“Esto se vuelve ridículo”: AOC y legisladores progresistas instan a Biden a actuar por “aplastante” deuda estudiantil

La pausa en el pago de préstamos estudiantiles finaliza en enero de 2022 después de casi dos años de un gran alivio financiero para millones de estadounidenses

Alex Woodward
viernes 03 diciembre 2021 21:06
AOC calls on Biden to cancel student debt
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Los legisladores progresistas tomaron el piso de la Cámara de Representantes el jueves para exigir al presidente Joe Biden que cancele la deuda de préstamos estudiantiles, la cual se disparó a más de US$1,8 billones para 45 millones de estadounidenses.

Los pagos de préstamos federales para estudiantes se detuvieron con tasas de interés fijadas en cero por ciento con la aprobación de la legislación de alivio debido al covid-19 en marzo de 2020. Esa pausa se extendió varias veces, pero llegará a su fin en enero de 2022, luego de casi dos años de un gran alivio financiero para millones de estadounidenses durante la crisis de salud pública y sus consecuencias económicas.

La mayor parte de esa enorme está en préstamos respaldados por el gobierno federal.

Los defensores presionaron al Congreso y a la administración Biden para que cancelen unilateralmente todas las deudas en poder del gobierno federal, y los legisladores progresistas planean un último intento para detener los reembolsos de préstamos a medida que la pandemia entra en su tercer año.

“Esto se está volviendo ridículo”, dijo la representante estadounidense Alexandria Ocasio-Cortez, quien se encuentra entre los miembros del Congreso que aún pagan deudas pendientes de la universidad. El saldo de su préstamo es de US$17.000, declaró. No fue a la escuela de posgrado porque “obtener otro título me habría hundido en deudas que nunca podría pagar”, aseguró.

La congresista, de 32 años, es la primera de su familia materna que se gradúa de la universidad.

“Al crecer me dijeron desde que era una niña, 'Tu destino es ir a la universidad. Eso es lo que levantará y sacará a nuestra familia adelante. Ese es nuestro futuro'”, recordó.

“Todavía lo hacemos hoy”, añadió. “Se trata de adolescentes que se se comprometen a lo que a menudo son cientos de miles de dólares de deuda, y simplemente lo hacemos. Y nuestro gobierno lo permite. Les damos a los jóvenes de 17 años la posibilidad de contraer cientos de miles de dólares de deuda, y creemos que esa es una política responsable”.

La deuda estudiantil se disparó en la última década a medida que aumentaba la matrícula en universidades privadas y los gobiernos federal y estatal realizaban fuertes recortes en la financiación de la educación superior contra la creciente desigualdad de riqueza. En los próximos cuatro años, si no se controla, se espera que la deuda estudiantil pendiente alcance los US$2 billones. Eso no incluye dinero prestado por los padres de los estudiantes.

Durante las últimas décadas, los gobiernos federal y estatal han despojado a los fondos destinados para la educación superior, mientras que los costos de matrícula se han disparado. Además, los cambios en las políticas federales eliminaron de forma efectiva los límites a los préstamos y esquemas de préstamos predatorios, y las tasas de interés altísimas sometieron a una generación de prestatarios a una vida endeudada.

Ese interés compuesto es un problema creciente; debido a que las tasas de interés están fijadas en cero por ciento durante la pausa actual, los prestatarios tuvieron un alivio temporal para comenzar a liquidar su saldo principal. Está previsto que esto termine el próximo año.

En sus declaraciones del jueves por la noche, el representante de EE.UU., Jamaal Bowman, comentó que la deuda estudiantil era una crisis nacional antes de la pandemia y “una aún mayor ahora”.

“Durante años, la gente ha hecho todo lo posible para realizar los pagos mensuales, pero solo puede permitirse mantenerse al día con los intereses que se acumulan”, aseveró el representante Bowman, y señaló a los miles de estadounidenses que han pagado “cientos de dólares cada mes durante años sin ver que la cantidad total que debían haya bajado en absoluto”.

Una encuesta reciente de más de 33.000 prestatarios del Student Debt Crisis Center encontró que el ochenta y nueve por ciento de los encuestados no tiene seguridad financiera para reanudar los pagos en febrero. Uno de cada cinco encuestados dijo que nunca estará lo bastante seguro financieramente como para comenzar a pagar de nuevo.

Los encuestados comentaron que los pagos de sus préstamos estudiantiles “consumirán una gran parte de sus ingresos y les impedirán pagar otras cuentas como alquiler, préstamos para automóviles y medicamentos”, según el informe. “Estos hallazgos son el doble de preocupantes en el contexto del aumento de la inflación y el costo de vida en la nación”.

El peso de toda esa deuda puede tener graves consecuencias a largo plazo entre los prestatarios que no cumplan, desde el historial crediticio dañado hasta el riesgo de que se suspendan sus licencias profesionales o de conducir, según el estado y el tipo de préstamo involucrado.

“Somos un país que se beneficia de una deuda estudiantil insuperable y aplastante”, declaró la representante Ocasio-Cortez. “Está mal. Está absolutamente mal”.

La pausa en los pagos de los préstamos y los intereses “dio a las personas un respiro para hacer lo que tienen que hacer”, añadió.

“Y para que podamos dejar de escribir estos artículos ridículos de que los jóvenes destruyen la industria de los anillos de diamantes y no compran casas y destruyen una industria y otra y no tienen hijos”, dijo. “Es porque nos aplasta una deuda inmoral. Ninguna persona debería haber contraído deuda, una deuda aplastantes, para obtener una educación… Está mal, está al revés de lo que debería ser y no nos ayuda como país”.

La administración ha cancelado más de US$9 mil millones en deuda de préstamos estudiantiles a través de programas de ayuda específicos para personas defraudadas por las escuelas, o mediante el programa de condonación por discapacidad total y permanente, el cual otorga alivio a los prestatarios que no pueden trabajar debido a discapacidades físicas o psicológicas.

Durante su campaña, Biden propuso un plan de alivio de la deuda que cancelaría hasta US$10.000 de la deuda de préstamos para estudiantes de licenciatura o posgrado por cada año de servicio nacional o comunitario, con un límite de cinco años.

Biden también modeló un plan del senador Bernie Sanders y la representante estadounidense Pramila Jayapal para cancelar la deuda de préstamos estudiantiles federales para prestatarios de colegios y universidades públicas que ganan hasta US$125.000 anuales, incluidos estudiantes de las Historically Black Colleges and Universities, en un esfuerzo por cerrar la brecha racial de la riqueza.

Esas propuestas no se incluyeron en sus paquetes centrales de legislación nacional.

El Departamento de Educación de EE.UU. aún considera si el presidente tiene autoridad para cancelar la deuda de préstamos estudiantiles mediante una acción ejecutiva.

Los legisladores progresistas también propusieron una resolución en la que piden al presidente que “tome medidas ejecutivas para cancelar ampliamente la deuda de préstamos estudiantiles federales” e introdujeron la Ley de Condonación de Préstamos Estudiantiles para Trabajadores de Salud de Primera Línea y la Ley de Alivio de Emergencia de Deuda Estudiantil.

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