Telescopio espacial Hubble de la NASA captura una galaxia lejana con un fascinante secreto

El agujero negro en el centro de la galaxia libera enormes cantidades de calor y luz

Adam Smith
martes 22 junio 2021 00:14
¿Qué tienen en común un astrofotógrafo y un ingeniero de automoción?
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El telescopio espacial Hubble ha capturado una imagen de una galaxia espiral que esconde un agujero negro supermasivo en su centro.

La galaxia NGC 3254 es una “galaxia Seyfert”, una colección de planetas y estrellas definidos por sus centros extremadamente activos, ubicados aproximadamente a 118 millones de años luz de la Tierra.

El agujero negro en su núcleo, con su enorme poder gravitacional, puede arrastrar gas, polvo, estrellas y planetas en el espacio, capturado por el Hubble usando luz visible e infrarroja.

Si bien se podría suponer que los agujeros negros, con su vasta fuerza, simplemente devorarían todo lo que se acercara a ellos, la acumulación de material libera enormes cantidades de radiación, liberando calor y luz.

Los científicos armaron esta imagen utilizando una combinación de luz de diferentes partes del espectro, que es en parte lo que impide que el núcleo brillante domine el cosmos circundante. Con la cámara de campo amplio 3 (WFC3) del Hubble, los científicos pueden capturar nuestro universo en luz ultravioleta, visible e infrarroja cercana.

Sin embargo, este fenómeno galáctico es relativamente poco común, ya que las galaxias Seyfert solo representan el 10% de todas las galaxias del universo conocido.

Sin embargo, el telescopio espacial Hubble no está exento de su propio drama. Recientemente, la NASA tuvo que reiniciar la nave espacial después de que una falla de la computadora la puso, al igual que a todos sus instrumentos científicos, en modo seguro.

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La computadora principal dejó de recibir la señal de "mantener vivo", un "apretón de manos" estándar (una forma de establecer una conexión) entre la carga útil y las computadoras principales de la nave espacial. Pronto será reemplazado por el telescopio espacial James Webb, que la NASA enviará a órbita el 31 de octubre a bordo de un cohete Ariane 5.

Esto les dará a los científicos la oportunidad de mirar hacia atrás entre 150 millones y mil millones de años después de que comenzara el tiempo, algo que antes había sido inaccesible para ellos con Hubble.

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