Imágenes de satélite revelan cómo el árbol más grande del mundo evitó incendios forestales de California

El Parque Nacional Sequoia, en el norte de California, alberga 2.000 árboles centenarios, incluido el más grande del mundo, el General Sherman

Louise Boyle
lunes 20 septiembre 2021 20:04

El General Sherman es una secuoya gigante que tiene más de 2.500 años y el árbol de tallo único más grande del mundo.

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El ser vivo más grande del mundo ha sobrevivido hasta ahora a un incendio forestal en California cuando nuevas imágenes de satélite revelaron la proximidad de las llamas a un bosque de árboles centenarios.

La imagen fue capturada el pasado fin de semana por los satélites Copernicus Sentinel-2 que monitorean los brotes de incendios forestales en todo el mundo.

Los satélites mostraron el fuego del complejo KNP avanzando hacia el sitio del General Sherman, una secuoya gigante que tiene más de 2.500 años y el árbol de tallo único más grande del mundo. Con 275 pies de altura, el general Sherman está a solo 20 pies de la Estatua de la Libertad.

El KNP Complex ha crecido la semana pasada en los Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon, hogar de alrededor de 2.000 Sequioas gigantes. Se han quemado más de 20.000 acres y el fuego está contenido en un 0 por ciento.

La semana pasada, los empleados del parque envolvieron la base del General Sherman y otros árboles en mantas de papel de aluminio y quitaron la vegetación circundante en un intento por salvarlos si las llamas arrasaban el área.

El suelo alrededor de los árboles está equipado con rociadores y los bomberos informaron que han estado encendidos continuamente para mantener el área húmeda.

El complejo KNP fue encendido por un rayo el 9 de septiembre y recibió su nombre de la fusión de los incendios Paradise y Colony.

El crecimiento del fuego se había desacelerado este fin de semana, dijo el Servicio de Parques Nacionales (NPS). Mientras las llamas alcanzaron una pequeña sección del Bosque Gigante de Sequoias, el general Sherman permaneció a salvo.

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El extremo sur del incendio sigue siendo más agresivo, informó NPS, y los equipos de bomberos están trabajando para proteger a las comunidades de cabañas en el área. Una advertencia de bandera roja estuvo vigente hasta el domingo debido a posibles aumentos en la actividad de incendios y los residentes permanecieron bajo advertencia de evacuación.

El Parque Nacional Sequoia está cerrado al público, pero el Parque Nacional Kings Canyon permanece abierto. Sin embargo, NPS advirtió sobre la calidad del aire peligrosa.

Esta temporada de incendios forestales en California es la segunda peor en la historia moderna después de los incendios sin precedentes del año pasado en los que 9.600 incendios destruyeron más de 4 millones de acres de tierra.

Más de 7.000 incendios forestales han estallado en California este año, destruyendo casi 1,9 millones de acres. Los incendios se ven agravados por las temperaturas más altas y las condiciones de sequía persistentes relacionadas con la crisis climática.

Estados Unidos ha tenido un récord de 68 días en el “Nivel de preparación nacional 5” en 2021, informa el Centro Nacional Interagencial de Bomberos. Este es el nivel más alto de actividad de incendios forestales con el potencial de agotar los recursos nacionales de extinción de incendios. Al menos el 80 por ciento del personal del país se encuentra en el terreno luchando contra los incendios.

Más de 3,2 millones de acres se han quemado en 2021, principalmente en los estados del oeste. Unos 73 grandes incendios están activos actualmente en 12 estados, incluidos California, Idaho y Montana.