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La huérfana Natalia Grace se enfrenta a su padre adoptivo por los atroces abusos de los que fue víctima

Los padres adoptivos de una huérfana ucraniana discapacitada y con enanismo la acusaron de hacerse pasar por una niña que los quería matar. Ahora Natalia Grace cuenta su propia versión de los hechos tras enfrentarse a su padre adoptivo, que la tachó de sociópata peligrosa. Andrea Cavallier informa

Martes, 16 de abril de 2024 11:09 EDT
Natalie Grace
Natalie Grace (Getty Images/ ID/Foto facilitada)

Durante años, los padres adoptivos de Natalia Grace la acusaron de “hacerse pasar” por una niña que, según ellos, era en realidad una “sociópata” asesina que pretendía acabar con su familia.

El curioso caso de la huérfana ucraniana ha cautivado al mundo. Fue adoptada en 2010 por Michael y Kristine Barnett, quienes más tarde solicitaron a un juez que cambiara su edad legal de ocho a 22 años, al citar escalofriantes “pruebas” que, según ellos, demostraban que era considerablemente mayor.

Natalia tuvo que defenderse de esas acusaciones atroces durante años y ahora comparte su versión de la historia. En la serie, se enfrenta cara a cara a su padre adoptivo. Resulta ser una reunión explosiva en la cual finalmente ella tiene la oportunidad de preguntarle todo lo que ha querido saber durante años.

Lo último de esta turbulenta saga familiar se verá en la docuserie de seis capítulos The Curious Case of Natalia Grace: Natalia Speaks, que se estrenará durante tres noches consecutivas en Investigation Discovery a partir del 1 de enero, cada noche de 9 a 11 p. m. ET.

Natalia, que afirma que le “arrebataron la infancia”. Además, aborda algunas de las descabelladas acusaciones que le han hecho, como intentar matar a su familia adoptiva.

“No se van a salir con la suya”, afirma Natalia en la docuserie. “Esta es mi versión de los hechos. ¿Te parezco un monstruo?”.

Natalia cree que las mentiras de los Barnett se confirman cuando finalmente obtiene confirmación médica sobre su edad en el primer episodio.

Natalia Grace habla tras ser acusada de intentar matar a su familia
Natalia Grace habla tras ser acusada de intentar matar a su familia (Investigation Discovery)

El Dr. Halland Chen explica en el documental que realizaron pruebas de ADN en TruDiagnostic, que se basaron en una muestra de su sangre para determinar la “edad cronológica” de Grace. Concluyeron que tenía “aproximadamente 22 años” en ese momento. Efectivamente, señalaron que era “bastante cerca” de lo que ella pensaba, es decir, que tenía aproximadamente 20 años. Es una diferencia de apenas dos años”.

“Desde que tengo memoria, siempre supe que era una niña”, asegura Natalia, al romper a llorar tras recibir los resultados. “Solo quiero que la gente sepa mi verdadera edad”.

Lo cierto es que es considerablemente más joven que 34. Es la edad que tendría ahora según su fecha de nacimiento de 1989, que los Barnett cambiaron legalmente. Significa que tenía cuatro años cuando llegó a los Estados Unidos desde Ucrania y solo tenía ocho años cuando los Barnett cambiaron legalmente su edad, y se mudaron a Canadá, dejándola sola en un apartamento de Lafayette.

“Este pequeño pedazo de papel acaba con todas las mentiras de los Barnett. Es muy significativo. Hace 12 años que esas dos personas mienten hasta el cansancio. Arruinaron la vida de una niña”, explicó Natalia, al recibir los resultados.

“Me pintaron como un monstruo, cuando en realidad eran ellos. Esto demuestra que no mentí sobre mi edad. Ignoraron todas las pruebas, solo para poder sostener esta estúpida mentira. Lo sabían y aun así hicieron lo que hicieron”.

La docuserie también vuelve a la clínica de un dentista que vio a Natalia hace más de una década. El dentista presentó una radiografía y señaló que lo que mostraba era una prueba “irrefutable”: dientes adultos creciendo en las encías debajo de los dientes de leche de Natalia.

“No se puede fingir que los dientes están saliendo así”, afirma el dentista en la docuserie. Aclara que realizaron la radiografía en 2011 y que Natalia tenía entonces unos ocho o nueve años.

Natalia recordó aquella visita al dentista después de que se le cayera un diente mientras vivía con la familia Barnett. Aseguró que su madre adoptiva Kristine la había acusado de arrancarse ella misma el diente.

Natalia Grace y su padre adoptivo Michael Barnett en un explosivo reencuentro
Natalia Grace y su padre adoptivo Michael Barnett en un explosivo reencuentro (Investigation Discovery)

Pero a Natalia todavía no le quedaban claros los motivos por los cuales los Barnett decidieron convencer a todos de que fuera mucho mayor de lo que era.

“Siempre supe que yo no era adulta”, añadió Natalia. “Están ocultando algo significativo. Quiero saber las respuestas a estas preguntas y quiero que la gente pague por lo que ha hecho”.

La entrevista, que se emitirá el día de Año Nuevo, es la primera vez en años que Natalia y su padre adoptivo, Michael Barnett, se ven cara a cara fuera de un tribunal.

“¿Por qué estamos aquí, Michael?” pregunta Natalia.

“¿Por qué estamos aquí?” responde Michael. “Si se trata de una pregunta filosófica...”

“No, quiero saber ¿por qué me adoptaste en primer lugar?” pregunta Natalia.

Michael aseguró que él también fue víctima y que fue manipulado y maltratado por Kristine, que ahora es su exmujer.

“Muchas de estas preguntas no van a tener una única respuesta”, él explicó.

“No es fácil. Yo me enfrentaba al mismo monstruo que tú. Kristine. Me controlaba, me menospreciaba, me amenazaba y me trataba mal. Ella apagó la persona que yo era y me manipulaba para que yo fuera la persona que ella quería que fuera”.

Natalia Grace habla en una nueva y escalofriante docuserie

A pesar del trauma que los dos parecen haber pasado, Natalia declara más tarde que ella todavía cree que Michael es culpable, “porque se quedó de brazos cruzados y no hizo nada”.

“Si Kristine era un supuesto monstruo, él podría haber luchado contra ella. Yo no era capaz”, confiesa más tarde a la cámara.

Cuando ella le pregunta si él estaba al tanto de los supuestos abusos, Michael admite que estaba enterado de algunos y se emociona. Asegura que no pudo hacer nada porque Kristine le amenazó con que no volvería a ver a sus hijos.

Natalia admitió en la docuserie que, cuando vivía con los Barnett, ella le contaba a la gente que tenía 22 años, por miedo.

“Cuando Kristine me dijo que le dijera a la gente que tenía 22 años, lo hice porque estaba aterrorizada”, explicó, al relatar que le golpearon repetidamente con un cinturón y le obligaron a permanecer de pie contra una pared durante horas, orinándose encima. “No sabía qué me iba a hacer ella”.

Durante la entrevista, Natalia también lanzó preguntas a Michael y refutó sus afirmaciones anteriores sobre ella, incluida la de que tenía un cuchillo en la mano al asomarse sobre la cama donde él y su mujer dormían.

“Nunca estuve en la habitación de ustedes con un cuchillo”, exclama Natalia con la cabeza entre las manos.

“Sé lo que vi”, responde él.

¿Quién es Natalia Grace?

Cuando Natalia, que padece displasia espondiloepifisaria congénita, un raro trastorno genético, fue adoptada por los Barnett en 2010 a través de una agencia, a la pareja le informaron que entonces tenía seis años.

Pero la pareja tenía dudas y más tarde citó “pruebas” que demostraban que era mayor.

Sin embargo, cuando Kristine intentó bañar a su nueva hija, se sorprendió al ver que tenía vello púbico. Según la madre adoptiva, poco tiempo después, descubrió que Natalia había ocultado su ciclo menstrual.

Cuando Natalia fue adoptada por los Barnett en 2010 a través de una agencia, a la pareja le informaron que tenía seis años en ese momento. Sin embargo, ellos creían que era mucho mayor.
Cuando Natalia fue adoptada por los Barnett en 2010 a través de una agencia, a la pareja le informaron que tenía seis años en ese momento. Sin embargo, ellos creían que era mucho mayor. (Investigation Discovery)

Los Barnett descubrieron que otra niña con la misma forma rara de enanismo también vivía en Indiana, y los padres organizaron una visita para que las dos niñas pudieran conocerse, hacerse amigas y apoyarse mutuamente.

Michael Barnett afirma que enseguida se sorprendió de que Natalia pareciera mucho mayor que la otra niña. Insistió en que su hija adoptiva también percibió la diferencia en ese momento y recuerda que ella rápidamente intentó parecer más joven.

Durante los meses siguientes, lo que empezó como una pregunta sobre la verdadera edad de Natalia se convirtió rápidamente en una vorágine de acusaciones, en las que los Barnett afirmaban que su hija adoptiva era en realidad una adulta homicida.

La madre adoptiva de Natalia, Kristine, que no pudo ser localizada por los productores de ID para la docuserie, declaró a DailyMail.com en 2019 que su familia fue aterrorizada en los meses posteriores a la adopción.

Kristine Barnett
Kristine Barnett (Investigation Discovery)

Alegó que Natalia amenazó con apuñalar a la familia mientras dormían, la empujó hacia una cerca eléctrica y vertió lejía en su café.

Cuando le preguntaba qué estaba haciendo, Natalia respondía: “Estoy intentando envenenarte”.

En la nueva docuserie, Natalia se defiende de las acusaciones que, según ella, están descaradamente sacadas de la película de suspense La huérfana, de 2009.

“Nunca intenté asesinar a nadie”, aseguró.

En 2019, los Barnett fueron detenidos por cargos de negligencia infantil después de que abandonaron a Natalia en un apartamento de Lafayette, Indiana, y se mudaron a Canadá.

Michael fue absuelto de los cargos en octubre de 2022, mientras que desestimaron el caso de Kristine en marzo de 2023, solo tres semanas antes de su juicio. Están divorciados desde 2013.

¿Cómo ver The Curious Case of Natalia Grace: Natalia Speaks?

Investigation Discovery emitirá un nuevo capítulo de la dramática saga familiar de Natalia Grace titulado The Curious Case of Natalia Grace: Natalia Speaks, el 1 de enero.

Natalia Speaks se sumerge de lleno en las preguntas, controversias y secretos desenterrados en la primera entrega, pero esta vez, Natalia comparte su versión de la historia.

La docuserie de seis partes también mostrará una extensa y emotiva entrevista entre Natalia y su padre adoptivo, Michael Barnett. Se sienten cara a cara por primera vez y lleguen a un acuerdo sobre las acusaciones que se han hecho entre los dos.

“Cuando esta turbulenta y confusa saga, The Curious Case of Natalia Grace, se estrenó a principios de este año, cautivó a los espectadores y se convirtió en una de las nuevas series más vistas de ID a través de cable y streaming”, comentó Jason Sarlanis, presidente de Turner Networks, ID & HLN, Linear y Streaming, Warner Bros. Discovery.

Agregó: “La historia está lejos de terminar y está claro que nuestros espectadores tienen muchas más preguntas pendientes. Natalia Speaks ofrece la perspectiva única de Natalia sobre este misterio insólito”.

Investigation Discovery emitirá un nuevo capítulo de la retorcida saga familiar el 1 de enero
Investigation Discovery emitirá un nuevo capítulo de la retorcida saga familiar el 1 de enero (Investigation Discovery)

¿Dónde está hoy Natalia Grace?

Natalia vive con sus tutores Cynthia y Antwon Mans y sus hijos en Indiana.

Celebraron el 20 cumpleaños de Natalia en septiembre de 2023.

La pareja ha abogado por Natalia y su discapacidad y, en 2019, acudieron al programa Dr. Phil con Natalia y sostuvieron que nunca mostró signos de violencia hacia su familia.

En junio de 2023, lanzaron un GoFundMe para recaudar dinero para una furgoneta accesible en silla de ruedas.

Cynthia Mans aseguró que Michael le “sonrió” cuando fue declarado inocente en su juicio.

“Fue como si le violaran a mi hija”, afirma Mans en el documental. “No se hizo justicia. Si me hubiera encontrado a Kristine en un callejón, me habría puesto una sudadera negra con capucha le habría dado un puñetazo en la cabeza”.

Natalia ha negado todas las acusaciones de intenciones asesinas y de conducta agresiva.

“Se suponía que tenían que cuidar de mí. Pero lo único que hicieron fue hacerme daño”.

Traducción de Anna McDonnell

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