¿Qué avances se han hecho en las vacunas contra coronavirus?

Vacuna Pfizer: más del 80% de las dosis ya han sido vendidas a los países más ricos del mundo

La distribución equitativa de las vacunas Covid-19 a nivel mundial evitaría el 61 por ciento de las muertes posteriores, en comparación con el 33 por ciento de las muertes evitadas si las dosis se comparten primero con las naciones ricas, muestra una investigación.

Samuel Lovett@samueljlovett
miércoles 11 noviembre 2020 19:40
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Pfizer ya ha vendido el 82 por ciento de sus existencias de vacunas a algunos de los países más ricos del mundo, según muestra el análisis, lo que genera preocupaciones de que las personas de países más pobres no puedan acceder a las dosis que salvan vidas.

El gigante farmacéutico y su socio alemán BioNTech pretenden fabricar un total de 1,350 millones de dosis a lo largo de 2021, pero la gran mayoría de estas han sido reservadas por naciones como el Reino Unido, Japón, los Estados Unidos y la Unión Europea.

Estos países, que han comprado cientos de millones de dosis entre ellos, representan solo el 14 por ciento de la población mundial.

El análisis fue realizado por Global Justice Now, un grupo de campaña de salud y justicia social con sede en el Reino Unido, que advirtió que la falta de acceso equitativo a la vacuna Pfizer, junto con muchos otros candidatos en desarrollo, estaba poniendo en peligro miles de vidas en todo el mundo. 

Una investigación separada realizada por la Fundación Bill y Melinda Gates muestra que la distribución equitativa de las vacunas Covid-19 a nivel mundial evitaría el 61% de las muertes posteriores, en comparación con el 33% de las muertes evitadas si las dosis se comparten primero entre las naciones ricas.

Los científicos elogiaron un gran avance en la lucha contra Covid-19 después de que Pfizer y BioNTech anunciaran esta semana que su vacuna parece tener un 90% de efectividad en la prevención de enfermedades.

Sin embargo, ahora que los gobiernos se apresuran a conseguir dosis para sus propias poblaciones, existe un temor creciente de que los países más pobres del mundo se vean obligados a quedarse al final de la cola.

Heidi Chow, gerente senior de políticas de Global Justice Now, dijo que el anuncio de la vacuna de Pfizer / BioNTech era "una buena noticia para solo una pequeña fracción de la humanidad".

“Necesitamos romper el monopolio de esta vacuna para que más fabricantes puedan producirla”, dijo a The Independent

“Esto podría ser a través de Pfizer compartiendo la vacuna con el grupo global de la OMS para que el conocimiento tecnológico y los derechos de patente se compartan para permitir que tantas empresas la produzcan, lo más rápido posible. Y si no lo hacen, la Organización Mundial del Comercio debe actuar para suspender las patentes de todos los medicamentos Covid-19, como han propuesto Sudáfrica e India.

“De lo contrario, nos dirigimos hacia una escasez creada artificialmente que es completamente inaceptable durante una pandemia global y costará aún más vidas.”

Estados Unidos puede adquirir hasta 600 millones de dosis bajo los términos del acuerdo que alcanzó con Pfizer. El Reino Unido ha reservado 40 millones de dosis, mientras que Japón y la Unión Europea han asegurado 120 millones y 300 millones de inyecciones, respectivamente.

La amenaza del nacionalismo de las vacunas ha estado siempre presente a lo largo de la pandemia, y los países más ricos se movieron rápidamente para asegurar una gran cartera de dosis de vacunas, dejando a las naciones de ingresos bajos y medianos sin suministros.

La investigación de Airfinity, una agencia de análisis científico basada en datos, muestra que el gobierno británico ha obtenido 380 millones de dosis de una variedad de fabricantes globales, lo que equivale a 5.7 inyecciones por persona.

En contraste, los países de ingresos bajos y medianos que operan a través del proyecto Covax Facility de la Organización Mundial de la Salud, que tiene como objetivo comprar y distribuir vacunas de manera justa, aún no habían superado la marca de una dosis per cápita a principios de septiembre. Hasta la fecha, se han asegurado 700 millones de dosis para el programa.

También es probable que el acceso a la vacuna Pfizer / BioNTech se vea complicado por los desafíos logísticos que conlleva el transporte y almacenamiento de dosis a -70 ° C, la llamada "cadena de frío".

Muchas de las naciones más pobres del mundo no tienen la tecnología ni las instalaciones para cumplir con este requisito, lo que significa que no podrán implementar ninguna dosis de la vacuna Pfizer que reciban en la misma escala que sus contrapartes más ricas.

Toby Peters, profesor de almacenamiento de energía y economía fría en la Universidad de Birmingham, dijo que se había prestado "poca atención" a las dificultades que entraña una distribución mundial rápida.

“La nueva vacuna de dos inyecciones de Pfizer debe mantenerse a -80 ° C; en ningún lugar del planeta existe la capacidad logística para distribuir vacunas a esta temperatura y volumen sin una inversión masiva”, dijo.

“El problema es particularmente agudo en el Sur Global, donde muchas aldeas rurales ni siquiera tienen un refrigerador de vacunas que funcione.

“La gestión de la temperatura a -80 ° C es un desafío difícil, pero no podemos permitir que esto se convierta, por defecto, en una solución dividida.”

El profesor Robin Shattock, que dirige el desarrollo de la vacuna del Imperial College de Londres, dijo que es posible que inyecciones como la de Pfizer nunca lleguen a algunas naciones de ingresos bajos y medios.

“Las tecnologías que requieren cadenas de frío de muy baja temperatura y son muy caras según todos los aspectos, es posible que no las veamos en estos países”, dijo a The Independent.

“Los desafíos en los ingresos bajos y medios es que muchas de las poblaciones no se encuentran en un entorno urbano. Imagina que va a ser un problema logístico poner una vacuna a toda la población vulnerable del Reino Unido. Pero si estás en un país sudamericano y tienes gente viviendo en los Andes o en comunidades muy rurales, presenta desafíos mucho mayores."

Otras vacunas en desarrollo no necesitan almacenarse a temperaturas tan bajas como las de Pfizer. El jab producido por la Universidad de Oxford, que se acerca al final de su estudio de eficacia a gran escala, se puede transportar y mantener a la temperatura del refrigerador, entre 2 ° C y 8 ° C.

"Esto será más adecuado para una cobertura de población más amplia, y especialmente en el mundo en desarrollo", dijo el profesor Peters a The Independent . “Pero eso no cambia la necesidad de una cadena de frío robusta y no cambia la necesidad de una distribución equitativa.”

Aunque se espera que la vacuna Pfizer sea aprobada por las autoridades reguladoras el próximo mes, no se ha incluido en la cartera de vacunas preparada para el proyecto 'Covax Facility', liderado por la OMS y Gavi, The Global Vaccine Alliance.

El programa se estableció para adquirir y distribuir vacunas de manera equitativa entre los países miembros, asegurando que las personas más pobres del mundo tuvieran acceso a los suministros. Ha identificado y asegurado millones de dosis pre-ordenadas de una variedad de fabricantes, sin embargo, inicialmente se pasó por alto el candidato de Pfizer.

The Independent entiende que se están llevando a cabo conversaciones entre Gavi, la OMS y Pfizer para agregar la vacuna a las instalaciones de Covax, pero es poco probable que las dosis estén disponibles para el programa en el futuro inmediato.

Un portavoz de Gavi dijo que Pfizer y BioNTech, junto con otros fabricantes, han "expresado interés" en suministrar dosis a Covax Facility, que hasta ahora ha inscrito a más de 180 países en todo el mundo.

Tal como están las cosas, Pfizer y BioNTech solo podrán producir 50 millones de dosis para fin de año, habiendo esta semana recortado su proyección inicial a la mitad. Se espera que la mayor parte de este suministro se entregue a países como Estados Unidos y el Reino Unido que ya tienen acuerdos bilaterales.

Tania Cernuschi, líder del equipo del departamento de Acceso Global, Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, dijo que los países de bajos ingresos se enfrentaban a una serie de problemas más allá de simplemente almacenar dosis de futuras vacunas.

"También es necesario operar la infraestructura, que incluye el número y la capacidad de la cadena de suministro y los profesionales de la salud, los funcionarios de aduanas, los proveedores de almacén", dijo a The Independent.

“Vinculado a eso, está la consideración de sistemas de datos para monitorear en general la entrega de la vacuna, donde nuevamente los sistemas pueden ser más débiles en países de bajos ingresos.

“Luego también están los procesos regulatorios. La autoridad reguladora nacional de cada país tiene un papel importante que desempeñar en términos de cómo se importan y se rastrean las vacunas. Hay diferentes niveles de experiencia en diferentes países."

“Todos estos son factores importantes que debemos considerar y que pueden poner en desventaja a los países de bajos ingresos.”