Biden frena acuerdo para entregar la tierra sagrada de tribu Apache para construcción de una mina

El cambio de Oak Flat fue acordado por el Congreso como parte del proyecto de ley de asignaciones de defensa de 2014

Graeme Massie@graemekmassie
martes 02 marzo 2021 17:21

La tierra de Oak Flat tiene antiguos robledales, plantas tradicionales y seres vivos que los líderes tribales dicen que son esenciales para su cultura.

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La administración de Joe Biden ha frenado un controvertido acuerdo para entregar la tierra sagrada de Apache para una enorme operación minera de cobre en Arizona.

Ahora, el Departamento de Agricultura pasará varios meses más consultando con las tribus nativas americanas sobre el acuerdo de intercambio de tierras de Oak Flat.

El gobierno federal ordenó al Servicio Forestal de los Estados Unidos que retire una declaración de impacto ambiental que le habría dado a Resolution Copper el terreno.

Una decisión del 15 de enero, pocos días antes del final del mandato de Donald Trump, había iniciado un proceso de 60 días para intercambiar 5.376 acres de tierras privadas por 2.200 acres de tierras forestales para que Resolution Copper desarrolle una mina.

“Esta es la decisión correcta del Departamento de Agricultura”, dijo el presidente de la tribu San Carlos Apache, Terry Rambler.

“El proyecto Resolution profanará Chich'il Bildagoteel, también conocido como Oak Flat, que es el corazón de nuestras creencias religiosas y culturales”.

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Un portavoz de Resolution Copper dijo que la compañía “está evaluando la decisión del Servicio Forestal de rescindir la Declaración Final de Impacto Ambiental y el Borrador del Registro de la Decisión.

"Mientras tanto, continuaremos participando en el proceso determinado por el gobierno de Estados Unidos y estamos comprometidos con la consulta continua con las tribus nativas americanas y las comunidades locales".

El intercambio de tierras fue ordenado por el Congreso en 2014 como un anexo para un proyecto de ley de asignaciones de defensa que debe aprobarse.

Resolution Copper dice que ha invertido $2 mil millones hasta ahora en el proyecto y que las operaciones mineras reales no comenzarán hasta 10 años después de que se lleve a cabo la transferencia.

Michael Nixon, abogado del grupo Apache Stronghold, dice que la medida del USDA es bienvenida pero no tendrá mucho impacto.

“Oak Flat todavía está en el corredor de la muerte”, dijo. "Básicamente, sólo están cambiando la fecha de ejecución".

La tierra de Oak Flat tiene antiguos robledales, plantas tradicionales y seres vivos que los líderes tribales dicen que son esenciales para su cultura.

Apache Stronghold dice que, si bien esas cosas existen en otros lugares, tienen un poder único dentro de Oak Flat.