Enorme iceberg en riesgo de colisión con el territorio británico de Georgia del Sur

Miles de millones de toneladas de hielo podrían arrasar el lecho marino y bloquear el acceso a las zonas de alimentación de focas y pingüinos, advierten los científicos.

Harry Cockburn
miércoles 04 noviembre 2020 17:18
<p>Fotografía satelital del iceberg A68 tomada por el satélite Copernicus Sentinel-1, que muestra el rastro de trozos de hielo más pequeños.</p>

Fotografía satelital del iceberg A68 tomada por el satélite Copernicus Sentinel-1, que muestra el rastro de trozos de hielo más pequeños.

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El iceberg más grande del mundo, una losa que pesa miles de millones de toneladas y aproximadamente del tamaño de Norfolk, se está acercando al territorio británico de ultramar de Georgia del Sur en el Océano Atlántico sur, lo que representa un riesgo importante para la vida silvestre en la isla.

El iceberg, conocido como A68, ha estado subiendo por el "callejón del iceberg", una corriente bien conocida que conduce al norte desde la Antártida, desde que se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C en el mar de Weddell a mediados de 2017.

Después de desplazarse a la deriva durante más de 800 millas, el trozo de hielo de 93 millas de largo y 43 millas de ancho se encuentra ahora a unas 300 millas de la costa de Georgia del Sur, que alberga una gran variedad de vida silvestre.

Los científicos han dicho que ahora existe una gran posibilidad de que se estrelle contra la isla, que tiene aproximadamente el mismo tamaño que el propio iceberg.

Si esto sucede, la enorme pared de hielo bloqueará el acceso al mar para especies como pingüinos y focas, que necesitarán pescar para alimentar a sus crías en tierra.

El enorme iceberg también aplastaría toda la vida en el lecho marino cuando aterrice.

En 2004, un iceberg anterior, A38, encalló frente a Georgia del Sur, dejando un gran número de crías de foca muertas y pingüinos jóvenes.

El iceberg actual pesa miles de millones de toneladas, y con una profundidad sumergida estimada de unos 200 metros, podría terminar encallando justo contra la costa.

Andrew Fleming, director de teledetección del British Antarctic Survey, dijo a The Independent : “Ya no es un joven, tiene unos buenos tres años. Se está poniendo bastante viejo en términos de un témpano que se ha derrumbado y muestra algunos signos de edad, pero no muchos: se le han desprendido un par de grumos y será un poco más delgado de lo que comenzó porque se han derretido en su base. Pero aparte de eso, se quedó de una pieza, lo que es notable para un témpano de este tamaño.

“Sé que se ha comparado con el tamaño de Somerset, pero lo tenía más cerca de Norfolk. Pero tiene aproximadamente el mismo tamaño que la propia Georgia del Sur, en longitud, por lo que en términos de si alcanza y se extiende alrededor de Georgia del Sur, y eso todavía es objeto de debate, cuando llegue allí, será un socio bastante espectacular para acompañará a la isla mientras permanezca allí".

Se cree que el enorme iceberg podría durar varios años, y que podría tardar hasta una década en derretirse si se basa en Georgia del Sur.

Esto significa que, además de tener un impacto significativo en la vida silvestre cuando llega por primera vez, podría continuar impactando a los animales durante varios años.

El Sr. Fleming dijo: “Probablemente esté a unas semanas (de Georgia del Sur), pero sabemos que en esta época del año tiene el potencial de interrumpir los viajes de alimentación que hacen los padres de pingüinos y focas cuando se alimentan. Si hay barreras o bloqueos en la forma en que interrumpe el tiempo que les lleva hacer eso y devolver la comida a sus crías, eso puede afectar las poblaciones y la supervivencia.

“No es solo el impacto en los animales que viven en la isla, sino que cualquier puesta a tierra de un iceberg está recorriendo el lecho marino. Puedes ver estos desgarros masivos del fondo marino donde la quilla del iceberg se arrastra, y por supuesto, eso no es una buena noticia para ningún animal y los llamados bentos [la flora y fauna del fondo marino], se necesita un tiempo significativo para que estas especies se recuperen".

También podría haber riesgos para los humanos, porque a medida que el témpano se desplaza, se rompen piezas más pequeñas, que son más difíciles de monitorear y podrían representar un peligro para los barcos.

"Está derramando miles de témpanos más pequeños a su alrededor", dijo Fleming. “La imagen de satélite es espectacular. Tiene un gran iceberg, pero mirándolo más de cerca hay miles y miles de pequeños.

“Es potencialmente más un riesgo de envío [que el iceberg principal]. Los barcos pueden manejar fácilmente 160 km de témpanos, pero lo que es menos obvio es la cantidad de fragmentos en el agua, que es realmente difícil de ver”.