Johnson & Johnson pagará a Nueva York $230 millones en un acuerdo para resolver un caso de opioides

El acuerdo significará que la farmacéutica evitará ser parte de una demanda generalizada contra los fabricantes de opioides

Josh Marcus
domingo 27 junio 2021 17:24
La FDA considera que la vacuna COVID de Johnson & Johnson es segura y eficaz para uso de e
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Johnson & Johnson pagará al estado de Nueva York más de $230 millones para resolver una demanda contra la empresa y otros por supuestamente contribuir a la crisis de los opioides, que ha matado a más de 800.000 estadounidenses en los últimos 20 años.

"La epidemia de opioides ha causado estragos en innumerables comunidades en todo el estado de Nueva York y el resto de la nación, dejando a millones todavía adictos a opioides peligrosos y mortales", dijo la procuradora general de Nueva York, Letitia James, en un comunicado. "Johnson & Johnson ayudó a alimentar este incendio, pero hoy se comprometen a dejar el negocio de los opioides, no solo en Nueva York, sino en todo el país".

En 2019, James presentó la demanda más extensa del país contra la industria de los opioides, demandando a J&J y a otros como Purdue Pharma y McKesson Corp. Como resultado del acuerdo, J&J no será parte del caso en el futuro.

La compañía, que anteriormente fabricaba un parche de fentanilo y píldoras resistentes al aplastamiento hasta que dejó de fabricar analgésicos en los EE.UU. el año pasado, negó haber actuado mal en un comunicado, y escribió que “las acciones de la compañía relacionadas con la comercialización y promoción de importantes analgésicos recetados fueron apropiadas y responsables."

Otro término del acuerdo es que J&J abandonará el negocio de los opioides por completo en los EE.UU.

El acuerdo en Nueva York es el último de una ola de acciones legales contra los principales fabricantes de medicamentos en los últimos años, a medida que el número de víctimas del abuso de opioides generalizado en todo el país se vuelve más evidente. A J&J también se le ordenó pagar $572 millones como parte de una demanda de 2019 en Oklahoma.

La crisis de los opioides comenzó en la década de 1990 con el lanzamiento de nuevos y poderosos medicamentos recetados para tratar el dolor crónico, como explica Richard Hall de The Independent en un informe reciente de análisis profundo. Las compañías farmacéuticas promocionaron sus nuevos productos con falsas afirmaciones de que no eran tan adictivos como otros opioides anteriores. Los médicos los prescribieron en exceso de forma rutinaria. Era común ver largas filas fuera de las farmacias cuando la gente conducía desde kilómetros a la redonda para recoger recetas.

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La adicción se disparó y las sobredosis aumentaron dramáticamente en todo el país. En 1994, la tasa de muerte por sobredosis en los EE.UU. fue de 4,8 muertes por cada 100.000 personas. Para 2015 se había más que triplicado a 16,3 por 100.000. Ha crecido aún más desde entonces.

La crisis llegó a comunidades pequeñas y grandes, pero afectó especialmente en Appalachia, que atraviesa el este de los EE.UU. desde el estado de Nueva York hasta Georgia. Las investigaciones sugieren que las muertes se concentraron entre las personas con niveles de educación más bajos y entre las personas que trabajaban en industrias y entornos que tenían más probabilidades de provocar lesiones.