Secuoyas gigantes arden en incendio forestal de California mientras bomberos intentan salvar antiguos árboles

El incendio de Windy fue provocado por un rayo y actualmente está contenido en un 6%

Louise Boyle
viernes 24 septiembre 2021 15:52

Los bomberos de California se esfuerzan por proteger los bosques de secuoya.

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Una secuoya gigante ha resultado muy dañada por un incendio forestal en el norte de California, mientras miles de bomberos se adentraban en el bosque para tratar de salvar los antiguos árboles.

Todavía se están evaluando los impactos del incendio Windy, que ha arrasado varios bosques de secuoyas. Sin embargo, el Árbol del Banco ha sufrido graves quemaduras. El árbol, llamado así porque su base forma un asiento natural, es uno de los iconos del Sendero de los 100 Gigantes,

No se aprecia humo en el Árbol del Banco después de que los helicópteros que lanzan agua sofocaran las llamas en la copa, según el informe oficial interinstitucional.

El incendio de Windy fue provocado por un rayo y actualmente está contenido en un 6 por ciento. Se ha extendido a lo largo de 49 millas cuadradas y está ardiendo en la reserva india de Tule River y en la zona del Monumento Nacional de las Secuoyas Gigantes del Bosque Nacional de Sequoia.

Un especialista en el impacto de los incendios en las secuoyas gigantes ha sido contratado por el Parque Nacional de Yosemite para examinar los daños.

Siguen vigentes las órdenes de evacuación, pero no se han perdido ni dañado estructuras de propiedad privada. Sin embargo, un puesto de vigilancia y un repetidor de radio en el Bosque Nacional de Sequoia han sido destruidos por las intensas llamas, a pesar de estar envueltos en material resistente al fuego.

Al norte, el Complejo KNP ha crecido hasta alcanzar más de 30 mil acres en los Parques Nacionales de Sequoia y Kings Canyon, hogar de unas 2 mil secuoyas gigantes.

El complejo comenzó como dos incendios separados a principios de este mes antes de fusionarse, obligando a cerrar ambos parques.

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Las cuadrillas están trabajando a lo largo del Sendero de los 100 Gigantes, rociando los puntos calientes alrededor de las Secuoyas Gigantes y derribando varios árboles de riesgo más pequeños quemados en esa zona, según un informe.

Más de mil 400 bomberos están abordando el incendio del Complejo KNP en el Parque Nacional de Sequoia, dijo a la AP la oficial de información sobre incendios Ana Beatriz Cholo.

Aunque el Bosque Gigante de las Secuoyas sigue amenazado, se espera que el humo se disipe en última hora del miércoles, lo que permitirá a los equipos aéreos de lucha contra el fuego comenzar a atajar las llamas desde arriba.

Las quemas controladas se utilizan en este bosque de 2 mil secuoyas para eliminar la vegetación y la maleza de menor tamaño que pueden hacer que los incendios sean más intensos y propagar las llamas hacia las copas de los árboles.

Hasta ahora, el árbol más grande del mundo, llamado General Sherman, sigue a salvo. La semana pasada, los empleados del parque envolvieron su base y otros árboles en mantas de papel de aluminio para intentar salvarlos si las llamas arrasaban la zona.

El terreno que rodea a los árboles está dotado de aspersores y los bomberos informaron de que se han encendido continuamente para mantener la zona húmeda.

El General Sherman tiene más de 2 mil 500 años de antigüedad y, con sus 275 pies de altura, está a sólo 6 metros de la altura de la Estatua de la Libertad.

Esta temporada de incendios forestales en California es la segunda peor de la historia moderna, después de las llamas sin precedentes del año pasado, en las que 9 mil 600 incendios destruyeron más de 4 millones de acres de terreno.

Este año han surgido miles de incendios forestales en California, que han destruido casi 1.9 millones de acres. Los incendios se han visto exacerbados por el aumento de las temperaturas y las persistentes condiciones de sequía relacionadas con la crisis climática.

La actividad de los incendios forestales continúa en todo el Oeste, incluyendo 63 grandes incendios. Más de 3.1 millones de acres han ardido este año en Estados Unidos.