La administración de Biden extiende la pausa de pago de préstamos estudiantiles

La decisión se produce a medida que la variante ómicron se propaga en Estados Unidos y los progresistas advierten sobre un campo minado a mitad de período

AOC calls on Biden to cancel student debt
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El presidente Joe Biden anunció que su administración extendería la pausa en los pagos de préstamos estudiantiles federales hasta mayo, después de que funcionarios federales afirmaran por semanas la pausa terminaría en febrero.

Biden dijo en un comunicado el miércoles que la decisión se tomó en respuesta a un entendimiento de que millones de estadounidenses con deudas pendientes por préstamos estudiantiles “todavía lidian con los impactos de la pandemia y necesitan más tiempo antes de reanudar los pagos”.

“Dadas estas consideraciones, hoy mi Administración extiende la pausa en los pagos de préstamos estudiantiles federales por 90 días adicionales, hasta el 1.º de mayo de 2022, mientras manejamos la pandemia en curso y fortalecemos aún más nuestra recuperación económica. Mientras tanto, el Departamento de Educación seguirá su trabajo con los prestatarios para garantizar que tengan el apoyo que necesitan para hacer una transición sin problemas hacia el pago de sus préstamos y promover la estabilidad económica para sus propios hogares y para nuestra nación”, dijo Biden.

La medida fue aplaudida de inmediato por los progresistas, incluidos la senadora Elizabeth Warren y la representante Ayanna Pressley, ambas de Massachusetts, quienes, junto con el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer de Nueva York, han instado al presidente durante mucho tiempo a ir más allá de extender la pausa y pasar a través de una acción ejecutiva para cancelar algunos o todos los préstamos estudiantiles individuales de los estadounidenses.

Los tres legisladores emitieron una declaración conjunta minutos después del anuncio, en la que reiteraron su posición de que Biden debería usar la acción ejecutiva para anular hasta US$50,000 de deuda de préstamos estudiantiles a cada estadounidense con un préstamo a través del Departamento de Educación.

“Nos complace que la administración de Biden haya escuchado nuestra convocatoria para extender la pausa en los pagos de préstamos estudiantiles. Como dijimos en nuestra carta del 8 de diciembre, la pausa en los pagos, intereses y cobros de préstamos federales para estudiantes ha mejorado la seguridad económica de los prestatarios, permitiéndoles invertir en sus familias, ahorrar para emergencias y pagar otras deudas. Extender la pausa ayudará a millones de estadounidenses a llegar a fin de mes, en especial mientras que superamos la variante ómicron”, dijeron los tres legisladores.

Agregaron: “Continuaremos nuestra petición al presidente Biden que tome medidas ejecutivas para cancelar US$50,000 en deuda estudiantil, lo que ayudará a cerrar la brecha de riqueza racial para los prestatarios y acelerar nuestra recuperación económica”.

Los pagos de préstamos estudiantiles en los Estados Unidos se han detenido desde la Ley CARES, el proyecto de ley liderado por los demócratas que instituyó una ronda de estímulo económico para los ciudadanos y empresas estadounidenses a principios de este año en respuesta a la pandemia del covid-19 en curso. Los demócratas habían hecho campaña para aprobar un proyecto de ley de este tipo con el control del Senado, el cual que obtuvieron en enero después de ganar dos elecciones de segunda vuelta en Georgia.

Esa pausa estaba en un principio programada para finalizar el año pasado, pero Biden tomo acción en agosto y anunció una extensión hasta el primer mes de 2022. En las últimas semanas, la presión se intensificó para que la Casa Blanca actuara una vez más debido al fracaso (al menos hasta ahora) de la mayoría demócrata en el Senado para aprobar el proyecto de ley clave de Biden, Build Back Better, que dejó a muchos en el partido furiosos en público por la falta de logros para presentar a los votantes antes de las elecciones intermedias de 2022.

Para complicar el problema está el fin, por lo menos temporal, de los pagos mensuales a las familias estadounidenses bajo el Crédito Tributario por Hijos, una disposición que la mayoría de los demócratas esperaban extender hasta el 2022 (y lo que es más importante hasta la temporada intermedia) al aprobar el proyecto de ley Build Back Better. Al comenzar esta semana, la Casa Blanca enfrentó el feo panorama de que esos pagos terminen justo cuando los reembolsos de préstamos estudiantiles se reanudarían para millones de personas.

Una declaración del Departamento de Educación pareció dejar abierta la posibilidad de una acción futura por parte de la administración Biden, ya que declaró que el proceso del miércoles le daría tiempo al gobierno federal para “evaluar los impactos de ómicron en los estudiantes prestatarios”.

“Mientras nos preparamos para reanudar los pagos en mayo, brindaremos herramientas y apoyo a los prestatarios para que puedan ingresar en el plan de pago que corresponda a su situación financiera, como un plan de pago basado en los ingresos. Los estudiantes y los prestatarios siempre estarán en el enfoque de nuestro trabajo en el Departamento, y estamos comprometidos no solo a garantizar un retorno sin problemas a la reanudación de pagos, sino también a aumentar la responsabilidad y un servicio al cliente más sólido por parte de nuestros administradores de préstamos a medida que los prestatarios se preparan para el pagar”, dijo el Secretario de Educación Miguel Cardona.

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