De empleada del año a fugitiva: las preguntas sin respuesta que Vicky White se llevó a la tumba

La exsuegra Frances White y su colega durante mucho tiempo, el fiscal de distrito del condado de Lauderdale, Chris Connolly, le cuentan a Rachel Sharp por qué la comunidad está batallando para reconciliar los conceptos de la empleada modelo y la “persona realmente agradable” que conocían con el de la Vicky White que protagonizó una persecusión dramática y mortal

sábado 14 mayo 2022 00:53
<p>Vicky White fotografiada con su uniforme (izquierda) y en las cámaras de vigilancia en el momento en que ayudó a su amante a huir de la cárcel (derecha)</p>

Vicky White fotografiada con su uniforme (izquierda) y en las cámaras de vigilancia en el momento en que ayudó a su amante a huir de la cárcel (derecha)

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Esta semana, Vicky White debería haber sido celebrada por sus colegas durante una ceremonia divertida en la que habría sido galardonada como la Empleada Correccional del Año del condado de Lauderdale por quinta vez.

En cambio, la mujer de 56 años será enterrada por sus padres y otros miembros de la familia en una pequeña ceremonia religiosa en un cementerio en Lexington, Alabama, con su reputación hecha trizas.

Su espectacular caída y muerte marca el trágico final de una persecución de 10 días que capturó la atención de la nación y conmocionó a los más cercanos a ella.

Desde el día en que desapareció con un hombre condenado por un ataque aterrador en el que intentó asesinar a su exnovia y acusado de matar a puñaladas a una madre de dos hijos por dinero, su familia, sus amigos y sus compañeros de trabajo han batallado para reconciliar sus acciones con el concepto de la mujer a la que creían conocer.

La pregunta en la mente de todos: ¿por qué una empleada modelo que era considerada una figura materna para sus colegas arriesgaría su vida y su carrera para liberar a un presunto asesino de la prisión y huir con él equipada con una colección de armas?

“Supongo que el ‘¿por qué tiraría ella su vida a la basura?’ es la pregunta que nunca habremos respondido”, declaró el jueves el fiscal de distrito del condado de Lauderdale, Chris Connolly, para The Independent sobre la mujer con la que había trabajado de cerca durante los últimos 17 años.

Es una de las muchas preguntas sin respuesta que White ahora se ha llevado a la tumba ya que, en un trágico giro del destino, murió antes de poder contar su versión de la historia mientras su amante convicto escapó ileso.

Después de 10 días de fuga, los oficiales judiciales finalmente localizaron a White y su amante de la cárcel, Casey Cole White, en un motel en Evansville, Indiana, el lunes.

La pareja, que se cree que ha estado en una relación secreta durante los últimos dos años, subió a lo que era su cuarto vehículo de escape y huyó de la policía en una breve persecución antes de que un oficial arrojara su automóvil a una zanja.

Cuando los oficiales se acercaron al vehículo, un solo disparo sonó desde el interior.

El forense dijo que White se suicidó de una sola herida de bala autoinfligida en la cabeza.

Cuando se le preguntó si estaba sorprendido de que ella eligiera terminar con su vida, el fiscal de distrito Connolly dijo “sí y no”.

Le dijo a The Independent que cree que ella tal vez no podría enfrentar la idea de que sería procesada por las mismas personas que solo dos semanas antes eran sus colegas cercanos.

“Ella sabía que estaba atrapada”, afirmó.

“No sé si ella hubiera podido soportar regresar y enfrentarnos a todos”.

“Aunque siempre la había respetado, habría hecho mi trabajo, que hubiera sido enviarla a prisión por lo que hizo”.

Empleada del año

Fue en 2006 cuando White obtuvo por primera vez un trabajo en la policía local.

Después de haber pasado toda su vida en la muy unida comunidad del condado de Lauderdale, nunca planeó comenzar una carrera en este campo.

Pero cuando surgió un trabajo, su familia dijo que lo solicitó y comenzó a trabajar en la cárcel del condado de Lauderdale.

Durante los siguientes 17 años, ascendió de rango para convertirse en subdirectora del Centro de Detención del Condado de Lauderdale.

El fiscal de distrito Connolly, quien obtuvo este cargo en 2005, dijo que comenzó a trabajar con White tan pronto como ella empezó en la cárcel e interactuaba con ella varias veces a la semana.

Los premios a la empleada del año de Vicky White se exhiben con orgullo en casa de su madre

Presentó la imagen de una empleada tranquila, pero popular y comprometida.

“Ella era una empleada confiable”, aseguró.

“No hablaba mucho, pero era profesional en su trabajo y lo hacía bien. Por eso era tan respetada y confiable”.

En los primeros días de la persecución, el alguacil del condado de Lauderdale, Rick Singleton, también había dado una descripción similar de White, calificándola de “empleada ejemplar”.

Expresó su incredulidad de que White pudiera haberse escapado con el recluso por su propia voluntad y dijo que sería “demasiado impropio” de la persona que él conocía.

Su popularidad en el trabajo se evidenció cuando se llevó a casa el premio al “empleado del año” cinco veces en los últimos ocho años, un premio anual en el que los colegas nominan y votan por sus compañeros.

La victoria más reciente llegó poco antes de que ella se diera a la fuga, y se suponía que la ceremonia de premiación tendría lugar esta semana.

El evento ha sido provisionalmente suspendido.

Los últimos cuatro premios se exhibían con orgullo dentro de la casa de la madre de White, Pat Davis, durante una entrevista con la estación local WAAY31 a principios de mayo, cuando le rogó a su hija fugitiva que volviera a casa.

Fue esta reputación estelar y la confianza que había ganado de sus colegas lo que White parece haber usado a su favor cuando se embarcó en la sorpresiva fuga de la prisión.

Imágenes de vigilancia de Vicky White ayudando a Casey Cole White a salir de la cárcel el 29 de abril

Como segunda al mando en la cárcel, el alguacil dijo que ella aprovechó su posición para violar la política que requería que el preso White fuera escoltado por al menos dos guardias en todo momento.

El requisito era una señal de la gravedad de los cargos que enfrentaba (asesinato capital), y de aquel por el que ya había sido condenado (intento de asesinato), y por el hecho de que ya había intentado escapar de una prisión en 2020.

Pero el alguacil dijo que su reputación y antigüedad significaban que White sabía que nadie cuestionaría sus motivos.

Plan de escape detallado

White inventó una cita en el tribunal para su amante para tener una razón para llevárselo en su patrulla y les dijo a sus compañeros de trabajo que regresaría tarde del juzgado porque iba a buscar atención médica porque no se sentía bien.

En realidad, no hubo cita. Tampoco había ningún plan para obtener atención médica.

Lo que había, al parecer, era un plan de escape detallado y pensado durante mucho tiempo que había estado en marcha durante algún tiempo.

Apenas cinco semanas antes, White realizó una venta rápida de su casa, por US$95.550, que era menos de la mitad de su valor de mercado de US$235.600.

Retiró US$90.000 en efectivo de la venta y usó una parte para comprar un Ford Edge 2007, el primer auto de escape de la pareja.

También se abasteció de armas de fuego, compró un rifle AR-15 y una escopeta, además de su arma de servicio de 9 mm y una pistola calibre .45 que ya tenía, según los Marshals de EE.UU.

Los preparativos también incluyeron una visita a una tienda Kohl's local para comprar ropa de hombre para que el preso White se quitara su ropa de prisión, además de una visita a un sex shop. En algún momento, parece que consiguió una selección de pelucas para usar como disfraces.

White dejó el auto de fuga en el estacionamiento de un centro comercial cerca de la cárcel para que la pareja se cambiara después de abandonar su patrulla, y se quedó en un hotel cercano la noche anterior.

En su lugar de trabajo también parece que estuvo haciendo preparativos durante algún tiempo.

Dos fuentes policiales le dijeron a Associated Press que ella había organizado una prueba de la fuga de la prisión, pues sacó a White de la prisión durante 40 minutos en algún momento antes de la fuga real.

Vicky White es captada en las imágenes de vigilancia en un hotel en la mañana del 29 de abril cerca de donde fue abandonada su patrulla

Luego, el día antes de la fuga de prisión, presentó sus documentos de jubilación.

El alguacil dijo que había estado hablando de jubilarse durante los últimos tres o cuatro meses, y alegaba que quería mudarse a la playa.

Sin embargo, su madre no sabía nada acerca de los planes de jubilación de su hija.

Día y noche

White rara vez le hablaba sobre el trabajo y ni siquiera la había escuchado mencionar al hombre por el que arriesgaría su vida, dijo Davis para WAAY31 cerca del comienzo de la persecución.

Su hija se había mudado con ella después de vender su casa y habían disfrutado de una rutina en la que White iba a trabajar a la cárcel durante el día y cenaban juntas por la noche.

El día que su hija se dio a la fuga comenzó como cualquier otro día normal, relató.

La madre y la hija hablaron por teléfono esa mañana, cuando White la llamó para preguntarle sobre su perro que había estado enfermo.

Nada en absoluto parecía estar mal.

Cuando Davis le envió un mensaje de texto a su hija esa tarde para decirle que les prepararía la cena, dijo que nunca recibió una respuesta.

Davis nunca volvió a hablar con su hija.

Al igual que sus compañeros de trabajo, su madre aseveró que era totalmente impropia de su hija hacer algo así.

“Esto simplemente no es algo propio de ella. Esto es como comparar al día con la noche”, declaró.

Toda la unida comunidad también estaba incrédula, dijo.

“Ella ha sido parte de esta comunidad toda su vida. Todos los que conocían a Vicky han estado viniendo y están preocupados por ella”, agregó.

“Las personas que la conocen todos estos años, todavía no pueden... piensan que es otra cosa”.

Imágenes compartidas por las autoridades durante la búsqueda de cómo se vería Vicky White con el pelo oscuro y más corto; el coche de la fugitiva fue encontrado con varias pelucas

“No puedo entenderlo”

Frances White le dijo a The Independent el jueves que conocía a la oficial White durante casi toda su vida, desde cuando se llamaba Vicky Sue Davis.

La oficial White luego se casó con el hijo de Frances, Tommy White, y la relación de las dos mujeres se hizo muy cercana.

“Era una persona muy agradable. Ella no hablaba de nadie”, recordó Frances.

“Ella era realmente de mucha ayuda para todos”.

La pareja, que no tuvo hijos, se divorció después de unos cinco años en 2006 debido a los problemas de adicción al alcohol y las drogas de Tommy.

Frances dijo que no podía culpar a la oficial White por terminar la relación y dijo que “pasó un momento difícil” con su hijo.

Incluso después del divorcio, la mujer de 88 años dijo que se mantuvo cerca de su exnuera.

La oficial White y su exesposo también siguieron siendo amigos hasta que él falleció a la edad de 62 años después de una batalla contra la enfermedad de Parkinson.

“Seguían siendo amigos después del divorcio y se hablaban por teléfono hasta que él no pudo hablar más a causa del Parkinson”, recordó.

Tommy, el único esposo de la oficial White, murió en enero.

Solo tres meses después de su muerte, ella ayudó a escapar a su amante de la cárcel.

Según el alguacil Singleton, la oficial penitenciaria y el recluso habían tenido una relación romántica durante los últimos dos años.

Frances dijo que, si su hijo todavía estuviera vivo, él no la habría creído capaz de hacer algo así.

“Él nunca habría pensado que ella haría algo como esto”, declaró.

Las imágenes de la cámara corporal captan el momento en que los agentes sacan a Vicky White del coche chocado

La mujer de 88 años tampoco creía que la mujer “realmente agradable” que había conocido durante tanto tiempo pudiera hacer lo que hizo.

“No puedo entender por qué hizo esto o por qué se suicidó”, dijo.

“Esto solo te revuelve el estómago. No puedo entender por qué hizo esto”.

El fiscal de distrito Connolly dijo que también está “confundido” en cuanto a explicar qué pudo haber llevado a White a tomar las decisiones que tomó.

“Simplemente no lo sé. No sé por qué lo hizo”, agregó.

“Todo es impactante de principio a fin”.

Sin embargo, según lo que sabía de ella, dijo que no creía que el recluso la hubiera manipulado fácilmente.

“No creo que ella pueda ser manipulada”, concluyó.

“Pero obviamente no la conocía tan bien como pensaba”.

¿Sin plan a largo plazo?

A pesar de la extensa planificación que se llevó a cabo en la fuga inicial, el colega cercano de White dijo que se sorprendió al descubrir que parecía que la pareja parecía haber planificado poco a largo plazo.

“Me sorprende un poco que ella no tuviera un plan a largo plazo sobre lo que iban a hacer después de salir”, aseveró.

“No parece que hubiera ningún plan a largo plazo”.

Después de 10 días de fuga y una ventaja inicial sobre las autoridades, dijo que fue “impactante” encontrarlos a solo cuatro horas de distancia de Florence, Alabama, en Evansville, Indiana.

La pareja había pasado la mayor parte del tiempo de la huida en un motel de la ciudad, donde le habían pagado a un vagabundo para que los registrara para una estadía de 14 noches el 3 de mayo.

El alguacil del condado de Vanderburgh dijo a los periodistas después de su arresto que los White estaban “solo tratando de encontrar un lugar para esconderse y pasar desapercibidos”.

“Pensaron que [ellos] habían conducido lo suficiente como para detenerse por un tiempo, orientarse y luego pensar en su próximo lugar para viajar”, continuó.

La habitación 150 del Motel 41 en Evansville donde los fugitivos se escondían

La pareja parecía haber gastado ya la mayor parte de su efectivo, pues se encontraron solo US$29.000 de los US$90.000 dentro del auto de la pareja.

Luego de usar parte del dinero para comprar el Ford Edge antes de la fuga de la prisión, la pareja abandonó el vehículo en la zona rural de Tennessee apenas unas horas después.

Allí, usaron dinero en efectivo para comprar una camioneta Ford F-150 a un lugareño y condujeron hasta Evansville, donde cambiaron de automóvil por tercera y última vez al Cadillac que más tarde participó en la persecución policial.

Después de su arresto, el convicto White les dijo a los oficiales que la pareja planeaba tener un tiroteo con la policía.

Sin embargo, las últimas palabras de la oficial White parecen contar una historia diferente.

Se realizó una escalofriante llamada al 911 desde el interior del automóvil de los fugitivos a la policía en medio de la persecución.

En ella, la mujer de 56 años expresa temores de que las bolsas de aire se disparen “y nos maten” y sugiere “salgamos y corramos”.

Segundos después, ella había sufrido una herida fatal de bala en la cabeza.

Se enfrentaba a años en prisión

Si hubiera sobrevivido, White habría sido arrestada y enviada de regreso a la comunidad en la que creció para ser procesada por las personas a las que solía llamar sus colegas y amigos.

Mientras huía, había sido acusada de permitir o facilitar una fuga en primer grado, falsificación en segundo grado y robo de identidad.

Si hubiera sido declarada culpable, se enfrentaba a años de prisión.

Su amante de la cárcel fue acusado de fuga en primer grado y volvió a estar tras las rejas en una prisión de máxima seguridad en Alabama el miércoles.

El fiscal de distrito Connolly dijo que el convicto White podría enfrentar más cargos por la fuga de la prisión y no descartó la posibilidad de que pueda ser acusado en relación con la muerte de la oficial White.

El convicto de 38 años ya cumple una sentencia de 75 años por una serie de delitos en los que disparó a una mujer, intentó asesinar a su exnovia, mató a un perro y retuvo a varias víctimas a punta de pistola.

También debe ser juzgado en junio por el asesinato capital de 2015 de Connie Ridgeway, de 58 años, un crimen que ya ha confesado.

Si bien parece que el convicto White no tenía mucho que perder al intentar escapar de la prisión, la oficial White sí.

El preso Casey White llegando al juzgado del condado de Lauderdale en Florence, Alabama, el martes por la noche tras la muerte de su amante

Etapas del duelo

Ahora, sus compañeros, familiares y todos los que la conocieron se han quedado boquiabiertos por las revelaciones sobre su aparente doble vida.

El fiscal de distrito Connolly dijo que la comunidad estaba pasando por “etapas de duelo” en respuesta a los eventos de la última quincena.

“Lo comparo con las etapas del duelo”, comentó.

“Incredulidad por lo que estaba sucediendo, luego a través de la ira y la decepción y todas esas cosas”.

“Y ahora que está muerta, todos estamos de luto”.

A pesar de su conmoción por los presuntos delitos de White, el fiscal de distrito dijo que planea ir a su funeral el sábado para presentar sus respetos a la mujer con la que habló la mayoría de los días durante los últimos 17 años.

Dijo que imagina que muchos de sus antiguos colegas querrán hacer lo mismo.

Lo que podría haber llevado a una mujer y empleada modelo “realmente agradable” a renunciar a su carrera, su libertad y, al final, su vida para ayudar a escapar a un presunto asesino ha dejado a muchos sin palabras.

Pero el fiscal de distrito Connolly dijo que la respuesta de la comunidad a su trágica muerte se puede resumir en dos palabras: “Profunda tristeza”.

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