Se registra el canto de ballenas jorobadas en la costa de Nueva York

Estudio marca el primer relato revisado por pares de sonidos de ballenas jorobadas en el área de New York Bight

Vishwam Sankaran
lunes 31 mayo 2021 22:18
Una ballena aparece en el río Támesis
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Usando equipos de grabación de sonido submarino, científicos han encontrado la primera evidencia de ballenas jorobadas cantando frente a la costa de Nueva York, lejos de sus típicos lugares de reproducción caribeños.

Los hallazgos, publicados en la revista Marine Mammal Science, marcan el primer relato revisado por pares de la exhibición acústica de las ballenas jorobadas en el área, aunque los avistamientos del mamífero en la Bahía de Nueva York han aumentado en los últimos años.

"Al escuchar a las ballenas jorobadas en las aguas de Nueva York, encontramos evidencia emocionante de la presencia de ballenas jorobadas en invierno y primavera, lo que enfatiza tanto las necesidades de conservación de esta área como las muchas preguntas que todavía tenemos sobre la presencia de ballenas jorobadas en este hábitat", dijo en un comunicado Julia Zeh, coautora del estudio de la Universidad de Syracuse.

En la investigación, los científicos analizaron 6,305 horas de vocalizaciones de ballenas jorobadas capturadas por grabadoras acústicas colocadas en el lecho marino a 113 km (70 millas) al sur de Long Island en la ensenada de Nueva York.

Si bien los sonidos en la investigación se capturaron durante un estudio de 2008-2009, los científicos dijeron que los datos se analizaron específicamente para la aparición de ballenas jorobadas "solo recientemente".

“De repente, en el fondo, comienza un poco en silencio y luego se vuelve más fuerte. ¡Estaba tan emocionado de escucharlo!", declaró Zeh a CBS.

Según los científicos, era inusual escucharlos cantar tan al norte y fuera de su temporada de apareamiento habitual.

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Las grabadoras acústicas colocadas en el fondo del océano brindan la oportunidad de detectar ballenas vocalizando durante todo el año, complementando los estudios visuales, y pueden ayudar a futuros esfuerzos de conservación para proteger a los mamíferos marinos en una de las vías fluviales más transitadas del mundo, dijeron los investigadores.

Creen que el método también puede proporcionar una imagen más completa de cuándo están presentes las ballenas en la ensenada de Nueva York.

Estudios anteriores habían demostrado que los machos de ballenas jorobadas producen cantos como exhibición de reproducción estacional, mientras que algunos cantos producidos en diferentes contextos sociales por machos, hembras, subadultos y terneros son típicamente cuando los animales están muy juntos.

"Cuanto más sepamos sobre cómo y cuándo las ballenas usan estas áreas, más podremos tomar decisiones informadas sobre cómo protegerlas mejor en algunas de las aguas comerciales más concurridas del planeta", declaró Howard Rosenbaum de la Wildlife Conservation Society en Nueva York.