Muere a los 90 años Michael Collins, el astronauta “olvidado” del Apolo 11

Pierde batalla contra el cáncer Michael Collins

Andrew Griffin@_andrew_griffin
miércoles 28 abril 2021 22:02
Despega con éxito la segunda misión comercial tripulada de la NASA y SpaceX
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El astronauta “olvidado” del Apolo 11, Michael Collins, murió a los 90 años.

Collins era mejor conocido como el miembro de la tripulación que se unió a Neil Armstrong y Buzz Aldrin en su viaje a la Luna. Pero en realidad nunca llegó a la superficie lunar, permaneciendo en órbita mientras descendían.

En un comunicado, su familia dijo que había muerto el 28 de abril después de una "valiente batalla contra el cáncer".

“Mike siempre enfrentó los desafíos de la vida con gracia y humildad, y enfrentó este, su desafío final, de la misma manera”, dijo la familia. "Lo vamos a extrañar muchísimo. Sin embargo, también sabemos lo afortunado que se sintió Mike de haber vivido la vida que hizo. Honraremos su deseo de que celebremos, no lamentemos, esa vida”.

“Únase a nosotros para recordar con cariño y alegría su agudo ingenio, su tranquilo sentido de propósito y su sabia perspectiva, obtenidos tanto al mirar hacia la Tierra desde la perspectiva del espacio como al contemplar las tranquilas aguas desde la cubierta de su barco de pesca”.

Antes de su carrera espacial, Collins sirvió en la Fuerza Aérea de los EE. UU., volando durante la década de 1950 y principios de la de 1960 y acumulando más de 3,000 horas de tiempo de vuelo. En 1957 también se casó con Patricia Finnegan, con quien se quedaría hasta su muerte en 2014; tuvieron tres hijos.

Luego, en su segundo intento, en 1962, se unió a la NASA como astronauta.

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Trabajó para la NASA durante el Proyecto Gemini y luego las misiones Apolo, mientras Estados Unidos avanzaba hacia la Luna. Pero ese viaje que definió su carrera llegó en 1969, cuando se le asignó el puesto de piloto del módulo de mando o CMP.

Eso significaba que tenía que emprender el trabajo de permanecer dentro del módulo Columbia que transportaba a los astronautas antes de traerlos a los tres de regreso a la Tierra. Pero gran parte de la misión la pasó temiendo lo que podría suceder si sus dos colegas no regresaban de la superficie lunar.

Escribió sobre ese terror en una nota en ese momento.

“Mi terror secreto durante los últimos seis meses ha sido dejarlos en la Luna y regresar solos a la Tierra; ahora estoy a minutos de descubrir la verdad del asunto”, escribió. “Si no logran salir de la superficie o chocan contra ella, no me voy a suicidar; Vuelvo a casa de inmediato, pero seré un hombre marcado de por vida y lo sé".

En el módulo, Collins se quedó solo y escribió en una nota que estaba "verdaderamente solo y absolutamente solo de cualquier vida conocida", mientras giraba alrededor del otro lado de la Luna y perdía el contacto no solo con sus comandantes en Tierra, pero también sus compañeros astronautas.

Le dijo a The Guardian en 2009 que su éxito al volver a estar en contacto con ellos y salir ileso de la misión era solo una cuestión de destino.

“Neil Armstrong nació en 1930, Buzz Aldrin nació en 1930, y Mike Collins, 1930. Llegamos exactamente en el momento adecuado. Sobrevivimos a carreras peligrosas y tuvimos éxito en ellas”, dijo.

“Pero en mi propio caso, al menos, fue un 10% de planificación astuta y un 90% de suerte ciega. Pon a Lucky en mi lápida".