Más de la mitad de todos los edificios de EE. UU. están amenazados por desastres naturales, según un estudio

Aproximadamente 1,5 millones de edificios en EE. UU. en puntos críticos de dos o más desastres naturales, según un estudio

Vishwam Sankaran
jueves 24 junio 2021 22:54
Una cascada de tornados deja 6 muertos en el sureste de Estados Unidos
Read in English

Más de la mitad de todos los edificios de EE. UU. están amenazados por peligros naturales potencialmente devastadores como inundaciones, tornados e incendios forestales, según un nuevo estudio que puede conducir a mejores medidas de mitigación para prevenir la pérdida de vidas e infraestructura en el futuro.

Los científicos, incluida Virginia Iglesias de la Universidad de Colorado Boulder en los EE. UU., dicen que el 57% de las estructuras en los EE. UU. contiguos se encuentran en puntos críticos de peligros naturales que representan solo alrededor de un tercio de la tierra total en el país.

Según los hallazgos, publicados en la revista Earth's Future, el calentamiento global y otros cambios ambientales están contribuyendo a esta tendencia, junto con la forma en que los humanos desarrollan terrenos abiertos, pueblos y ciudades.

En el estudio, los científicos construyeron mapas de peligros de terremotos, inundaciones, huracanes, tornados e incendios forestales y los compararon con un conjunto de datos especiales de uso histórico de la tierra derivado de la base de datos de viviendas y propiedades de la empresa inmobiliaria Zillow.

Identificaron los “puntos críticos” de desastres naturales mediante el mapeo donde la probabilidad o la magnitud de un evento de peligro individual cayó en el 10% superior.

A pesar de una desaceleración nacional en el desarrollo durante la última década, el estudio encontró que la cantidad de estructuras en puntos críticos de peligros naturales sigue aumentando, con alrededor de 1,5 millones de edificios en puntos críticos de dos o más desastres de este tipo.

“Este estudio llena un vacío al explorar los cambios en la exposición a peligros en todo el país, con una resolución fina, para múltiples peligros y durante períodos prolongados”, dijo Iglesias.

Leer más: EEUU duplica gasto de preparación para desastres naturales

Si bien en algunos de los puntos críticos señalados, las personas han construido protecciones como diques y muros contra inundaciones, los científicos dicen que aún no está claro hasta qué punto estas infraestructuras pueden proteger las propiedades de eventos peligrosos en el futuro.

Al evaluar los patrones de desarrollo regional en puntos críticos de huracanes y terremotos, encontraron que los principales factores de riesgo eran que las personas estaban agregando edificios, casas y otras estructuras a áreas ya desarrolladas en ciudades y suburbios.

En los puntos calientes de incendios forestales, inundaciones y tornados, el estudio dice que la expansión de nuevos edificios en áreas rurales y tierras silvestres aumentó principalmente el riesgo de daños.

“Dado que los patrones de desarrollo impulsan la exposición y la pérdida, un mapeo más detallado puede mejorar las evaluaciones de riesgo a escala nacional”, agregó Iglesias.

Los científicos creen que los tomadores de decisiones locales podrían utilizar los nuevos métodos del estudio para mejorar las evaluaciones de riesgo y comprender mejor las variables socioeconómicas que podrían aumentar la exposición al riesgo de los vecindarios o comunidades a desastres naturales.

“Existe evidencia de que los desastres naturales exacerban la desigualdad socioeconómica. Si queremos tomar decisiones que aumenten efectivamente la capacidad de las comunidades para hacer frente a los peligros naturales, necesitamos saber dónde viven las poblaciones vulnerables y los peligros específicos a los que están expuestos”, dijo Iglesias.