La NASA ensayará mitigación de impacto de asteroide en la Tierra

La NASA está planeando una prueba de mitigación en la vida real en 2022

Adam Smith@adamndsmith
lunes 26 abril 2021 18:28

Rusia planea abandonar la estación espacial internacional.

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La NASA está iniciando un nuevo experimento de escenario de impacto en caso de que se descubra un asteroide destructivo que se dirija hacia la Tierra.

El “ejercicio de mesa” de cinco días, que comienza esta semana, permitirá a la agencia espacial, junto con otros organismos científicos, planificar cómo se desarrollaría una situación de emergencia.

La cronología ficticia de eventos comienza cuando los astrónomos descubren un objeto cercano a la Tierra que podría poner en riesgo la vida. Se revelan más detalles sobre el asteroide a medida que avanza el ejercicio, para planificar misiones de reconocimiento, desvío e ideas para ayudar a mitigar los efectos de un impacto.

Se proporciona poca información sobre el asteroide imaginario, con un tamaño que va desde los 35 metros hasta los 700 metros. Cuando se detecte por primera vez, estaría a 57 millones de kilómetros de la Tierra, acercándose a 11.000 millas por hora. Hay un cambio de impacto de uno en 100, el umbral que la comunidad internacional ha decidido para merecer una respuesta.

La NASA ha participado en siete escenarios de impacto en conferencias anteriores desde 2013, y tres en conjunto con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).

“Los ejercicios hipotéticos de impacto de asteroides nos brindan oportunidades para pensar en cómo responderíamos en caso de que se descubra que un asteroide de tamaño considerable tiene una probabilidad significativa de impactar nuestro planeta”, dijo el Dr. Paul Chodas, director de CNEOS, el centro de computación de la NASA de Órbitas de Asteroides y Cometas, en un comunicado.

"Los detalles del escenario, como la probabilidad del impacto del asteroide, dónde y cuándo podría ocurrir el impacto, se dan a conocer a los participantes en una serie de pasos durante los días de la conferencia para simular cómo podría evolucionar una situación real".

Sin embargo, los ejercicios anteriores no han tenido éxito. En 2019, la planificación de la NASA vio cómo un asteroide ficticio de 60 metros de ancho se estrellaba contra la ciudad de Nueva York. Si tal evento sucediera realmente, habría causado 1.3 millones de muertes por un impacto 1000 veces más poderoso que la bomba nuclear lanzada sobre Hiroshima.

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Sin embargo, el evento será un precursor valioso del lanzamiento de la Prueba de redirección de asteroides doble (DART) de la NASA, que es la primera prueba de la tecnología de desviación de asteroides.

DART se lanzará a finales de este año, con un impacto planificado en el asteroide Dimorphos en 2022. "Los datos devueltos después de que impacta en Dimorphos ayudarán a los científicos a comprender mejor una forma en que podríamos mitigar un NEO potencialmente peligroso descubierto en el futuro", dijo Andrea Riley. ejecutivo del programa de DART en la sede de la NASA.

"Si bien los impactos del asteroide DART no representan una amenaza para la Tierra, se encuentra en una ubicación perfecta para que realicemos esta prueba de la tecnología antes de que realmente sea necesaria".