Cambio climático podría permitir a los agricultores de Florida cultivar granos de café

El fitomejoramiento dirigido junto con la reducción de las heladas invernales pueden ayudar a cultivar en un clima cambiante

Vishwam Sankaran
jueves 06 mayo 2021 16:25
Ley contra el cambio climático en España
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Los avances en el fitomejoramiento selectivo junto con el calentamiento global pueden permitir a los agricultores del estado de Florida cultivar café, según un nuevo estudio que arroja luz sobre la importancia de la selección de cultivos para la agricultura en un clima cambiante.

Si bien los rendimientos del café se ven afectados por los cambios en los patrones de lluvia en todo el mundo, la investigación, publicada en la revista AoB Plants, encontró que estos efectos pueden mitigarse en cierta medida mediante la siembra de variedades de cultivos más resistentes, producidos a través de la reproducción selectiva.

Según los investigadores, incluida Emily Pappo de la Universidad de Florida en los Estados Unidos, mientras que los inviernos en Florida traen consigo la carga adicional de heladas que podrían dañar la cosecha de bebidas, un clima cálido puede proporcionar un clima "casi perfecto" para cultivar café.

En el estudio, los científicos redujeron la precipitación recibida por cinco cultivares de café y midieron su rendimiento en dos cosechas en Costa Rica.

Descubrieron que los cultivares híbridos F1 de primera generación, que son el cruce inicial entre dos plantas genéticamente distintas, superaron a los demás en condiciones ambientales y reducidas.

Con base en la investigación, los científicos dijeron que las variedades de cultivos más resistentes producidas a través de un cultivo selectivo cuidadoso pueden ayudar a mantener la producción de café frente a un clima cambiante.

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“A medida que comenzamos a experimentar que el cambio climático comienza a crear días más cálidos y tal vez menos eventos de heladas, podría ser más posible que las plantas de café prosperen aquí en el clima de Florida”, explicó la Pappo.

"Eso abre muchas oportunidades realmente grandes para la producción de café en esta parte de los Estados Unidos", agregó.

Comprender cómo se comportan las raíces de los cultivares de plantas y todos los cultivos en un clima cambiante es clave para predecir cómo resultaría la producción de café en Florida, según los científicos.

Con la ayuda de los ingenieros de la UF, los investigadores colocaron pequeñas cámaras en tubos de plástico transparente en el suelo junto a los cafetos y continúan monitoreando el crecimiento de sus raíces para ayudar a comprender cómo responde la planta a las sequías y las heladas.

“Usando toda esa información, podemos aprender más sobre los materiales y las composiciones químicas del suelo y las raíces que estamos imaginando. Podemos aprender más sobre sus interacciones y sus cambios a lo largo del tiempo”, dijo Alina Zare, profesora de ingeniería en la UF.

Los investigadores esperan que el estudio pueda algún día conducir a la implementación del procesamiento y tostado de granos de café en el estado.

“En general, nuestros resultados indican que el estrés debido a precipitaciones superiores a la media podría afectar el crecimiento y la producción de la planta de café, y que es probable que la selección de cultivares sea una herramienta importante para mantener la viabilidad de la producción de café y la resiliencia de los agroecosistemas globales en general, bajo el cambio climático”, escribieron los científicos en el estudio.