Cambridge da por robado el cuaderno donde Charles Darwin dibujó el “Árbol de la vida”

Los manuscritos que faltan ahora se encuentran en el Registro Nacional de pérdidas de arte y en la base de datos de Interpol

Rory Sullivan
martes 24 noviembre 2020 17:34
Uno de los cuadernos perdidos de Charles Darwin contenía su boceto del Árbol de la vida de julio de 1837.
Uno de los cuadernos perdidos de Charles Darwin contenía su boceto del Árbol de la vida de julio de 1837.
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Dos de los cuadernos de Charles Darwin han sido declarados robados, casi 20 años después de que se denunció su desaparición por primera vez en la Biblioteca de la Universidad de Cambridge.

La policía de Cambridgeshire ahora está investigando el presunto robo de los pequeños manuscritos encuadernados en cuero rojo, uno de los cuales contiene el famoso Árbol de la vida del naturalista basado en la relación entre especies.

El asunto fue remitido a la policía en octubre, después de que no fueron localizados durante una búsqueda exhaustiva de las colecciones especiales de la biblioteca, incluido todo el Archivo Darwin, a principios de este año.

Los cuadernos, que valen millones de libras, se vieron por última vez en noviembre de 2000, cuando fueron llevados a un estudio temporal en los terrenos de la biblioteca para ser fotografiados.

Dos meses después, un control de rutina descubrió que faltaban. Sin embargo, los bibliotecarios en ese momento asumieron que se habían perdido en la biblioteca, cuyos estantes recorren un total de 210 km, aproximadamente la distancia entre Cambridge y Southampton.

La Dra. Jessica Gardner, quien ha sido directora de servicios bibliotecarios desde 2017, ahora cree lo contrario y le dijo al programa Today de BBC Radio 4: "He llegado a la conclusión de que estos cuadernos probablemente han sido robados".

La bibliotecaria de la universidad, quien dijo que estaba “desconsolada” por la pérdida, agregó que la política de seguridad era mucho más completa ahora que hace 20 años, con nuevas salas de seguridad y CCTV instaladas.

“La política de seguridad era diferente hace 20 años. Hoy en día, cualquier objeto perdido tan significativo se informaría como un posible robo de inmediato y se iniciaría una búsqueda generalizada. Mantenemos todas nuestras valiosas colecciones bajo la más estricta seguridad, en salas dedicadas y con clima controlado, que cumplen con los estándares nacionales”, dijo.

Los cuadernos que faltan se encuentran ahora en el Registro nacional de pérdidas de arte, así como en Psyche, el nombre dado a la base de datos de obras robadas de Interpol.

La policía de Cambridgeshire también está pidiendo a cualquiera que tenga información sobre estos "artefactos invaluables" que se presenten.

La sargento detective Sharon Burrell, de la policía de Cambridgeshire, dijo: “Espero que la publicidad que rodea a su posible robo refresque la memoria de alguien y haga que salga a la luz información que resulte en su regreso. Debido al tiempo transcurrido desde su desaparición, la información del público será muy importante para esta investigación”.

El Dr. Mark Purcell, subdirector de colecciones de investigación en Cambridge, dijo que es poco probable que se hayan vendido en el mercado, y agregó que podrían haber "ido al suelo" en su lugar.

Expresó su esperanza de que los cuadernos fueran devueltos como artículos robados del Palacio de Lambeth de Londres, que fueron tomados durante la Segunda Guerra Mundial y salieron a la luz 40 años después como "consecuencia de una crisis de conciencia en el lecho de muerte".

La universidad decidió hacer públicas las noticias sobre los cuadernos de Darwin el 24 de noviembre, también conocido como Día de la Evolución, porque fue en esta fecha de 1859 cuando se publicó por primera vez el hito del científico El origen de las especies.

Este trabajo incluía un árbol de la vida más desarrollado del que anotó 22 años antes en uno de los cuadernos que faltaban.

Refiriéndose al bosquejo anterior, Jim Secord, profesor emérito de historia y filosofía de la ciencia en la Universidad de Cambridge, dijo: "Es casi como estar dentro de la cabeza de Darwin cuando estás mirando estos cuadernos".

"Tienes la sensación de que está trabajando en estas ideas a gran velocidad y ese tipo de energía intelectual que creo que los cuadernos realmente transmiten", agregó.

El profesor Secord dijo que era "una tragedia" que las copias reales hubieran desaparecido.