Biden detendría ventas de petróleo y gas en tierras públicas

El presidente Joe Biden está listo para anunciar una moratoria de amplio alcance sobre el nuevo arrendamiento de petróleo y gas en tierras y aguas de EE.UU.

Via AP news wire
miércoles 27 enero 2021 15:31
Biden prevé regularizar a once millones de indocumentados en EEUU
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El presidente Joe Biden está listo para anunciar una moratoria de amplio alcance sobre nuevos arrendamientos de petróleo y gas en tierras y aguas de EE.UU. , a medida que su administración se mueve rápidamente para revertir las políticas de la administración Trump sobre energía y medio ambiente y abordar el cambio climático.

Dos personas con conocimiento de los planes de Biden describieron la propuesta, que se anunciará este miércoles. Pidieron no ser identificados porque el plan no se ha hecho público; algunos detalles siguen cambiando.

La medida sigue a una suspensión de 60 días de nuevos permisos de perforación para tierras y aguas de EE.UU. anunciada la semana pasada y sigue el compromiso de campaña de Biden de detener las nuevas perforaciones en tierras y aguas controladas por el gobierno federal como parte de su plan para abordar el cambio climático. La moratoria está destinada a dar tiempo a los funcionarios para revisar el impacto de las perforaciones de petróleo y gas en el medio ambiente y el clima.

Los grupos ambientalistas elogiaron la moratoria esperada como el tipo de acción audaz y urgente necesario para frenar el cambio climático.

“La industria de los combustibles fósiles ha infligido un daño tremendo al planeta. La revisión de la administración, si se hace correctamente, mostrará que el sucio fracking y la perforación deben terminar para siempre, en todas partes '', dijo Kierán Suckling, director ejecutivo del Centro para la Diversidad Biológica, un grupo ambiental que ha presionado para que se pause la perforación.

Los grupos de la industria petrolera criticaron la medida, diciendo que Biden ya había eliminado miles de trabajos de petróleo y gas al matar el oleoducto Keystone XL en su primer día en el cargo.

"Esto es solo el comienzo. Empeorará", dijo Brook Simmons, presidente de Petroleum Alliance of Oklahoma. "Mientras tanto, las leyes de la física, la química y la oferta y la demanda siguen vigentes. Los precios del petróleo y el gas natural están subiendo, al igual que las facturas de calefacción, los precios al consumidor y los costos del combustible ''.

Kathleen Sgamma, presidenta de Western Energy Alliance, que representa a los perforadores de petróleo y gas en los estados occidentales, dijo que la orden ejecutiva esperada tiene como objetivo retrasar la perforación en tierras federales hasta el punto en que ya no sea viable. Su grupo se comprometió a impugnar la orden en la corte.

"La izquierda ambiental está liderando la agenda en la Casa Blanca cuando se trata de asuntos de energía y medio ambiente", dijo, y señaló que la moratoria se sentiría más agudamente en estados occidentales como Utah, Wyoming y Dakota del Norte. Biden perdió todo tres estados al ex presidente Donald Trump.

La moratoria de perforación se encuentra entre varias acciones relacionadas con el clima que Biden anunciará el miércoles. También es probable que ordene a los funcionarios que conserven el 30% de las tierras y aguas oceánicas del país en los próximos 10 años, inicien una serie de acciones regulatorias para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y emitan un memorando que eleve el cambio climático a una prioridad de seguridad nacional. También se espera que establezca una oficina de justicia ambiental en la Casa Blanca para servir a las comunidades minoritarias y de bajos ingresos que sufren de manera desproporcionada la contaminación del aire y el agua y los desechos industriales y que a menudo se encuentran cerca de sitios peligrosos como plantas de energía, vertederos e incineradores.

Biden también dirigirá a todas las agencias de EE.UU. a utilizar la ciencia y la toma de decisiones basada en evidencia en la elaboración de reglas federales y anunciará una cumbre de líderes climáticos organizada por EE.UU. el 22 de abril, Día de la Tierra.

El plan de conservación reservaría millones de acres para la recreación, la vida silvestre y los esfuerzos climáticos para 2030, parte de la promesa de campaña de Biden para un programa de $2 billones para frenar el calentamiento global.

Bajo Trump, las agencias federales priorizaron el desarrollo energético y flexibilizaron las reglas ambientales para acelerar los permisos de perforación como parte del objetivo republicano de impulsar la producción de combustibles fósiles. Trump minimizó constantemente los peligros del cambio climático, que Biden, un demócrata, ha convertido en una prioridad máxima.

En su primer día en el cargo el miércoles pasado, Biden firmó una serie de órdenes ejecutivas que subrayaron su enfoque diferente: reincorporarse al Acuerdo Climático de París, revocar la aprobación del oleoducto Keystone XL de Canadá y decirle a las agencias que revisen de inmediato docenas de reglas de la era Trump, sobre ciencia, medio ambiente y salud pública.

Una orden de suspensión de 60 días en el Departamento del Interior no limitó las operaciones de petróleo y gas existentes bajo arrendamientos válidos, lo que significa que la actividad no se detendría repentinamente en los millones de acres de tierras en el oeste y en alta mar en el Golfo de México, donde la perforación está concentrada. También es poco probable que la moratoria afecte los arrendamientos existentes. Su efecto podría verse mitigado aún más por las empresas que acumularon suficientes permisos de perforación en los últimos meses de Trump, para permitirles seguir bombeando petróleo y gas durante años.

La pausa en la perforación en tierra se limita a tierras federales y no afecta la perforación en tierras privadas, que está regulada en gran medida por los estados.

El petróleo y el gas extraídos de las tierras y aguas públicas representan aproximadamente una cuarta parte de la producción anual de Estados Unidos. Extraer y quemar esos combustibles genera el equivalente a casi 550 millones de toneladas (500 millones de toneladas métricas) de gases de efecto invernadero al año, dijo el Servicio Geológico de EE.UU. en un estudio de 2018.

Bajo Trump, los funcionarios del Interior aprobaron casi 1.400 permisos en tierras federales, principalmente en Wyoming y Nuevo México, durante un periodo de tres meses que incluyó la elección, según un análisis de Associated Press de datos gubernamentales. Esos permisos, que siguen siendo válidos, permitirán a las empresas continuar perforando durante años, lo que podría socavar la agenda climática de Biden.

La moratoria de arrendamiento podría presentar un dilema político para Biden en Nuevo México, un estado de tendencia demócrata que ha experimentado un auge en la producción de petróleo en los últimos años, gran parte en terrenos federales. La elección de Biden para liderar el Departamento del Interior, que supervisa el arrendamiento de petróleo y gas en tierras públicas, es la representante de Nuevo México, Deb Haaland. Si se confirma, sería la primera nativa americana en liderar la agencia que supervisa las relaciones con casi 600 tribus reconocidas a nivel federal.

Haaland, cuya audiencia de confirmación se retrasó hasta el próximo mes, ya enfrenta una reacción violenta de algunos republicanos que dicen que los recortes esperados en la producción de petróleo bajo Biden dañarían su estado natal.

Tiernan Sittenfeld, un alto funcionario de la Liga de Votantes para la Conservación, calificó esa crítica de fuera de base. "La realidad es que tenemos que hacer la transición a una energía 100% limpia" para abordar el cambio climático, dijo el martes. "La economía de energía limpia en Nuevo México está prosperando", agregó Sittenfeld, citando los avances en las fuentes de energía renovable como la eólica y la solar.

Rob Black, presidente de la Cámara de Comercio de Nuevo México, dijo que la moratoria esperada sería "devastadora" para su estado, sin reducir las emisiones de carbono en el suroeste.

Una moratoria de arrendamiento "no reducirá la demanda de petróleo", dijo Black, sino que simplemente trasladaría la producción de tierras federales a tierras privadas en Nuevo México y Texas, donde se está produciendo un auge petrolero en la Cuenca Pérmica. Solo el 2% de la tierra en Texas está controlada por el gobierno federal, en comparación con aproximadamente un tercio en Nuevo México.

La administración de Biden se ha comprometido a gastar miles de millones para ayudar en la transición de los combustibles fósiles como el petróleo, el gas y el carbón, y Biden ha dicho que la creación de miles de empleos de energía limpia es una prioridad absoluta.

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