Hospitales compiten por enfermeras tras el aumento de casos de coronavirus en EE.UU.

Los hospitales de Estados Unidos se esfuerzan por contratar más enfermeras a medida que aumenta la pandemia del coronavirus, lo que genera una dura competencia y mayores costos.

Via AP news wire
lunes 02 noviembre 2020 17:55
<p>Brote de coronavirus.</p>

Brote de coronavirus.

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A medida que aumenta la pandemia de coronavirus en todo el país y aumentan las infecciones y las hospitalizaciones, los administradores médicos se esfuerzan por encontrar suficiente ayuda de enfermería, especialmente en áreas rurales y en hospitales pequeños.

Se está capacitando a las enfermeras para brindar atención en campos en los que tienen una experiencia limitada. Los hospitales están reduciendo los servicios para garantizar que haya suficiente personal para atender a los pacientes en estado crítico. Y los sistemas de salud están recurriendo a enfermeras que viajan a corto plazo para ayudar a llenar los vacíos.

Para aumentar la tensión, las enfermeras experimentadas están "agotadas con toda esta (pandemia)" y algunas están renunciando, dijo Kevin Fitzpatrick, enfermero de la sala de emergencias del Hurley Medical Center en Flint, Michigan, donde varias se fueron a trabajar el mes pasado. en cuidados paliativos o en el hogar o en clínicas para pacientes ambulatorios.

“Y reemplazarlos no es fácil”, dijo Fitzpatrick.

Como resultado, dijo, la sala de emergencias está funcionando a aproximadamente cinco enfermeras por debajo de su nivel óptimo en un momento dado, y cada una generalmente atiende a cuatro pacientes a medida que las hospitalizaciones por COVID-19 aumentan nuevamente. Los funcionarios del hospital no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Pero las salidas no son sorprendentes, según los expertos, considerando no solo el costo mental sino el hecho de que muchas enfermeras capacitadas en cuidados agudos tienen más de 50 años y tienen un mayor riesgo de complicaciones si contraen COVID-19, mientras que las enfermeras más jóvenes a menudo tienen hijos o otra familia de la que preocuparse.

"Quién puede trabajar y quién se siente seguro trabajando está limitado por las obligaciones familiares de proteger su propia salud", dijo Karen Donelan, profesora de política de salud de Estados Unidos en la Escuela Heller de Política y Gestión Social de la Universidad de Brandeis. "Todas esas cosas han sido factores".

Donelan dijo que hasta ahora hay pocos datos sobre cómo la pandemia, que ha matado a más de 231,000 personas en el país, está afectando a la enfermería en general. Pero algunos hospitales tenían escasez incluso antes de que el virus se afianzara, a pesar de un aumento nacional en el número de enfermeras durante la última década.

Con un total de casos confirmados de coronavirus que superan los 9 millones en los Estados Unidos y las nuevas infecciones diarias que aumentan en 47 estados, la necesidad solo está aumentando.

Aspirus Health Care, con sede en Wausau, Wisconsin, ofrece bonos de contratación de $15,000 para enfermeras con al menos un año de experiencia y contrata enfermeras a través de empresas privadas para manejar un aumento en las hospitalizaciones que llevó al sistema a casi cuadriplicar la cantidad de camas dedicadas a pacientes de COVID-19.

Aspirus, que opera cinco hospitales en Wisconsin y cuatro en pequeñas comunidades en la península superior de Michigan, también está moviendo enfermeras entre departamentos e instalaciones a medida que surgen puntos críticos, dijo Ruth Risley-Gray, vicepresidenta senior y directora de enfermería de Aspirus.

Todavía se necesita ayuda externa, en parte porque algunas enfermeras se enfermaron o estuvieron expuestas al cornavirus durante la ola actual, que "llegó con una venganza" a partir de agosto, dijo Risley-Gray. En un momento, a mediados de octubre, 215 empleados estaban aislados después de mostrar síntomas o estar expuestos a alguien que dio positivo en la prueba, y algunos recién comienzan a regresar al trabajo.

Aspirus recientemente pudo contratar a 18 enfermeras de agencias externas y es posible que necesite más si el aumento continúa.

Debido a que la pandemia está aumentando en casi todas partes de los Estados Unidos, los hospitales de todo el país están compitiendo por el mismo grupo de enfermeras, ofreciendo salarios que van desde $1,500 por semana a más de $5,000, dijo April Hansen, vicepresidenta ejecutiva de Aya Healthcare, con sede en San Diego, que recluta y despliega enfermeras de viaje.

Dijo que la demanda de sus servicios se ha más que duplicado desde principios de la pandemia, cuando la mayor necesidad se encontraba en puntos críticos como Nueva York y Nueva Jersey y luego se trasladó a los estados del sur. En las últimas semanas, el virus se ha disparado en todo el país, con nuevos puntos calientes en lugares como la parte superior del medio oeste rural y comunidades de la frontera sur como El Paso, Texas.

Ahora colocar a las enfermeras donde se las necesita es "como un juego gigante de golpear un topo", dijo Hansen, cuya compañía tiene alrededor de 20,000 vacantes para enfermeras contratadas.

En Dakota del Norte, donde las tasas de infección se están disparando, los hospitales pueden reducir las cirugías electivas y buscar ayuda del gobierno para contratar más enfermeras si las cosas empeoran, dijo el presidente de la Asociación de Hospitales de Dakota del Norte, Tim Blasl.

En Texas, el gobernador Greg Abbott anunció recientemente que enviaría a 75 enfermeras y terapeutas respiratorios a El Paso para ayudar a manejar el aumento repentino de la ciudad. Mientras tanto, el gobernador de Wisconsin, Tony Evers, emitió órdenes de emergencia para facilitar que las enfermeras de otros lugares ejerzan en su estado y que las enfermeras jubiladas regresen.

"Esto ha sido un desafío, y hemos estado suplicando a los miembros de la comunidad que se protejan a sí mismos y a los demás", mediante el uso de máscaras y el distanciamiento social, dijo Risley-Gray de Aspirus, quien dijo que la tasa de positividad entre los miembros de la comunidad evaluados por Aspirus aumentó de menos del 10% en septiembre al 24% la semana pasada.

Para combatir el costo emocional y la fatiga que conlleva el cuidado de pacientes con COVID-19, incluido el simple hecho de ponerse y quitarse el equipo de protección durante todo el día, Aspirus ha proporcionado a las enfermeras microcortes y lugares tranquilos para alejarse y recuperarse cuando se sienten abrumados.

Las enfermeras de viaje dicen que la necesidad en los hospitales pequeños tiende a ser mayor que en las instalaciones más grandes.

Robert Gardner, quien actualmente está asignado a un hospital en una pequeña ciudad a unas 20 millas al oeste de Atlanta, dijo que sí buscó y rescató en la Guardia Costera durante el huracán Katrina y que la pandemia es "mucho peor".

Trabajó en un gran hospital de Nueva Jersey cuando ese estado fue inundado por el virus en la primavera, y ahora le preocupa que la temporada de gripe pueda traer más caos a los hospitales. Pero está decidido a resistir, pase lo que pase.

"Ni siquiera es una pregunta", dijo Gardner. "La enfermería es una vocación".