un joven negro de 20 años, Daunte Wright, en Brooklyn Center (Minnesota), en abril de 2021, desató protestas contra la policía, incluso cuando las tensiones ya eran elevadas debido al juicio por asesinato de un agente de policía por la muerte de George Floyd un año antes.

La muerte de Floyd en mayo de 2020 provocó oleadas de protestas en todo EE.UU. y tuvo un profundo impacto en el movimiento Black Lives Matter en todo el mundo, pero en ningún lugar ha afectado tanto a las comunidades como en Minneapolis.

El 11 de abril de 2021, las protestas volvieron a la ciudad después de que Wright fuera asesinado a tiros por la policía Kim Potter en Brooklyn Center, un suburbio del noroeste con una población de unos 30.000 habitantes.

Potter fue declarada culpable de homicidio en primer y segundo grado el 23 de diciembre y fue condenada a 24 meses -16 de prisión y el resto bajo libertad vigilada- el 18 de febrero.

Durante el juicio, el jurado, en su mayoría de raza blanca, tuvo visiones muy diferentes de Potter, ya que la defensa alegó que cometió un error inocente al sacar su pistola en lugar de su pistola eléctrica y la fiscalía la presentó como una policía veterana que había recibido una formación exhaustiva que advertía de esa confusión.

Daunte Wright con su hijo de dos años

En el alegato final del 20 de diciembre, los fiscales dijeron al jurado que ser policía no significa tener “licencia para matar” y que la muerte de Wright fue el resultado de una “colosal metedura de pata”.

El caso trata del “manejo imprudente de su arma de fuego” y de la “negligencia culpable” de la acusada, señaló la fiscal Erin Eldridge, argumentando que puso “a cuatro personas directamente en peligro” cuando abrió fuego contra el joven de 20 años.

Añadió que el hecho de que algo sea “un accidente” no significa que no sea un delito, ya que la intención de matar de Wright no forma parte de los cargos.

En el alegato final de la defensa, el abogado Earl Gray argumentó que Wright “provocó todo el incidente” al no obedecer a los agentes cuando lo detuvieron.

Sostuvo que Potter también tenía derecho a utilizar fuerza letal porque creía que su compañero estaba en peligro.

Potter fue la última testigo llamada al estrado por la defensa, donde rompió a llorar y pidió perdón por la muerte de Wright.

“Siento que haya ocurrido. Lo siento”, expresó entre sollozos. “¡No quería hacer daño a nadie!”

El día del tiroteo, Potter y otro agente al que estaba entrenando pararon el auto de Wright en un semáforo porque tenía la placa de matrícula vencida y un ambientador colgando del espejo retrovisor.

Una vez detenido, Potter determinó que Wright tenía una orden de detención pendiente por un delito grave, e intentó detenerlo junto con otros dos agentes.

Mientras Wright intentaba alejarse, en el vídeo de la cámara corporal se oye a Potter decir “taser, taser taser” antes de disparar, seguido de: “Tomé la p**** arma equivocada”.

En el vídeo también se ve cómo sostiene su pistola durante unos cinco segundos antes de disparar.

Kim Potter en su foto de fichaje

La madre de Wright, Katie Wright, dijo que él la había llamado mientras lo detenían y que escuchó forcejeos antes de que terminara la llamada. Cuando volvió a llamar, la novia de Wright le explicó que la policía le había disparado.

Al joven de 20 años le sobrevive su hijo, de menos de dos años, Daunte Wright Jr. Algunas fotografías y vídeos en las redes sociales mostraban a su hermano Damik Wright sosteniendo a Daunte Jr en el aire cerca del lugar del tiroteo.

Durante una transmisión en directo de YouTube de la protesta, se pudo escuchar a la hermana de Wright decir de su hermano: “Era tan bobo. Hacía feliz a todo el mundo”.

“Me han quitado a mi hermano. ... Estoy muy dolida, realmente se lo han llevado. ... Todavía no puedo creerlo. Todavía siento que voy a ir a casa a verlo. Me duele mucho”.

Potter dimitió dos días después del tiroteo en “el mejor interés de la comunidad”.

Siete meses después, Potter escuchó en silencio en el tribunal del condado de Hennepin cómo un jurado emitía veredictos de culpabilidad por los cargos de homicidio en primer y segundo grado el jueves 23 de diciembre, tras más de 27 horas de deliberaciones.

El cargo más serio de homicidio en primer grado conlleva una pena máxima de 15 años de prisión, mientras que el homicidio en segundo grado conlleva una pena máxima de 10 años.

Sin embargo, según la ley de Minnesota, las personas sin antecedentes penales -como Potter- suelen recibir sentencias muy inferiores a las máximas.

Las guías de sentencia recomiendan entre 6 y 8,5 años de prisión por homicidio en primer grado y entre 3,5 y casi 5 años por homicidio en segundo grado.

Los fiscales solicitaron finalmente que Potter cumpliera la pena presunta de 86 meses de prisión, mientras que la defensa pidió que solo recibiera la libertad condicional.

El 18 de febrero, el juez le impuso una pena reducida de 24 meses en la vista de sentencia, después de que Potter hablara en el tribunal para pedir disculpas a la familia de Wright.

Katie Wright exigió a Potter que se le impusiera la pena máxima prevista por la ley, al hacer una declaración de impacto sobre la víctima en la audiencia.

Describió cómo se alejó de su hijo en los momentos posteriores al tiroteo y cómo vio la angustia de Potter.

“Se refirió a Daunte una y otra vez como el conductor, como si matarlo no fuera suficiente para deshumanizarlo”, aseveró. “No dijo ni una sola vez su nombre, y por eso, nunca podré perdonarla. Nunca podré perdonarte lo que nos has robado”.

La madre continuó: “Una agente de policía que debía servir y proteger a alguien nos arrebató tanto. Se llevó a nuestro bebé con un solo disparo que le atravesó el corazón, y destrozó el mío. Mi vida y mi mundo no volverán a ser los mismos”.

Dirigiéndose al juez, señaló: “Su señoría, le pido que exija a la acusada la máxima responsabilidad, a la persona de autoridad que exhibió su placa no solo cuando disparó a Daunte, sino cuando se revolcó en el suelo lamentándose, ‘voy a ir a la cárcel’”.

“Ella debería haber dicho, de hecho, ‘Por favor, ve a salvarlo. ¿Cómo está él? ¿Está bien? Por favor, ayúdale’. Ella ni siquiera lo intentó, su señoría. Ella no trató de salvarlo. Debería haber actuado diferente”.

“Su Señoría, tengo tres preguntas sin respuesta: ¿Cómo se supone que muestras remordimiento cuando estás sonriendo en tu foto de arresto después de ser condenada por homicidio luego de tomar la vida de mi hijo? ¿Cómo decir que lo sientes sin lágrimas? ¿Cuánto tiempo vale la vida de mi hijo?”

El padre de Wright, Arbuey Wright, también dio una declaración sobre cómo Potter “dañó el corazón de toda mi familia”.

“Todo lo que hacemos como familia termina en lágrimas, porque lo único que nos queda es el recuerdo de nuestro hijo. Lo que deberían ser momentos felices se convierte en tristeza”, expresó mientras luchaba contra las lágrimas.

Habló de los 26 años de Potter en las fuerzas del orden: “Kim Potter estaba capacitada, y fue entrenada para evitar que este tipo de cosas sucedieran. Fue agente de policía durante más tiempo del que mi hijo estuvo vivo. Pido que se responsabilice a Kim Potter y que se aplique la pena máxima, que es incomparable con la cadena perpetua que se nos ha impuesto por [su] negligencia”.

“A mi hijo Daunte le quitaron la vida demasiado pronto y nunca volverá”.

Potter ofreció una disculpa a la familia antes de que se dictara la sentencia, diciendo: “Siento mucho haber provocado la muerte de su hijo, padre, hermano, tío, nieto, sobrino y el resto de su familia”.

Dirigiéndose a la madre de Wright, añadió: “Katie, comprendo el amor de una madre y siento haberte roto el corazón. Mi corazón está deshecho por lo que les hice”.

“Antes, cuando dijiste que no te miré durante el juicio, no creo que tuviera derecho a hacerlo. Ni siquiera tenía derecho a estar en la misma habitación que tú. Siento mucho haberte hecho tanto daño”.

Ella continuó: “Rezo por Daunte y por todos ustedes muchas, muchas veces al día. Él no está a más de un pensamiento de mi corazón y no tengo derecho a eso, a que él esté en mi corazón”.

“Y rezo para que un día pueda encontrar el perdón, solo porque el odio es tan destructivo para todos ustedes. Y rezo para que la paz esté siempre contigo y con tu familia. De nuevo, lo siento mucho”.

“Y a la comunidad de Brooklyn Center, les debo una disculpa a todos ustedes. Me encantaba trabajar para ustedes y siento lo que le ha pasado a nuestra comunidad desde la muerte de Daunte. Y los hombres y mujeres que trabajan para ustedes siguen siendo gente buena y honorable y trabajarán duro para ustedes”.

Al explicar su razonamiento sobre la sentencia, la juez Regina Chu señaló que Potter había “servido honorablemente durante 26 años como agente de policía. Era una oficial respetada y constantemente iba más allá de la llamada del deber”.

Añadió que la conducta de Potter “fue significativamente menos seria que el típico caso de homicidio”.

“La agente Potter nunca tuvo la intención de utilizar su arma de fuego. Sacó por error su arma de fuego en todo momento con la intención de utilizar su pistola eléctrica”, explicó.

La jueza Chu parecía estar luchando contra las lágrimas mientras hablaba, calificando este caso como “uno de los más tristes que he tenido en 20 años en el banquillo”.

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