Las oxidadas ruinas submarinas del Titanic siguen deteriorándose, según un equipo de investigación

El barco hundido es consumido por el océano y las bacterias que se alimentan de metal, señalan los científicos

Una mirada al Titanic

Las oxidadas ruinas del Titanic siguen deteriorándose y “están siendo consumidas de forma natural por el océano”, según los equipos que inspeccionan el naufragio con embarcaciones sumergibles.

Las anteriores expediciones a las ruinas del transatlántico británico hundido en el Atlántico Norte habían sugerido que el barco se está “deteriorando con rapidez” debido a las bacterias que comen el metal, más de 100 años después de que se hundiera durante su viaje inaugural y causara la muerte de 1.500 personas.

OceanGate Expeditions, una empresa que explora el lugar del naufragio con su sumergible Titan, confirmó el año pasado que el famoso mástil del barco se había derrumbado y que cada vez había más restos esparcidos por el lugar, a más de 12.500 pies (3810 metros) de profundidad.

Tras su segunda serie anual de inmersiones en el barco hundido, el fundador y jefe de la empresa, Stockton Rush, afirmó que está en peores condiciones que el año pasado.

“Está pasando por su consumo natural por el océano”, declaró Rush a GeekWire.

Una de las principales misiones anuales del sumergible Titán, construido para soportar las altísimas presiones que experimenta a casi 4.000 metros (13.100 pies) bajo el agua, es estudiar el naufragio del Titanic.

El sumergible, que puede ser tripulado por cinco personas, ha capturado vídeos de las ruinas del barco hundido que están siendo analizados por los investigadores para buscar diferentes especies y sus densidades en el hábitat de aguas profundas que rodea el barco.

El equipo de investigación, formado por biólogos marinos, expertos en ADN ambiental, arqueólogos marítimos y especialistas en cartografía GIS (sistema de información geográfica), espera responder a una serie de preguntas, entre ellas el impacto de las estructuras artificiales sobre los habitantes del océano.

“Esta unión de biología, ecología, arqueología y cartografía GIS supone una contribución única al estudio del Titanic y, quizá más importante, del fondo del océano. Hoy en día, tenemos mejores mapas de la superficie de la luna que de los océanos de la Tierra y eso tiene que cambiar”, había dicho en un comunicado Steve W Ross, científico jefe de OceanGate Expeditions.

“Sabemos que los naufragios afectan al fondo del océano durante décadas o incluso siglos. El Titanic constituye un caso único de estudio en aguas profundas sobre el impacto de las estructuras artificiales en los elementos naturales y los habitantes, además de cómo estas estructuras sostienen o influyen en los ecosistemas marinos”, señaló el Dr. Ross.

Los investigadores afirmaron que el naufragio ha creado una “isla de biodiversidad” en la zona del océano que, por lo demás, es una llanura abisal fangosa.

“La fusión de estas diversas áreas de estudio que nuestro equipo científico aporta a la Expedición Titanic nos ayudará a contribuir al estudio de nuestros océanos profundos al compartir estos datos con las comunidades científicas y educativas más amplias”, explicó el Dr. Ross en junio.

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