Cierre de Colonial Pipeline: los automovilistas se pelean en la estación de servicio mientras los cortes de combustible afectan a Carolina del Norte

Aproximadamente el 24.8% de las gasolineras de Carolina del Norte se han quedado sin combustible

Danielle Zoellner
miércoles 12 mayo 2021 17:23
EE. UU. declara emergencia tras un ciberataque en un importante oleoducto
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Los automovilistas entraron en una pelea el martes en una gasolinera abarrotada, ya que los estadounidenses en todo el sureste experimentaron escasez de combustible y cortes en medio del cierre de Colonial Pipeline.

Las imágenes de video mostraron una larga fila de autos esperando en una estación de servicio en Knightdale, Carolina del Norte, para llenar su tanque.

Una mujer que conducía un Honda Accord luego intentó cortar la línea, pero otro vehículo le negó la entrada.

Frustrada, la mujer pareció salir de su vehículo y escupir al conductor que se negó a dejarla cortarse. Esto pareció incitar al hombre a salir de su vehículo y escupir a la mujer. Luego, la pareja supuestamente entró en una pelea, que resultó en que el hombre se rompiera la camisa.

Colonial Pipeline, con sede en Georgia, se cerró por sexto día después de un ataque de ransomware que se informó el viernes. El oleoducto recorre unas 5,500 millas desde Texas hasta Nueva Jersey, transportando más de 100 millones de galones de combustible por día.

Hasta el miércoles por la mañana, el 24.8% de Carolina del Norte, el 15.4% de Georgia, el 15% de Virginia y el 13.4% de las estaciones de servicio de Carolina del Sur estaban completamente sin gasolina, según datos compilados por GasBuddy.

Los cortes fueron aún peores al ingresar a las principales ciudades de estos estados, con GasBuddy informando que el 60% de Atlanta y el 71% del área metropolitana de Charlotte informaron cortes completos de combustible en sus estaciones de servicio. La policía de Charlotte-Mecklenburg ha calificado la situación de “crisis de gas” y ha solicitado que se eviten todos los viajes no esenciales.

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Es probable que las compras por pánico hayan provocado escasez en las estaciones de servicio y aumentos de precios en la costa este, dado que EE. UU. tiene actualmente un excedente de suministro de gasolina y petróleo debido a la pandemia de Covid.

La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, imploró a los estadounidenses durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca que no "acumulen" combustible en medio del cierre del Colonial Pipeline, pero eso no ha impedido que los residentes corran hacia la bomba para cargar combustible.

"Por mucho que no haya motivo para, digamos, acumular papel higiénico al comienzo de la pandemia, no debería haber motivo para acumular gasolina", dijo Granholm el martes.

Granholm reconoció que habría un "crujido" de gasolina en áreas donde recibían alrededor del 70% de su combustible total del gasoducto, y eso incluía estados como Carolina del Norte, Georgia y Florida.

“Sabemos que tenemos gasolina, solo tenemos que llevarla a los lugares correctos”, externó. "Y es por eso que estos próximos días serán un desafío... No es que tengamos escasez de gasolina, tenemos una escasez de suministro".

Se esperaba que Colonial Pipeline estuviera "en condiciones de tomar una decisión de reinicio total" el miércoles por la noche, comentó Granholm.

Sin embargo, incluso si la compañía se mueve para reiniciar el sistema el miércoles, Granholm dijo que el gasoducto tardaría unos días en restablecer su servicio operativo completo.