Misterioso evento acabó con el 70% de los tiburones del mundo hace 19 millones de años

El estudio ayuda a comprender el contexto de los cambios en la población de tiburones durante los últimos 40 millones de años

Vishwam Sankaran
domingo 06 junio 2021 21:41
Un grupo de submarinistas salvan la vida de este tiburón ballena
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Los científicos han descubierto una extinción masiva de tiburones hace unos 19 millones de años, el doble de la cantidad de muertes que ocurrieron durante un evento de extinción masiva mucho antes que acabó con las tres cuartas partes de las especies de plantas y animales de la Tierra.

Los investigadores, incluidos los de la Universidad de Yale en los EE. UU., dijeron que el 70% de los tiburones del mundo murieron hace 19 millones de años con un número aún mayor para los que estaban en mar abierto, en lugar de las aguas costeras.

Según el estudio publicado en la revista Science, los océanos durante este período albergaron más de 10 veces los números que se ven hoy.

"Nos topamos con esta extinción casi por accidente", dijo en un comunicado Elizabeth Sibert, coautora del estudio del Departamento de Ciencias Planetarias y Terrestres de Yale.

“Estudio dientes de peces microfósiles y escamas de tiburón en sedimentos de aguas profundas, y decidimos generar un registro de 85 millones de años de abundancia de peces y tiburones, solo para tener una idea de cómo era la variabilidad normal de esa población a largo plazo”, dijo Sibert.

Los científicos encontraron una caída repentina en la abundancia de tiburones hace unos 19 millones de años que fue el doble de los niveles experimentados durante el evento de extinción masiva del Cretácico-Paleógeno hace 66 millones de años.

Sin embargo, dijeron que el estudio no pudo determinar la razón detrás de la muerte.

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"Este intervalo no se conoce por ningún cambio importante en la historia de la Tierra, sin embargo, transformó por completo la naturaleza de lo que significa ser un depredador que vive en el océano abierto", dijo Sibert.

Según los investigadores, el estudio ayuda a comprender el contexto de los cambios en la población de tiburones durante los últimos 40 millones de años.

Creen que los hallazgos pueden arrojar luz sobre las repercusiones que pueden producirse tras la dramática disminución de los tiburones en los tiempos modernos.

Investigaciones adicionales podrían confirmar si la extinción de tiburones provocó que las poblaciones restantes cambiaran sus preferencias de hábitat para evitar el océano abierto, y también podría explicar por qué su número no se recuperó después de la extinción, dijeron los científicos.

"Este trabajo podría iniciar una carrera para comprender este período de tiempo y sus implicaciones no solo para el surgimiento de los ecosistemas modernos, sino también para las causas de los principales colapsos en la diversidad de tiburones", Pincelli Hull, profesor asistente de ciencia terrestre y planetaria en Yale -que no formó parte del estudio-, dijo en un comunicado.

“Representa un cambio importante en los ecosistemas oceánicos en un momento que antes se pensaba que no tenía nada de especial”, agregó Hull.