Libélulas en peligro de extinción por desaparición de los humedales del mundo

Más o menos el 16 por ciento de las especies de libélulas y caballitos del diablo están en peligro de extinción

Holly Bancroft
jueves 09 diciembre 2021 19:29
El mayor glaciar de Islandia está en peligro de desaparecer por el cambio climático
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Casi una quinta parte de las libélulas y caballitos del diablo en el mundo están en peligro de extinción, un grupo de conservación de la naturaleza ha encontrado.

La destrucción de sus hábitats en los humedales impulsa este declive; por ejemplo, en el sudeste asiático, donde se despejan áreas de bosques tropicales y humedales para dejar espacio a cultivos como el aceite de palma.

Alrededor del 16 por ciento de las 6.016 especies de dragones y caballitos del diablo están en riesgo de extinción, según la lista roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El número de especies en la lista roja superó las 40.000 por primera vez el jueves y ahora incluye 142.577 especies animales, de las cuales 40.084 están en peligro de extinción.

Viola Clasnitzer, una bióloga que estudia las libélulas, calificó los hallazgos de la UICN como una “señal de advertencia” y dijo que más podrían estar en peligro dado que muchas especies no pudieron ser evaluadas debido a la falta de datos.

Agregó: “No sabemos cuántas piezas pequeñas de todo el ecosistema podemos sacar, que es lo que hacemos ahora, hasta que todo el ecosistema colapse”.

Los científicos estiman que el 64 por ciento de los humedales del mundo han desaparecido desde 1900. En el último documento Global Wetland Outlook, los investigadores informaron que el 35 por ciento de las pérdidas de hábitats de humedales se han producido desde 1970.

El Dr. Bruno Oberle, director general de la UICN, dijo: “Al revelar la pérdida global de libélulas, la actualización de la Lista Roja de hoy subraya la urgente necesidad de proteger los humedales del mundo y el rico tapiz de vida que albergan.

“A nivel mundial, estos ecosistemas desaparecen tres veces más rápido que los bosques”.

Continuó: “Los pantanos y otros humedales pueden parecer improductivos e inhóspitos para los humanos, pero de hecho nos brindan servicios esenciales. Almacenan carbono, nos dan agua y alimentos limpios, nos protegen de las inundaciones y ofrecen hábitats para una de cada diez de las especies conocidas del mundo”.

La actividad humana es responsable del rápido declive de los hábitats de humedales del mundo. En el sur y sudeste de Asia, más de una cuarta parte de todas las especies están amenazadas.

En América Central y del Sur, la principal causa del declive de las libélulas es la tala de bosques para la construcción residencial y comercial.

Los pesticidas y otros contaminantes también amenazan la supervivencia de las libélulas, en especial en América del Norte y Europa.

La reducción del número de depredadores de los humedales, como las libélulas, también conduce a un mayor número de mosquitos, que transmiten enfermedades.

“Existe esta actitud perversa en todo el mundo de que los humedales están ahí para ser recuperados y hacerlos más habitables para los humanos”, dijo el jefe de la unidad de la Lista Roja, Craig Hilton-Taylor.

“Eso no es recuperación, es destrucción”.

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