Científicos obtienen el análisis más detallado de la “deformación” de nuestra galaxia

Para construir esa imagen detallada, los investigadores tuvieron que reunir una gran cantidad de información de diferentes fuentes

Andrew Griffin
viernes 15 enero 2021 19:19
Científicos dicen que la Tierra está girando más rápido de lo que lo ha hecho en décadas
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Los científicos obtuvieron la mirada más detallada de la “deformación” de nuestra galaxia y se sorprendieron con los resultados.

Nuestra Vía Láctea está retorcida, como muchas de sus galaxias espirales compañeras en todo el universo. Entre el 50 y el 70 por ciento de las galaxias espirales como la nuestra tienen un disco de este tipo con un ligero giro.

Pero es difícil para los científicos examinar la deformación de nuestra propia Vía Láctea, dado que estamos atrapados en medio de ella y sólo podemos verla desde una perspectiva en la Tierra.

"Nuestra imagen habitual de una galaxia espiral es como un disco plano, más delgado que un panqueque, girando pacíficamente alrededor de su centro", dijo Xinlun Cheng de la Universidad de Virginia, quien dirigió el estudio. "Pero la realidad es más complicada".

En cambio, los investigadores tienen que calcular su forma observando la posición y los movimientos de otras estrellas a lo largo de la Vía Láctea.

Ahora, utilizando datos detallados de las posiciones y movimientos de los objetos en el cielo nocturno, pudieron construir una imagen detallada de esa deformación, encontrando no sólo que está retorcida, sino que la propia deformación se mueve alrededor de la galaxia cada 440 millones de años.

"Imagina que estás en las gradas en un partido de fútbol y la multitud empieza a hacer la ola", dijo Cheng.

“Todo lo que haces es ponerte de pie y sentarte, pero el efecto es que la ola recorre todo el estadio. Es lo mismo con la deformación galáctica: las estrellas sólo se mueven hacia arriba y hacia abajo, pero la ola recorre todo el camino la galaxia”.

Para construir esa imagen detallada, los investigadores tuvieron que reunir una gran cantidad de información de diferentes fuentes. Eso incluyó el Experimento de Evolución Galáctica del Observatorio Apache Point (APOGEE), parte del Sloan Digital Sky Survey (SDSS), que ha observado cientos de miles de estrellas dentro de la Vía Láctea; eso se combinó con el satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) que calcula la distancia a la que nos encontramos de esas estrellas con un detalle muy preciso.

Eso les permitió crear un mapa tridimensional completo de las estrellas de la Vía Láctea y a su vez construir una comprensión de la disformidad y cómo viaja.

A medida que se mueve alrededor de la galaxia, lo que requiere cientos de millones de años para hacerlo, las estrellas individuales se mueven hacia arriba y hacia abajo. La nueva investigación dio una imagen precisa de esa ola.

Los investigadores creen que la onda comenzó cuando nuestra Vía Láctea interactuó con una galaxia satélite y fue alterada de tal manera que creó una onda gravitacional que se ha movido a través de ella desde entonces. Se cree que eso sucedió hace unos tres mil millones de años, lo que es relativamente reciente en términos galácticos.

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