Navient, el administrador de préstamos estudiantiles, cancelará $1,7 mil millones en deudas

Un acuerdo multiestatal resuelve las reclamaciones por comportamiento predatorio

Alex Woodward
jueves 13 enero 2022 22:22

AOC pide a Biden que cancele la deuda estudiantil

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Uno de los mayores procesadores de préstamos estudiantiles de EE.UU. cancelará los saldos de 66.000 prestatarios tras un acuerdo multiestatal con una coalición bipartidista de 39 fiscales generales derivado de una serie de demandas.

El administrador cancelará US$1.700 millones en deudas de préstamos estudiantiles privados y pagará US$95 millones para resolver las demandas de préstamos predatorios, según el acuerdo.

La fiscal general de Nueva York, Letitia James, declaró que la empresa “contribuyó a la crisis nacional de la deuda estudiantil al atrapar de forma engañosa a miles de estudiantes en más deudas”.

“El acuerdo de mil millones de dólares de hoy liberará a miles de prestatarios en Nueva York y en todo el país y les ayudará a recuperarse”, señaló en un comunicado. “Navient ya no podrá llenarse los bolsillos a costa de los estudiantes que intentan obtener un título universitario”.

El director jurídico de Navient, Mark Heleen, expresó que el acuerdo, en el que la empresa no admite la culpa, resuelve las cuestiones planteadas en seis demandas estatales pendientes “que se basaban en reclamaciones infundadas”, pero “nos permite evitar la carga adicional, el gasto, el tiempo y la distracción para prevalecer en los tribunales”.

Una investigación descubrió que la empresa orientó a los prestatarios hacia las prórrogas a largo plazo, lo que dio lugar a costosos intereses que los empujaron a endeudarse aún más.

La investigación también determinó que Navient proporcionó “préstamos privados predatorios y de alto riesgo a estudiantes que asistían a escuelas y universidades con fines de lucro con bajas tasas de graduación”, a sabiendas de que había una mayor probabilidad de que muchos de esos prestatarios no pudieran pagar los préstamos, lo que obligaba a los prestatarios y sus familias a mantener saldos masivos, según la oficina del Fiscal General de Nueva York.

Según las normas del Departamento de Educación de EE.UU., no se puede pagar más del 90 por ciento de las colegiaturas con fondos federales. En los documentos judiciales, se argumentó que los préstamos privados tenían por objeto atraer a los estudiantes para que pidieran préstamos federales de mayor cuantía, cubriendo las carencias.

Además de cancelar los saldos y ofrecer una restitución a algunos prestatarios privados, Navient también pagará US$95 millones a 350.000 solicitantes de préstamos federales (que recibirán aproximadamente US$260 cada uno) que se inscribieron en programas de indulgencia que prolongaron sus deudas en lugar de utilizar planes de reembolso basados en los ingresos, según el acuerdo.

Navient se formó en 2014 tras escindirse de la empresa de préstamos Sallie Mae. Terminó su contrato con el Departamento de Educación el año pasado y está transfiriendo el servicio de sus millones de prestatarios a otro contratista mientras conserva miles de millones de dólares en préstamos privados.

Más de 40 millones de estadounidenses tienen una deuda de aproximadamente US$1,75 billones en préstamos estudiantiles, la mayor parte de los cuales está envuelta en préstamos federales.

Los préstamos privados sin apoyo federal representan menos del 10 por ciento de ese saldo.

La deuda estudiantil se disparó en la última década junto con los fuertes recortes de los gobiernos federales y estatales en la educación superior, a medida que crecía la matrícula de las universidades privadas.

En las últimas décadas, los gobiernos han suprimido las inversiones en educación superior mientras las colegiaturas se disparaban, haciendo recaer la carga de los precios sobre los estudiantes. Mientras tanto, los cambios en la política federal han eliminado los límites a los préstamos, y los planes de préstamos abusivos y los elevados tipos de interés han atrapado a generaciones de prestatarios en una deuda de por vida.

“Por fin, los solicitantes de préstamos estudiantiles que se habían visto obligados a soportar la carga de los peligrosos y abusivos préstamos estudiantiles privados concedidos por Sallie Mae y propiedad de Navient se verán libres de deudas”, declaró el director ejecutivo del Centro de Protección de Prestatarios Estudiantiles, Mike Pierce, en un comunicado.

El 22 de diciembre, el presidente Joe Biden prorrogó una pausa en el pago de los préstamos estudiantiles federales y congeló los tipos de interés a cero durante al menos unos meses más. Esa pausa finalizará ahora en mayo.

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