George W. Bush encabeza los tributos a Colin Powell tras la muerte del exsecretario de Estado

Republicano rinde homenaje a un ‘amigo’ y exfuncionario de la Casa Blanca respetado en todo el mundo

Andrew Feinberg
lunes 18 octubre 2021 22:28

Colin Powell, exsecretario de Estado de EE.UU., fallece por complicaciones de COVID.

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Los homenajes al general Colin Powell, el primer hombre afroamericano que ocupó los puestos de Jefe del Estado Mayor Conjunto y Secretario de Estado, llegaron de todo el mundo al conocerse la noticia de su muerte el lunes.

En un comunicado en el que se anunciaba su fallecimiento por complicaciones derivadas de la enfermedad covid, su familia escribió: “hemos perdido a un extraordinario y cariñoso esposo, padre, abuelo y gran estadounidense”.

El expresidente George W. Bush, que eligió al general Powell como Secretario de Estado tras ganar las elecciones presidenciales de 2000, dijo en un comunicado que tanto él como la exprimera dama Laura Bush estaban “profundamente entristecidos” por su fallecimiento.

“Fue un gran servidor público, empezando por su época de soldado durante Vietnam”.

“Muchos presidentes confiaron en el consejo y la experiencia del general Powell. Era tan favorito de los presidentes que obtuvo la Medalla Presidencial de la Libertad en dos ocasiones”, escribió Bush.

“Era muy respetado en su país y en el extranjero, y -lo más importante- Colin era un hombre de familia y un amigo”.

Miembros del Congreso y otras figuras políticas de ambos lados del pasillo también se pronunciaron para elogiar al soldado y diplomático pionero, que alguna vez fue considerado como un potencial candidato presidencial del Partido Republicano.

El representante Vern Buchanan, republicano de Florida, escribió en Twitter que el general Powell era “un increíble estadista y héroe estadounidense” que “ha dado forma a la política exterior de Estados Unidos durante las últimas tres décadas”.

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La presidenta de la Conferencia Republicana de la Cámara de Representantes, Elise Stefanik, se mostró “entristecida” por la noticia del fallecimiento del general Powell: “Estados Unidos ha perdido a un verdadero líder y patriota estadounidense, pero siempre recordaremos su servicio a los Estados Unidos de América”, escribió.

El representante Carlos Giménez, también republicano, lo definió como “un patriota y un pionero” y “un gigante de la política exterior estadounidense mientras el mundo navegaba por la caída de la Unión Soviética y la ola de terrorismo global”.

“El presidente del Comité Nacional Demócrata, Jamie Harrison, también se dirigió a Twitter para elogiar al general Powell, al que describió como “un estadista que puso a su país y a su familia por encima de todo”.

“Como joven afroamericano, me inspiró y demostró que no hay límites para lo que podemos ser o lograr”, señaló Harrison.

Aunque el general Powell terminó su carrera militar como uno de los hombres más admirados de Estados Unidos y siguió siendo aclamado por el público durante años -una encuesta de Gallup de 2002 le mostró como la figura política más popular de Estados Unidos-, su reputación se vio afectada después de que pronunciara un discurso en 2003 ante las Naciones Unidas en el que exponía los argumentos de la administración Bush para la invasión de Irak.

El soldado reconvertido en diplomático argumentó entonces que el programa de armamento de Irak hacía necesaria la invasión, pero después de que las pruebas que apoyaban la decisión de invadir resultaran haber sido manipuladas, calificó las revelaciones de “profundamente preocupantes” y dijo que era “un gran fallo de inteligencia por nuestra parte”.

En declaraciones a los periodistas fuera del Pentágono, el secretario de Defensa, Lloyd Austin -ex general de cuatro estrellas y primer hombre afroamericano en ocupar el máximo cargo civil de defensa de la nación- calificó al general Powell de “tremendo amigo personal y mentor” y de “hombre respetado en todo el mundo”.

“El mundo ha perdido a uno de los mayores líderes que hemos visto jamás francamente, no es posible sustituir a un Colin Powell”, externó Austin. “Le echaremos de menos, mis pensamientos y oraciones están con la familia, y nos entristece profundamente la noticia”.

El exvicepresidente Dick Cheney, que fue secretario de Defensa de George HW Bush durante la primera guerra de Irak, pero que tuvo un famoso enfrentamiento con el general Powell durante la presión para que el Congreso autorizara la segunda, precisó en un comunicado que “fue un pionero y un modelo a seguir” para muchos estadounidenses.”

“Al trabajar con él durante las operaciones Escudo del Desierto y Tormenta del Desierto, pude comprobar de primera mano la dedicación del general Powell a Estados Unidos y su compromiso con los valientes y abnegados hombres y mujeres que sirven a nuestro país”, afirmó.

El ministro de Asuntos Exteriores de Alemania, Heiko Maas, recalcó: “Estados Unidos pierde a un creador de política exterior directo, y los europeos perdemos a un constructor de puentes transatlánticos. Como general en la época de la reunificación, estaba muy unido a nuestro país. Estamos de luto con su familia y amigos”.